Friday, October 30, 2020
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Come impedire alle carceri dell’America Latina di diventare un incubatore di coronavirus

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Se qualcuno volesse diffondere il coronavirus di proposito, rinchiuderebbe molte persone in spazi affollati e malsani, con scarsa ventilazione, accesso sporadico all’acqua, scarsa assistenza medica e pochissimi test per rilevare infetti. In altre parole, progetterebbe una tipica prigione latinoamericana o caraibica.

Il distanziamento sociale è impossibile in le decisioni da Haiti, Guatemala, Bolivia, El Salvador e Honduras, dove il numero di detenuti è tra il doppio e il quadruplo della capacità massima.

Proprio come il virus assume le nostre cellule per riprodursi, può trasformare le cellule sovraffollate e malsane nelle carceri in incubatrici. Sarebbe disastroso, non solo per i detenuti, ma anche per il personale carcerario e la popolazione in generale.

Ridurre immediatamente il sovraffollamento delle carceri è fondamentale per evitare un diffuso contagio nella popolazione carceraria e nel resto della società.

Quando i primi casi di COVID-19 sono stati confermati in America Latina e nei Caraibi, la maggior parte dei paesi non ha nemmeno tentato di stabilire misure di allontanamento efficaci per proteggere 1,7 milioni di persone che sono incarcerati nella regione. Invece, molti hanno preferito agire come se fosse possibile sigillare completamente le prigioni per isolarle dal mondo esterno, annullando le visite e i permessi di uscita a tempo indeterminato. Ma ovviamente funzionari e appaltatori entrano ed escono dalle carceri, e nuovi detenuti arrivano ogni giorno. Senza ampi programmi di screening, era una questione di tempo prima che il virus si intrufolasse dietro le sbarre.

E così è successo. Il Cile ha già meno 685 casi confermato tra detenuti e personale carcerario; Brasile, più di 900; Colombia, più di millee Perù intorno al 1500. COVID-19 è la causa confermata della morte di almeno 160 tra detenuti e personale carcerario nella regione, la maggior parte dei quali in Perù.

Ma in molti paesi il livello della malattia nelle carceri è sconosciuto a causa della mancanza di prove. In Brasile, dove c’è quasi 746.000 detenuti, la terza più grande popolazione carceraria al mondo, appena lo 0,4 per cento dei detenuti è stato testato.

Data questa situazione, non è sorprendente che ci siano state proteste nelle carceri in tutta la regione. Da marzo, almeno 54 detenuti sono morti e centinaia sono rimasti feriti durante le rivolte Colombia, Venezuela, Argentina e Perù. I detenuti affermano di non avere sapone nessuna assistenza medica adeguatae affermano che i loro parenti non possono più portare loro cibo o prodotti per l’igiene da quando le visite sono state annullate.

Alcuni paesi hanno adottato importanti misure preliminari per decomprimere la situazione nelle carceri. Il Cile ha concesso gli arresti domiciliari a circa 1600 condannati per crimini a bassa gravità e i giudici hanno rilasciato il 10 percento di circa 13.000 persone in detenzione preventiva, secondo il Public Criminal Defender.

In Brasile, ci hanno detto, i giudici hanno rilasciato circa 30.000 persone in seguito a raccomandazione del Consiglio nazionale di giustizia, l’organismo incaricato della formulazione delle politiche giudiziarie. Tuttavia, il governo di Jair Bolsonaro si oppone alle pubblicazioni e ha insistito senza successo usare i contenitori per isolare i detenuti. L’uso di questi spazi metallici improvvisati è stato vietato dopo l’uscita del 2010 del Condizioni disumane che i detenuti hanno sofferto lì.

In altri paesi, le versioni sono state minime. In Argentina e Honduras, la giustizia ha rilasciato circa l’uno percento della popolazione carceraria. In Messico, su richiesta di alcuni governatori, i giudici hanno rilasciato almeno per 2000 persone, una cifra equivalente a circa l’1 percento della popolazione carceraria. È la stessa percentuale del Perù, che ha rilasciato al 1067 prigionieri. La Colombia ha anche rilasciato solo 566 su un totale stimato di 122.000 prigionieri e Bolivia, solo secondo una fonte giudiziaria due detenuti oltre 16.000.

In El Salvador, il sistema giudiziario sta valutando il rilascio di 557 persone detenuti più anziani, di oltre 39.000 detenuti. In Guatemala, l’organo giudiziario rilasci promessi, ma non ha pubblicato dati al riguardo. In Ecuador, i giudici hanno procedure semplificate per il rilascio di alcuni detenuti, mentre il governo ha indicato che avrebbe perdonato “PochissimiPrigionieri.

Lo Stato ha l’obbligo di proteggere la salute delle persone che sono sotto la sua custodia. Nel contesto di COVID-19, ciò significa garantire che il distanziamento sociale sia praticabile. Date le pubblicazioni insufficienti finora, la maggior parte delle carceri latinoamericane rimane affollata.

È possibile ridurre il sovraffollamento delle carceri legalmente e in sicurezza, il che dovrebbe aiutare a evitare disordini a causa della mancanza di misure contro la diffusione del virus.

L’opzione più chiara è ridurre la detenzione preventiva, che rappresenta il 37 percento dei prigionieri nella regione, rilasciando coloro che sono in attesa di processo per crimini non violenti, nonché quelli condannati per quei crimini che stanno per scontare la pena.

E mentre l’attuale emergenza continua, le autorità dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di rilasciare prigionieri ad aumentato rischio di gravi complicanze o morte per COVID-19, inclusi anziani, donne in gravidanza e adolescenti. In questi casi, le decisioni devono pesare su fattori quali il tempo impiegato, la gravità del crimine e il rischio che il rilascio rappresenterebbe per la società. Naturalmente, le autorità dovrebbero valutare l’uso di cavigliere elettroniche e arresti domiciliari per le persone rilasciate.

Governi e giudici devono agire con urgenza. È una questione di vita o di morte, non solo per i prigionieri, ma anche per la popolazione in generale.

José Miguel Vivanco è direttore per le Americhe di Human Rights Watch e César Muñoz Acebes è ricercatore senior di Human Rights Watch.

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