Monday, September 28, 2020
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Coronavirus in Massachusetts: a Chelsea, i leader lottano per separare gli ammalati dal pozzo

CHELSEA, Massachussets – Paul Nowicki, direttore delle operazioni dell’autorità abitativa in questa piccola e affollata città di immigrati, la scorsa settimana ha camminato per le sale degli appartamenti Buckley con uno scudo di plastica e un abito bianco, cercando di fermare un predatore invisibile.

Prendi il signor Nowicki: ci sono stati nove casi confermati di virus negli appartamenti Buckley, nascosti tra otto piani di case popolari. Il signor Nowicki aveva ordinato ondate di pulizia profonda, asciugando ringhiere e pulsanti dell’ascensore. Osservò i residenti che si trascinavano dentro e fuori dalla hall, per lo più nonni, fragili e disabili. Il suo compito era salvaguardarli.

Ma come poteva farlo quando, a causa delle leggi sulla privacy medica, non sapeva dove abitavano le nove persone infette? “È la specificità del pavimento che vorresti conoscere”, ha dichiarato Nowicki. “Ad esempio, i casi sono al 7 ° piano o al 9 ° piano? Tutte le infezioni sono su un piano? O si sviluppa su tutti i piani? Ti piacerebbe saperlo. “

Lui non è l’unico. I residenti chiamano la moglie del signor Nowicki, Tracy, la direttrice dei servizi per anziani della città, chiedendo di sapere chi nel loro edificio è positivo e lei li detesta delicatamente.

“Vogliono assicurarsi di non bussare alla loro porta”, ha detto. “Lo capisco perfettamente. Capisco perfettamente perché i residenti che sono ancora in buona salute vogliono rimanere in quel modo. “

Mentre il virus si diffonde nelle comunità americane, molti leader devono affrontare la stessa sfida testarda: come, in un paese che valorizza la privacy e l’autonomia medica dei cittadini, le autorità possono separare i malati dal pozzo?

La domanda è urgente se si vuole riprendere la vita pubblica.

Le città cinesi hanno risolto questo problema non dando scelta alle persone infette. Nella città di Wuhan, le autorità hanno capito che il distanziamento sociale non era sufficiente portare rapidamente il tasso di riproduzione del virus a quasi zero, che ritenevano necessari per riaprire scuole e imprese.

La trasmissione delle famiglie ha rappresentato la maggior parte dei nuovi casi. Quindi, quando le persone avevano sintomi lievi o erano noti per essere state esposte, lo erano rimosso in vasti centri di quarantena. Lì, sono stati monitorati dal punto di vista medico e forniti di cibo, fino a quando due test successivi hanno dimostrato che non erano infettivi.

Due mesi di questo regime hanno portato quasi a zero il numero di nuovi casi confermati, consentendo alla città di riaprire due mesi e mezzo dopo l’inizio dell’epidemia, Xihong Lin, un biostatista di Harvard T.H. Chan School of Public Health. Ma gli Stati Uniti, ha affermato, dovranno incoraggiare i malati a separarsi volontariamente dalla famiglia.

“I paesi occidentali sono diversi dai paesi asiatici”, ha detto. “Non si può costringere le persone a fare le cose.”

Chelsea, una città di 40.000 abitanti stipata in meno di due miglia quadrate, ha 1.447 casi confermati, secondo i dati dello stato, il tasso di gran lunga più alto nel Massachusetts.

“Possono contagiare altre persone intorno a loro che sono ad alto rischio”, ha dichiarato John Iafrate, vice presidente del dipartimento di patologia del Massachusetts Generale e il principale investigatore dello studio. “Questo è un problema di controllo delle infezioni molto, molto grave.”

Questo mese, i funzionari della città hanno iniziato a offrire alle persone che erano risultate positive al virus la possibilità di trasferirsi in un hotel di 157 camere nella vicina Revere, per evitare di infettare i loro familiari o coinquilini. Dieci giorni dopo, però, restano lì solo 14 persone del Chelsea.

“Ci aspettavamo che si aprissero le porte”, ha dichiarato Alexander Train, vicedirettore del dipartimento di pianificazione e sviluppo della città. Ha detto che gli immigrati privi di documenti possono avere paura di approfittare dell’offerta, temendo che porterebbe alla deportazione.

