Sunday, November 29, 2020
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Dove i pipistrelli sono ancora nel menu, se non è più il migliore venditore

BANGKOK – Sei giorni alla settimana, i macellai di Tomohon si radunano nel mercato più famoso dell’Indonesia e tagliano pipistrelli, ratti, serpenti e lucertole che sono stati prelevati dalle terre selvagge dell’isola di Sulawesi.

Alcuni macellai macellano anche cani – molti dei quali animali domestici strappati dalle strade della città – facendoli bastonare a morte e bruciando la loro pelliccia con i cannelli.

Per anni, gli amanti degli animali e gli attivisti della fauna selvatica hanno sollecitato i funzionari a chiudere il bazar, noto come il mercato estremo di Tomohon. Ora, la pandemia di coronavirus sta esercitando una rinnovata pressione sui funzionari affinché finalmente prendano provvedimenti.

“Il mercato è come una mensa per agenti patogeni per gli animali”, ha dichiarato il principale esperto della task force indonesiana sul coronavirus, Wiku Adisasmito, che ha esortato il governo a chiudere i mercati della fauna selvatica del paese. “Il consumo di animali selvatici è lo stesso che giocare con il fuoco.”

Il primo gruppo di casi di coronavirus nell’epidemia globale è stato collegato a un mercato a Wuhan, in Cina, dove gli animali vivi sono stati tenuti vicini, creando un’opportunità per il virus di saltare agli umani. Si ritiene che il virus SARS, che ha ucciso 800 persone in tutto il mondo, abbia avuto origine da pipistrelli prima di diffondersi negli zibetti in un mercato della fauna selvatica in Cina e, infine, di infettare persone nel 2002.

Molti degli animali sono animali domestici rapiti, dicono gli attivisti. Un sondaggio del 2016 del gruppo no profit Animal Friends Manado Indonesia ha riscontrato che il 90 percento dei proprietari di animali domestici del Nord Sulawesi ha riferito di aver rubato un cane o un gatto.

La polizia locale raramente persegue casi di furto di animali domestici perché non lo considerano un reato grave, ha dichiarato Frank Delano Manus, responsabile del programma del gruppo.

Manus e Lolowang del Tasikoki Wildlife Rescue Center hanno detto che gli animali a volte venduti per carne a Tomohon e altri mercati nel Nord Sulawesi appartenevano a specie protette, come il cuscus nano, un marsupiale dagli occhi grandi; gli anoa, un bufalo nano; il macaco nero crestato Sulawesi, localmente noto come yaki; e la babirusa, o maiale-cervo, che è rinomata per le sue grandi zanne.

Ha detto che sperava che la pandemia avrebbe avvisato le persone dei rischi del consumo di carne di arbusti e li avrebbe aiutati a rendersi conto che uccidere la fauna selvatica per il cibo non è una pratica sostenibile.

Ma non si aspetta che abbandonino facilmente la loro tradizione.

“La maggior parte delle persone nel Nord Sulawesi consumano carni di animali selvatici”, ha detto. “Ci sarà una protesta pubblica se chiuderanno totalmente il mercato della fauna selvatica”.

Dera Menra Sijabat ha contribuito alla segnalazione da Jakarta, Indonesia.

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