Saturday, October 31, 2020
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Chi può dire “no” a Cuomo? La sua aiutante principale, Melissa DeRosa

La competenza è accattivante. Non c’è bisogno di dire agli spettatori di sintonizzarsi sui briefing giornalieri dei media del Governatore Andrew M. Cuomo. Molti sono stati colpiti dalle sue chiacchiere di fronte a una pandemia globale.

Altri sono sempre più concentrati sulla donna di solito seduta alla sua sinistra: quella che un giovedì recente ha contrastato il suggerimento di un giornalista che New York aveva trascinato i talloni in risposta alla diffusione del coronavirus assicurandolo in un tono come selce che una volta era chiaro che New York, e non solo la costa occidentale, era un punto di ingresso per il virus, “abbiamo chiuso completamente, con la guida letteralmente zero del governo federale”.

È Melissa DeRosa, la fidata aiutante e stratega a cui il signor Cuomo si rivolge abitualmente per una litania affidabile di cifre e fatti: spesso visto prendere appunti, controllare il suo cellulare e far scivolare documenti rilevanti sotto il naso del suo capo. Una presenza costante sulla pedana, la signora DeRosa, 37 anni, sta vivendo un momento di breakout prolungato.

Come segretaria del governatore, è la più potente ufficiale nominata nello stato, la prima donna a ricoprire quella posizione, e una delle più giovani, il suo solido controllo dei fatti e degli arcani che lasciano intendere solo il suo dominio.

“Se sei un legislatore albanese e ricevi una telefonata da Melissa DeRosa, stai essenzialmente ricevendo una telefonata dal governatore”, ha dichiarato Lis Smith, ex portavoce della campagna di rielezione del sig. Cuomo e consulente senior delle comunicazioni per Pete Buttigieg durante la sua corsa presidenziale.

“Nel mezzo di questa crisi, è riuscita a ritagliarsi il proprio ruolo”, ha detto la signora Smith. Un tattico fino all’osso, “porta a questi briefing la sua voce autorevole.”

La signora DeRosa è stata certamente tattica in un’intervista telefonica alla fine di aprile, raramente deviando argomento mentre catalogava i dettagli del suo lavoro. Si prepara ogni giorno per affrontare una serie di problemi.

“Alcuni giorni è, ‘Stiamo chiudendo le scuole?'”, Ha detto. “Alcuni giorni è, ‘Facciamo un ordine esecutivo per consentire alle persone di sposarsi online?’ Alcuni giorni sta lavorando con il team Bloomberg per elaborare un programma di tracciamento dei contatti.”

Armata di grafici e documenti, ha gestito le decisioni statali sul voto per posta e chiusure di ristoranti e ogni giorno fissa l’agenda dietro la messaggistica pubblica del signor Cuomo.

“Non è facile eguagliare la sua sicurezza, il suo senso di controllo durante quei briefing, ma lo fa”, ha detto la signora Smith. “Non è affatto una donna” sì “. E, come puoi immaginare, non gli piace sentire di no. Ma lui si fida di lei e apprezza il fatto che sia una tiratrice diretta. “

Il signor Cuomo ha fatto rapidamente eco a quella valutazione. “Questa crisi è nata a New York con una forza diversa da qualsiasi cosa abbiamo mai visto”, ha scritto in una email. “La nostra risposta richiede una forza uguale e contraria ed è esattamente ciò che Melissa offre.”

Disciplinata come sergente istruttore, la signora DeRosa è generalmente in piedi tra le 3:45 e le 4:30 del mattino, spesso in ufficio entro le 6, i suoi giorni a volte scorrono fino a mezzanotte. “Il governatore, quando varca la porta, si aspetta che siamo pronti con idee per quello che dobbiamo dire al pubblico per un giorno, un briefing completo”, ha detto.

“Ci interroga”, ha detto. “Quando gli diciamo qualcosa, non lo prende al valore nominale. Ci farà una domanda in sette modi diversi e sarà meglio essere pronti a rispondere. “

Successivamente, “trascorri il resto della giornata sull’ignoto. Puoi svegliarti e pensare che la tua giornata stia andando in una direzione, e quel piano è fuori dalla finestra entro le 7:30 del mattino a seconda di qualsiasi crisi imprevista, qualunque cosa il presidente dice, qualunque carenza ospedaliera sta accadendo. “

Lascia alcuni dettagli incustoditi e quasi nulla al caso, facendo esplodere la sua squadra di 79 commissari statali e tutti i membri dello staff senior ogni mattina con domande. “Chiedo,” Dove nella legge dice che non puoi semplicemente votare per posta e devi fare l’assente? Voglio che mi reciti la sezione della costituzione statale. Voglio vedere dove è scritto. “”

“Voglio essere sicuro che ciò che stiamo dicendo sia corretto e reggere al controllo pubblico”, ha detto DeRosa.

