Monday, June 1, 2020
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Che disastri di una settimana ci raccontano del clima e della pandemia

Tutto è servito a ricordare che la pandemia di coronavirus, che finora ha ucciso 325.000 persone, si scontra con un’altra minaccia globale: un pianeta in rapido riscaldamento che minaccia acutamente milioni di persone, in particolare i poveri del mondo.

I cambiamenti climatici rendono gli eventi meteorologici estremi più frequenti e più intensi. Ora, a causa della pandemia, arrivano in un momento in cui le economie nazionali stanno crollando e la gente comune è tesa al limite.

Le organizzazioni di soccorso che lavorano nell’India orientale e in Bangladesh, ad esempio, affermano che il blocco aveva già costretto le persone a fare affidamento sugli aiuti alimentari quando la tempesta, il ciclone Amphan, colpì. Quindi, i forti venti e le forti piogge hanno rovinato i raccolti appena seminati che avrebbero dovuto alimentare le comunità durante la prossima stagione. “Le persone non hanno nulla su cui ripiegare”, ha dichiarato giovedì Pankaj Anand, direttore di Oxfam India.

Il peggio potrebbe ancora venire.

Numerosi altri pericoli per il clima si stanno profilando, poiché il coronavirus non altera la sua lunga coda in tutto il mondo. Includono la prospettiva di ondate di calore in Europa e in Asia meridionale, incendi dagli Stati Uniti occidentali all’Europa in Australia e scarsità d’acqua in Sud America e Africa meridionale, dove una siccità persistente sta già approfondendo la fame.

E poi ci sono le locuste. Locuste.

Le piogge anomale dello scorso anno, che secondo gli scienziati sono state rese più probabili dal riscaldamento a lungo termine dell’Oceano Indiano, segno distintivo dei cambiamenti climatici, hanno esacerbato un’infestazione di locuste in tutta l’Africa orientale. Temperature più elevate rendono più invitante la diffusione delle locuste in luoghi in cui il clima non era adatto prima e, a loro volta, distruggono vaste aree di terreni agricoli e pascoli per alcune delle persone più povere del pianeta.

Gli impatti non saranno uguali, tuttavia, hanno aggiunto. Stanno per esacerbare le disuguaglianze di lunga data, hanno affermato gli esperti, e “mettere a rischio popolazioni specifiche e aumentare la ripresa”.

Tutti quei rischi meteorologici estremi sono resi più frequenti e intensi dall’accumulo di gas serra nell’atmosfera, che fa salire le temperature sulla terra e nel mare.

I blocchi in tutto il mondo hanno provocato un forte calo delle emissioni di gas serra, ma il declino non è stato abbastanza vicino da scuotere la spessa coltre di gas che già avvolge il pianeta.

E anche se le misure di blocco continuassero per i prossimi mesi, le emissioni globali di carbonio calerebbero tra il 4 e l’8 percento rispetto allo scorso anno, secondo una serie di proiezioni effettuate dai ricercatori, l’ultima delle quali pubblicato su Nature Climate Change la settimana scorsa. Per quanto punibile, socialmente ed economicamente, non farebbe male alle tendenze del riscaldamento generale.

L’impatto del riscaldamento accumulato è già sentito da coloro che sono stati negli occhi del ciclone Amphan questa settimana: quelli che vivono nelle regioni delta dell’India orientale e del Bangladesh e che sono in balia dell’intensificazione delle ondate di calore, dell’innalzamento del livello del mare, mareggiate e super cicloni come questo.

Nel Bangladesh rurale, ad esempio, la tempesta ha colpito gli argini. L’acqua di mare ha mangiato le risaie. Case di fango e paglia sono crollate.

La lenta bruciatura dei cambiamenti climatici ha reso sempre più difficile per molti vivere e pescare, come avevano fatto generazioni prima di loro; molti lavoratori erano emigrati nelle aree urbane vicine per guadagnarsi da vivere. Il blocco ha posto fine a quella strategia di coping. I lavoratori migranti in India hanno cercato di tornare a casa a frotte.

Anche i modi tradizionali di affrontare le tempeste sono ora più pericolosi. Evacuare le persone nei rifugi per cicloni ha salvato centinaia di migliaia di vite nelle tempeste passate, ma gli operatori umanitari ora temono che il virus possa diffondersi rapidamente nei rifugi.

In India, la città di Calcutta, colpita dal ciclone, viene ripetutamente citata come una delle più vulnerabili agli effetti cumulativi dei cambiamenti climatici, tanto più a causa della scarsa pianificazione urbana. I suoi 14 milioni di residenti vivono guancia di guance e la fame continua a perseguitarne molti.

Il programma di sviluppo delle Nazioni Unite questa settimana ha avvertito che lo sviluppo umano globale, che tiene conto dell’istruzione, della salute e degli standard di vita, è stato destinato a declinare quest’anno “per la prima volta da quando il concetto di sviluppo umano è stato introdotto nel 1990”.

Gli eventi meteorologici estremi degli ultimi giorni, in cima alla pandemia di coronavirus, danno un forte sollievo, ha affermato Corinne Le Quéré, una scienziata del clima presso l’Università dell’East Anglia in Inghilterra, i pericoli di sottovalutare l’impatto dei rischi composti.

Le politiche di ripresa economica che i governi attuano dopo gli scioperi della pandemia, ha affermato, avrebbero un impatto sulla traiettoria delle emissioni per i decenni a venire.

“La ricostruzione post Covid-19 dovrebbe essere modellata in modo da ridurre la nostra vulnerabilità”, ha detto. “Ciò significa sia prepararsi a rischi climatici estremi, sia ridurre le emissioni alla base dei rischi climatici”.

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