“Penso che ci sia qualche incertezza e ansia che sta inibendo il flusso di ospiti in hotel, perché è attribuito al governo”, ha detto. “Si tratta di” che cosa succede se non ritorno alla mia famiglia? “

La maggior parte delle persone, data la scelta, resterà a casa, nonostante il rischio di infezione, ha affermato Roy Avellaneda, presidente del Consiglio comunale, che ha dichiarato di aver tentato invano di convincere un dipendente del ristorante che gestisce, che ha rischiato di infettare i suoi familiari, per fare il check-in in un hotel.

“Per tutto l’amore che abbiamo in questo paese”, ha affermato Avellaneda, “la ragione per cui probabilmente saremo colpiti più malati è che abbiamo ancora un governo che non può prendere quelle decisioni a beneficio dei suoi residenti”.

Separato da Boston dal fiume Mystic, Chelsea è un mondo a parte, una prima tappa per le famiglie immigrate – lituane, polacche, irlandesi, portoricane e, più recentemente, honduregni e guatemaltechi – che non possono permettersi gli affitti più alti della città più grande.

Ha una densità di popolazione di quasi 17.000 persone per miglio quadrato, con intere famiglie che si affollano in stanze singole in case a schiera a tre piani, edifici con alti tassi di vernice al piombo, amianto e inquinamento atmosferico.

Katharine Robb, ricercatrice presso la Harvard Kennedy School che trascorse un’estate a seguito di ispettori abitativi a Chelsea, era sbalordita da ciò che ha trovatod – famiglie che vivono sotto i portici, in scantinati incompiuti o persino armadi, senza accesso all’acqua corrente, al calore o ai servizi igienico-sanitari.

“Non pensavo che condizioni del genere stessero accadendo nel 21 ° secolo”, ha detto. “Mi ha ricordato le storie che ho sentito della fine del 1800, all’inizio della riforma sanitaria, all’inizio dell’urbanizzazione”.

Questa primavera, il virus a rapida diffusione si è scontrato disastrosamente con gli alloggi sovraffollati della città. Un lampo di avvertimento arrivò nella seconda settimana di aprile, quando, a tarda notte, una giovane madre chiamò l’autorità abitativa della città dalla strada; aveva rivelato i risultati dei suoi test ai suoi coinquilini e l’avevano cacciata via. “Mi sono reso conto che questa situazione si sarebbe replicata”, ha affermato Thomas Ambrosino, direttore della città del Chelsea, “e è meglio avere una soluzione”.

Nelle settimane successive alcuni malati si isolarono. Un uomo, preoccupato di infettare la sua famiglia, dormì in macchina per due giorni, fino a quando i suoi parenti non cercarono aiuto dalla città.

Gladys Vega, attivista di lunga data della comunità, ha aiutato un uomo che era stato bandito in un seminterrato di terra gelido e incompiuto, dove stava cavalcando la malattia su un pezzo di cartone. Un altro uomo era stato mandato a dormire su una veranda, nonostante le temperature scendessero ancora sotto lo zero durante la notte.

Altri hanno fatto del loro meglio per eliminare il virus in piccoli spazi. Marisol Lima, 35 anni, era a otto giorni dalla sua data di trasloco, nella piccola stanza che aveva affittato da una famiglia colombiana. quando notò che il vicino di casa tossiva. Nel giro di pochi giorni, sei delle sette persone nell’appartamento erano gravemente malate, febbrili, respiravano con difficoltà.

“Penso che sia impossibile non ottenere il virus”, ha detto. “Era uno spazio abitativo molto piccolo. L’aria sarebbe stato contaminato. “

Wendy Rosales, responsabile della cucina di un ristorante, scoprì di avere il virus quando andò dal dottore per un mal d’orecchi e cercò di isolarsi dal marito e dalle figlie rimanendo in una camera da letto. Ma la stanza non era chiusa a chiave e la sua bambina di tre anni entrava nella stanza ogni volta che l’attenzione di suo padre si spostava, correndo ad abbracciare sua madre. Quando la signora Rosales la spingeva fuori e chiudeva la porta, la ragazza restava fuori a piangere.

“Non ho dormito”, ha detto. “Ho trascorso quasi tutta la notte a pensare a cosa fare e a pensare alla piccola: è giovane e non capisce cosa sta succedendo.”