L’attività richiede agilità e un nucleo adamantino. La signora DeRosa è nota per essere irremovibile nel suo sostegno al governatore. “Lei e io abbiamo avuto un disaccordo, tanto per colpa mia,” ha ricordato Karen Hinton, consulente di comunicazione, che, in qualità di segretaria stampa del sindaco di New York Bill de Blasio nel 2015 e 2016, ha trattato la signora DeRosa.

“Melissa è incredibilmente intelligente, molto competente e articolata, e talvolta le persone possono essere intimidite da ciò”, ha detto la signora Hinton.

“La politica può essere dura”, ha aggiunto. “Devi esporre le tue opinioni e le tue posizioni. Melissa è brava a farlo. “

Alcune qualità, suggeriscono gli amici, sono nel suo DNA.

“Melissa è sempre stata molto competitiva, ha sempre comandato la stanza”, ha detto Rachel Berman, dietista e amica della signora DeRosa da quando i due hanno frequentato Camp Wah-Nee in Connecticut quando avevano 12 anni. “Fin da piccola sapeva cosa voleva fare con la sua vita. Voleva essere di servizio pubblico. Era molto motivata, in modo professionale. “

La sua agenda è stata avanzata e talvolta ostacolata dai suoi legami familiari. Suo padre, Giorgio DeRosa, è socio di Bolton-St. Johns, una società di lobbying molto influente. Anche sua sorella Jessica e suo fratello Joseph lavorano nello studio.

Suo marito, Matt Wing, è stato segretario stampa di Cuomo nel 2013 e nel 2014 e ha continuato a diventare direttore delle comunicazioni per la campagna di rielezione del governatore. La coppia si è incontrata nel 2013, quando la signora DeRosa era la direttrice delle comunicazioni del Governatore Cuomo. Nel 2015, il signor Wing è diventato un dirigente delle comunicazioni senior di Uber ed è stato tra i lobbisti della compagnia mentre Uber cercava l’espansione a New York.

La nomina della signora DeRosa nel 2017 al primo posto nell’ufficio del sig. Cuomo ha sollevato domande sui potenziali conflitti derivanti dalle pressioni di suo padre. Common Cause, un gruppo di patrocinio per il buon governo, ha rilasciato una dichiarazione in quel momento, avvertendo che la signora DeRosa si rifiuta da qualsiasi questione che coinvolga suo padre o la sua famiglia.

Nessun conflitto è stato reso pubblico dalla sua nomina. Ma Susan Lerner, direttore esecutivo di Common Cause / NY, ha scritto in una e-mail: “Mentre il governatore consolida ulteriormente il potere in questa crisi, le preoccupazioni di Common Cause / NY sui conflitti di interesse del personale si sono solo intensificate. Chi incontra chi? Chi ottiene i contratti e chi no? “

La signora DeRosa ha respinto tale disagio.

“Non riesco a decidere per la famiglia quali sono i loro lavori, e non riescono a decidere per me quale sia il mio lavoro”, ha detto, aggiungendo concisamente, “Faccio del mio meglio per essere all’altezza dei più alti standard etici ed essere il più trasparente possibile, e penso che sia tutto ciò che puoi chiedere. “

A 16 anni, la signora DeRosa ha iniziato a lavorare come stagista per il direttore politico dello Stato di New York A.F.L.-C.I.O., che si preparava a sostenere Hillary Clinton in vista della sua offerta per il Senato.

“Ricordo di aver pensato mentre stavo riempiendo le buste e rispondendo al telefono” ha detto a The Poughkeepsie Journal, “Che un giorno voglio essere la persona che è seduta in quella stanza e guida quelle conversazioni, traccia le strategie e ne fa parte in modo significativo”.

Ci sono state alcune deviazioni. Dopo essersi diplomata alla School of Industrial and Labor Relations presso la Cornell University, la signora DeRosa è diventata pubblicista per Theory, una casa di moda a New York, per un anno, un periodo che ora definisce una breve fase ribelle.

“Penso che ogni 22enne cerchi di tenere il padre in punta di piedi”, ha detto ridendo. “Questo è quello che stavo facendo in quel momento.”

