Friday, December 4, 2020
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Coronavirus ha devastato un coro. Ma non si è diffuso ulteriormente.

Fu una fredda sera a Mount Vernon, nello stato di Washington, il 10 marzo, quando un gruppo di cantanti si incontrò per esercitarsi nel coro nella loro chiesa, proprio come facevano quasi tutti i martedì sera.

Il coro completo è composto da 122 cantanti, ma solo 61 sono arrivati ​​quella notte, incluso uno che ha combattuto sintomi da freddo per alcuni giorni.

Quella persona si è successivamente rivelata positiva per il coronavirus e, entro due giorni dalla pratica, altri sei membri del coro avevano sviluppato la febbre. Alla fine, 53 membri del coro si ammalarono di Covid-19, la malattia causata dal virus, e due di loro morirono.

L’evento, che è stato segnalato per la prima volta da The Los Angeles Times a marzo, ha dimostrato quanto sia contagioso e pericoloso il coronavirus, specialmente tra le popolazioni più anziane. L’età media per coloro che frequentavano la pratica quella notte era di 69 anni.

Uno studio da allora ha dimostrato che un’azione rapida da parte dei membri del coro, incluso l’isolamento volontario, insieme al tracciamento dei contatti da parte del dipartimento sanitario della Contea di Skagit, hanno contribuito a contenere la diffusione e prevenire quello che avrebbe potuto essere un focolaio molto più grande in quella comunità, circa un’ora di auto a nord di Seattle.

Sebbene il virus si sia diffuso rapidamente e accuratamente all’interno del coro, non ha comportato un aumento significativo del tasso di infezione della comunità in generale.

“Se non avessero avviato il loro isolamento e la quarantena prima che fossimo coinvolti, puoi immaginare una situazione in cui ognuna di quelle persone avrebbe contagiato altre tre persone ciascuna”, ha dichiarato il dott. Howard Leibrand, agente sanitario della contea di Skagit. “Avresti avuto un enorme cambiamento nella nostra curva virale in base a questo episodio”.

Mentre le comunità di tutto il mondo iniziano a cercare modi per allentare le restrizioni ai movimenti e ai raduni, oltre a riaprire le loro attività e case di culto, rapporti come questo sollevano chiari avvertimenti sui pericoli posti quando un gran numero di persone si riunisce al chiuso durante un epidemia. Questo è particolarmente vero per attività come il canto che possono stimolare la trasmissione.

Il Dr. Leibrand e il Dr. Lea Hamner, supervisore di malattie ed epidemiologia trasmissibili nella contea di Skagit, hanno condotto le indagini sull’epidemia di coro e sono stati gli autori del rapporto, pubblicato martedì dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Hanno definito la pratica del coro un’esposizione puntuale e hanno affermato che pochissimi eventi erano stati così chiaramente isolati come questo, rendendolo uno studio utile su come si diffonde il virus.

“È raro avere un gruppo con un’unica esposizione comune”, ha detto il dott. Hamner. “Qui, abbiamo un gruppo definito e tutti hanno avuto un’esposizione simile per un periodo di tempo simile, quindi siamo in grado di capire davvero un po ‘meglio la trasmissione con quel tipo di evento.”

Ciò che ha reso la pratica del coro così fertile per la trasmissione è stato molto probabilmente l’atto stesso di cantare, in cui le persone che proiettano la propria voce ad alto volume sono inclini a emettere minuscole goccioline conosciute come aerosol che possono trasportare il virus. È un fenomeno familiare a chiunque si sia seduto vicino al palco durante una rappresentazione teatrale o musicale.

“Quando proietti la tua voce, puoi proiettare più virus”, ha detto il dott. Leibrand. “Quindi sembra che questo sarebbe un buon indicatore che non dovremmo tornare a grandi gruppi cantando in uno spazio chiuso, cioè in chiesa, perché sarebbe lo stesso tipo di situazione di questo.”

Alcune persone nel coro della contea di Skagit potrebbero anche essere state quelle che il rapporto chiama super-emettitori: persone che rilasciano più particelle di altre durante il discorso.

A partire da martedì pomeriggio, il numero totale di casi nella contea di Skagit era di 406, secondo il Dipartimento della sanità pubblica di Washington.

Pia MacDonald, un’epidemiologa delle malattie infettive di RTI International, che non faceva parte dello studio, ha affermato che è straordinario che l’epidemia nel coro non ha portato a più infezioni nella comunità in generale, soprattutto considerando che i casi non sono stati confermati fino alle sei giorni dopo la pratica.

“Hai ancora un certo numero di giorni lì dove le persone avrebbero potuto passeggiare a stretto contatto con altre persone”, ha detto.

La pratica si è svolta dalle 18:30 alle 21:00, e per gran parte dei membri del coro si sono seduti in una grande sala in posti assegnati, correlando a come si sarebbero seduti durante un’esibizione. I sedili erano stipati insieme, da sei a 10 pollici di distanza, molto più vicini della raccomandazione minima di sei piedi del C.D.C. durante la pandemia.

Poiché erano presenti solo circa la metà dei membri del coro, molti sedevano accanto a posti vuoti. Ma più tardi si divisero in gruppi separati e biscotti e arance furono serviti durante una pausa nel retro della stanza.

Al termine della pratica, diversi membri hanno contribuito a riporre le sedie e questo contatto con le superfici potrebbe anche aver contribuito alla trasmissione.

Settimane prima, Washington ha riportato il suo primo caso di coronavirus, collegato a un viaggiatore di Wuhan, in Cina, dove è iniziata l’epidemia, ma la consapevolezza del coronavirus in molte parti di Washington e degli Stati Uniti era ancora agli inizi del 10 marzo.

Il dott. Hamner e il dott. Leibrand hanno dichiarato che il 15 marzo il direttore del coro ha inviato un’e-mail a tutti i membri del coro riferendo che sei persone si erano ammalate. Dissero che da quel momento in poi i membri del coro erano diligenti nel rimanere isolati.

Tre giorni dopo, hanno iniziato a lavorare con il dipartimento sanitario della contea di Skagit, che ha avviato le sue indagini e ha iniziato a tracciare i contatti. I dottori hanno affermato che i membri del coro erano imminenti ed estremamente disponibili, non solo per mantenere l’auto-quarantena, ma anche per fornire informazioni utili a supporto dell’indagine.

“Erano il gruppo ideale con cui indagare sulle malattie”, ha detto il dott. Hamner. “Ho svolto indagini sulle malattie da cinque anni ormai, ed è stata una relazione davvero piacevole.”

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