L’apertura del Quality Inn a Revere la scorsa settimana ha fornito alla città una valvola di sicurezza. Coloro che effettuavano il check-in avrebbero ricevuto tre pasti al giorno e un controllo medico, ma non avrebbero potuto lasciare le loro stanze o andarsene fino a quando non fossero stati autorizzati dal personale medico.

La signora Rosales è stata una delle prime a fare il check-in.

Dopo la sua notte di pianto, mise alcuni oggetti in uno zaino e uscì di casa senza salutarsi, o anche solo guardando indietro. Ora al suo settimo giorno al Quality Inn, è sia intensamente nostalgia di casa che intensamente sollevata.

“Ero terrorizzato che li avrei infettati”, ha detto. “È stata la decisione migliore.”

Ma molti in città scelgono di cavalcare la malattia a casa.

Per Ambrosino, il direttore della città, fa parte di un problema più grande per la città di Chelsea: le persone infette devono essere persuase a compiere passi difficili – come il social distanziamento e l’isolamento in hotel – loro stessi. “Non intendiamo impegnarci nella chiusura fisica violenta delle porte, non è così che operiamo negli Stati Uniti d’America di A.”, ha detto.

Ha detto che i tassi di conformità erano molto buoni, fino al 95 percento, ma ciò ha lasciato un numero significativo per diffondere il virus “. Se le percentuali di conformità erano del 95 percento, ciò significa che ho 2.000 stupidi per strada “, ha detto.

Un altro ostacolo, ha detto, sono le leggi sulla privacy medica che possono impedire al personale sanitario della città di rivelare chi, in questa città affollata, si è rivelato positivo.

“Non può chiamarmi e dire:” Ho qualcuno nell’Unità 6 che è positivo “, ha detto Ambrosino. “Non riesco a conoscere i loro nomi o indirizzi. Può dire: “la città è pronta ad aiutarti, chiama questa linea di aiuto”, ma se quella persona non chiama, perché non capisce o ha paura del governo, non c’è modo per noi per aiutarli.”

“A meno che qualcuno non ci dica che sono Covid-19 positivi, non ho modo di saperlo”, ha detto.

E molti malati stanno nascondendo il loro status per paura. All’inizio di questo mese, Maria Belen Power, un attivista della comunità, si ritrovò a chiedere a un amico senza documenti, Floridalma, di chiamare il 911. La signora Power stava piangendo; la sua amica aveva passato la notte senza fiato.

“Non volevano semplicemente chiamare, perché avevano paura”, ha detto la signora Power, direttore esecutivo associato di GreenRoots, un’organizzazione di giustizia ambientale. “Continuava a dire,” ma se mi chiedessero dei documenti? “Onestamente, pensavo che potesse morire. Stavo dicendo: “Devi chiamare. Stai perdendo tempo “.

La signora Lima, che è stata infettata da una delle sue compagne di stanza, ha detto che molte persone che conosce non vogliono rivelare di avere la malattia. “La paura esiste pesantemente tra il popolo latino”, ha detto. “Molte persone non vogliono parlare, o nemmeno accettare di essere malate, perché hanno paura di come il resto della gente le guarderà”.

E molti semplicemente non riescono a capire lasciando soli i parenti malati. Ruth Gabriela Santos Ochoa, 34 anni, conta i giorni in cui sua madre, Floridalma, viene dimessa dall’ospedale. È stata su un respiratore per tre settimane, un periodo durante il quale la città è stata trasformata.

“L’impatto è terribile”, ha detto la signora Ochoa. “Sapendo che sei nell’epicentro, guardandoti intorno e rendendoti conto di quante persone sono morte. E che il numero di infezioni non solo aumenta, ma raddoppia e triplica. Imparare che le persone che hai conosciuto per tutta la vita sono infette “.

Portare sua madre a casa, in un appartamento di quattro stanze con altre otto persone, comporta il rischio di essere contagiosa. Ma la signora Ochoa non sopporta di pensare alla solitudine di sua madre se dovesse essere trasferita in albergo. Vuole cucinare per lei.

“I nostri genitori hanno avuto il loro tempo”, ha detto la signora Ochoa. “Ci hanno dato tutto. Ora è il mio momento di restituirlo e prendermi cura di loro. “

Vanessa Swales ha contribuito alla segnalazione da New York.

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