Si è unita a Bolton-St. Johns come lobbista, ha conseguito un master presso Cornell nella pubblica amministrazione e ha continuato a guidare l’organizzazione nazionale di azione politica dell’ex presidente Barack Obama per New York. Ha trascorso altri due anni come vice capo dello staff del procuratore generale Eric Schneiderman, ma all’epoca non sapeva nulla delle accuse di cattiva condotta sessuale che lo avrebbero costretto a lasciare l’incarico.

La signora DeRosa non è essa stessa estranea al sessismo. Ha detto al Poughkeepsie Journal che già dieci anni fa, quando lavorava come lobbista, ha sentito il suo capo dire a un cliente, che ha descritto come una figura nazionale nella politica progressista, che avrebbe preso la guida di un progetto . “Perché non prende il comando fino alla mia camera d’albergo”, rispose la sua risposta.

Il ricordo ancora ronza. “Tutto quello che ho sempre desiderato è di essere visto e giudicato in base ai miei risultati, competenza e merito”, ha detto.

È entrata a far parte dell’amministrazione statale di New York nel 2013 come direttore delle comunicazioni ed è stata promossa due anni dopo a capo dello staff. Per molto tempo ha avuto l’orecchio del governatore, la signora Smith ha detto: “Quando sono in una stanza insieme, la guarda per vedere come reagisce”.

La signora DeRosa ha contribuito, con la benedizione del Governatore Cuomo, a guidare le politiche in tutto lo stato, tra cui il salario minimo di $ 15, il congedo familiare pagato e una copertura assicurativa estesa per la fecondazione in vitro e il congelamento delle uova.

Come presidente del New York State Council on Women e neo-nominata capo della task force sulla maternità di Covid-19, è stata determinante nel far passare un progetto di legge per ammettere le persone di supporto nella sala parto, espandere le opzioni di parto ed estendere il periodo di tempo un partner sano potrebbe rimanere con una madre dopo il parto.

I problemi riproduttivi delle donne sono vicini al suo cuore. Dopo sei mesi nel suo attuale lavoro, uno che sapeva consumerebbe le sue ore di veglia, la signora DeRosa ha parlato con il suo medico del congelamento delle uova. “Essere una donna di circa trentacinque anni che ha a che fare con decisioni in merito al fatto di avere figli, quando avere figli e i limiti della legge assicurativa e dell’assistenza sanitaria, era qualcosa in cui ero molto, molto coinvolto”, ha detto.

Intenta a farsi carico del proprio futuro riproduttivo, ha subito la procedura “attraverso molti cicli”, ha detto. “Ho fatto molti mesi di colpi di ormoni.”

È più rilassata sulla cura di sé di routine, i suoi giorni alimentati da un elisir vecchio stile. “È incredibile”, ha detto, “cosa può fare la combinazione di adrenalina e caffeina per spingerti attraverso qualsiasi cosa”.

Un programma stancante non ha smorzato il suo interesse di vecchia data nel regno dello stile. Era una ragazza decisamente femminile, ricordava la sua amica, la signora Berman. “Crescendo, tutto nell’armadio era una sfumatura di rosa, con perle”, ha detto.

Due anni fa, la signora DeRosa è apparsa su un cartellone pubblicitario a Times Square con un abito Rebecca Minkoff da $ 228, parte della campagna pubblicitaria della signora Minkoff. Jezebel, il sito web femminista, è stato veloce a ponderare con un articolo che portava il titolo “Quando un pubblico ufficiale vende il femminismo, chi viene autorizzato?” L’articolo rimproverava alla signora DeRosa il suo ruolo nella commercializzazione dell’attivismo femminile e metteva in dubbio l’etica di quella scelta.

Da allora la signora DeRosa è diventata più mondana, se non necessariamente più avveduta. Ha disegnato l’ira femminista quando, durante la corsa di Cynthia Nixon per il governatore di New York nel 2018, ha chiamato la signora Nixon “scardinata”, sul suo account Twitter.

Gli spettatori spesso fanno commenti sui suoi abiti senza maniche caratteristici. Sta mirando a portare una dose di glamour al lavoro? Non è una possibilità, la signora DeRosa ha dichiarato: “Sono ad Albany con i vestiti con cui mi sono presentato. Non ho deciso di pensare che saremmo presenti a conferenze stampa televisive nazionali ogni singolo giorno “.

Ha bloccato la vanità personale, ha detto. “Mi piacerebbe dirti che posso fare lunghe tirature e avere tempo e un po ‘di equilibrio tra lavoro e vita privata, ma non lo so”, ha detto. “E penso che ora sia così che dovrebbe essere.”

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