Wednesday, October 28, 2020
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Come le donne vengono schiacciate dalla pandemia


– Nahla Valji, consulente senior per il genere del Segretario Generale delle Nazioni Unite


Mentre sia le donne che gli uomini stanno subendo le ricadute economiche del virus in tutto il mondo, sono le donne – già più probabilità di essere in povertà rispetto agli uomini, già più probabilità di guadagnare una busta paga più piccola, già con meno risparmi, già più probabilità di essere in lavori precari – che vengono spremuti in modo sproporzionato.

Aggiungete a ciò, il peso quasi invisibile ma schiacciante del lavoro non retribuito, la maggior parte dei quali è a carico delle donne in ogni paese del mondo.

Il virus ha esposto le faglie di genere in una miriade di modi. E solleva domande: cosa sappiamo finora? Cosa impareremo da esso? Come appariranno le cose dall’altra parte?

Ho chiesto a Nahla Valji, consulente senior di genere del segretario generale delle Nazioni Unite, e Alisha Haridasani Gupta, reporter di genere di In Her Words, di decomprimere questi problemi con me.

Puoi ascolta la nostra discussione quio leggi gli estratti modificati di seguito.

Francesca Donner: Sappiamo che le economie di tutto il mondo sono state devastate. Cosa significa questo per le donne in particolare?

Nahla Valji: Le crisi amplificano le disuguaglianze esistenti, e così in tutto il mondo le donne sono colpite più gravemente dagli impatti socioeconomici di questa pandemia. Questo perché in ogni paese le donne guadagnano di meno, risparmiano di meno, hanno maggiori probabilità di svolgere lavori precari con poca sicurezza o protezione se lavorano, o nel settore informale, senza alcuna protezione. Ciò significa che hanno meno buffer per gli shock economici, come quelli che stiamo vivendo.

Quindi, quando iniziamo a analizzare in dettaglio gruppi specifici, ad esempio, vediamo che la maggior parte delle famiglie monoparentali sono donne. La maggior parte dei rifugiati e degli sfollati nel mondo sono donne e ragazze. Quindi ci sono livelli di disuguaglianza qui.

Ciò che abbiamo appreso dalle pandemie del passato è che mentre tutti soffrono economicamente a breve termine, i redditi degli uomini tendono a tornare a un certo grado di normalità molto più velocemente. Per le donne, gli shock economici durano più a lungo.

Questa è una foto cupa. Alisha, puoi dipingere il quadro economico per le donne negli Stati Uniti in particolare?

Alisha Haridasani Gupta: C’è una vera spinta e tira qui. Da un lato, le donne costituiscono gli operai essenziali in prima linea. Il New York Times ha analizzato i dati del governo e ha scoperto che uno su tre lavori che sono stati designati essenziali in questa pandemia è ricoperto da una donna – lavori come operatori sanitari (circa il 78% sono donne), cassieri nei negozi di alimentari, farmacisti di farmacie. Le donne svolgono un lavoro cruciale, ma è sottopagato e sottovalutato.

D’altro canto, le donne che svolgono un lavoro non essenziale, ad esempio la vendita al dettaglio, vengono licenziate. Storicamente, le crisi economiche hanno colpito industrie dominate dagli uomini come l’industria manifatturiera, l’agricoltura, l’estrazione mineraria, ma questa volta è il contrario. In Minnesota, ad esempio, ogni settimana più donne che uomini stanno richiedendo la disoccupazione.

È difficile parlare di lavoro retribuito senza riconoscere il lavoro non retribuito a casa – cose come cucinare, pulire, prendersi cura dei bambini o genitori anziani – il lavoro che le persone fanno perché devono. Nahla, puoi parlare dell’effetto che il coronavirus ha avuto sul lavoro non retribuito, e cosa significa per le donne?

Nahla: È una delle conseguenze più gravi che stiamo assistendo a questa crisi. Il lavoro di cura a casa è cresciuto in modo esponenziale con i bambini che non vanno a scuola. Abbiamo esigenze di assistenza agli anziani che sono aumentate, abbiamo sistemi sanitari che sono sopraffatti e le persone che sono malate e necessitano ancora di assistenza che ora sono a casa. E storicamente, tradizionalmente, queste responsabilità sono ricadute sulle spalle delle donne in casa. Come hai detto, in modo sproporzionato, le donne svolgono più lavoro in casa rispetto agli uomini: la media globale è tre volte di più ma varia geograficamente e paese per paese. In alcuni paesi, è sei o sette volte di più

E, sai, questo è alla base di così tante disuguaglianze che le donne sperimentano. Queste sono ore che potrebbero essere spese per la generazione di reddito. È al centro della pena maternità, della disuguaglianza salariale, dei pregiudizi strutturali nel reclutamento e nella promozione di donne e posti di lavoro – e la pandemia sta davvero rendendo visibile.

La nostra economia formale è possibile solo perché è finanziata dal lavoro non retribuito delle donne. E quindi abbiamo quasi questa scatola nera sopra la casa e tutto ciò che accade lì ha un valore pari a zero dollari. Non abbiamo un’adeguata assistenza all’infanzia in qualsiasi parte del mondo. Man mano che i servizi sociali, le protezioni sociali e l’accesso all’assistenza sanitaria diminuiscono, mettiamo a dura prova la casa. E penso che sta diventando davvero visibile al momento con questa crisi.

Quindi dobbiamo pensare a come ricostruire in modo più equo. E ciò assicurerà anche che siamo più resistenti agli shock futuri. Quindi, qualsiasi conversazione che stiamo discutendo per ricostruire meglio, dobbiamo davvero porre l’economia della cura al centro dei nostri modelli economici.

E questo sta accadendo anche in paesi che riteniamo molto favorevoli alle donne …

Alisha: Giusto. Ho davvero pensato molto a quello che potrebbe essere un possibile cambiamento culturale qui. Ho parlato con un professore di economia alla Northwestern University, Matthias Doepke, che ha detto qualcosa che mi ha attaccato: per molte famiglie in cui le donne sono le lavoratrici retribuite essenziali – ad esempio infermieri, medici, cassieri di generi alimentari – tutte quelle famiglie potrebbero, per la prima volta, avere una situazione in cui la donna è fuori a lavorare e forse il marito è a casa. Quindi questo potrebbe forzare un cambiamento nel fatto che gli uomini devono improvvisamente iniziare a cucinare, pulire e prendersi cura dei bambini. Non so quanto a lungo termine potrebbe essere, ma ci sono prove per dimostrare che anche se si ha un cambiamento temporaneo nell’onere della cura tende a durare. Quindi, non so che potresti chiamarlo un rivestimento d’argento, ma potrebbe essere interessante guardare avanti.

Nahla: C’è la possibilità che ne usciremo con alcuni aspetti positivi. Stiamo assistendo a una maggiore accettazione di accordi di lavoro flessibili e telelavoro che potrebbero aiutare tutti noi a riequilibrare il lavoro e la vita familiare in modo diverso. Sarebbe positivo per l’uguaglianza.

Ma abbiamo bisogno delle donne in posizioni di comando per garantire che le soluzioni siano informate da una varietà di opinioni ed esperienze. Perché se no, potremmo approfondire le disuguaglianze. Un esempio è la discussione su come riapriamo i paesi che sono stati bloccati. In che modo sequenziamo aziende e scuole? Se le scuole restano chiuse, ma l’economia si sta aprendo, c’è l’aspettativa che un genitore rimanga a casa. E a causa delle norme tradizionali e dei ruoli di genere e della disparità salariale, è probabile che finisca per essere la donna che resta a casa.

E quindi potenzialmente rischiamo di arretrarci in termini di partecipazione della forza lavoro femminile, uguaglianza e, più in generale, per quanto riguarda la divisione del lavoro.

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