Friday, September 25, 2020
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Eccezionalità americana alla prova: il New York Times

“Non può succedere qui” è un ritornello duraturo nella cultura americana, un riflesso dell’idea – invocata ironicamente o seriamente – che gli Stati Uniti hanno un destino speciale e si distingue dalle forze che modellano il resto del mondo .

Ora, con una devastante pandemia globale che sta sicuramente accadendo qui, gran parte della nazione si chiede come e perché e cosa significhi che un paese che si vede come il mondo più ricco, più potente e più avanzato dal punto di vista scientifico guida il mondo in entrambi i casi e decessi confermati.

Le reazioni all’attuale crisi variano ampiamente e sono fortemente influenzate da partigiano, generazionali e altre divisioni. Ma le interviste con più di tre dozzine di storici, scrittori e americani di ogni estrazione sociale hanno espresso una lotta per riconciliare la crisi con l’immagine di sé della nazione.

David Kennedy, storico della Stanford University e autore di “Freedom from Fear: The American People in Depression and War”, ha affermato che gli eventi hanno messo a nudo il grado in cui “abbiamo affamato il settore pubblico”. Ma si chiedeva anche se la portata e il ritmo del disastro sfidassero eventuali facili analogie con la storia americana.

“È come se un temporale avesse colpito il paese da costa a costa”, ha detto. “La velocità, la scala temporale – è nella categoria dei senza precedenti.”

Tuttavia, gli americani hanno un modo di rivolgersi alla storia come una sorta di consolazione, per dare forma conoscibile a eventi spaventosi e caotici. E da quando è iniziata la crisi, i leader hanno raggiunto analogie come Pearl Harbor e l’11 settembre, che entrambi catturano il senso di improvvisa sorpresa, e fanno anche appello a un’idea della storia americana come una serie di sfide che ci rendono più forti, migliori, più uniti.

Simili analogie sottolineano anche l’idea della particolarità americana – che siamo sotto attacco, come il post-settembre. 11, astenersi è andato, “a causa di chi siamo”. Ma un attacco di agenti patogeni resiste allo stesso tipo di narrativa autoadulante. E per alcuni, la crisi del coronavirus, invece di affermare la nostra distinzione, sta rivelando quanto abbiamo in comune con il resto del mondo, a volte in modi scomodi.

Dall’inizio della crisi, la giornalista russo-americana Masha Gessen ha tenuto incontri video regolari con amici a Mosca. E ciò che l’ha colpita, ha detto, è la somiglianza di ciò che stavano vivendo, a partire dalla sensazione che “siamo stati completamente lasciati ai nostri dispositivi”.

“Negli Stati Uniti disponiamo di tutta questa infrastruttura e pensiamo che tutte queste cose funzioneranno come dovrebbero quando la spinta arriva a spingere”, ha detto. “In Russia, abbiamo sempre saputo che non lo avrebbero fatto.”

Persino i riferimenti all’America come “epicentro” della crisi, quando i tassi di mortalità pro capite in molti altri paesi, incluso un numero nell’Europa occidentale, sono più alti, ha affermato la signora Gessen, che riflette un quadro sbagliato.

“È solo un altro aspetto del fatto che ci rendiamo conto di essere vulnerabili quanto le persone di altri paesi – e in qualche modo molto di più – verso una cosa che non riconosce i confini nazionali”, ha detto.

L’idea dell’eccezionalità americana è a concetto morbido ma resistente, risalendo fino al famoso sermone del 1630 di John Winthrop che avvertiva i suoi colleghi coloni della Baia del Massachusetts che il loro insediamento sarebbe stato una “città su una collina”, il cui successo o fallimento sarebbero stati visti dal mondo.

Per la metà del 20 ° secolo gli studiosi che hanno sviluppato il concetto, si riferivano al fatto che gli Stati Uniti, solo tra le ricche nazioni occidentali, non hanno mai avuto un partito della classe operaia, o sviluppato il tipo di welfare state e rete di sicurezza che esiste nella maggior parte dei paesi europei.

Fu durante la guerra fredda che si indurì a credere nella superiorità del marchio americano di democrazia del libero mercato, che sarebbe stato protetto proiettando il potere americano in tutto il mondo.

L’idea dell’eccezionalità americana è stata a lungo in cattiva reputazione tra i critici di sinistra. Ma dal 2011 ce n’è stato anche uno scivolo costante nella quota di americani che concordano sul fatto che “l’America è al di sopra di altri paesi”, secondo i sondaggi del Pew Research Center. Allo stesso tempo, l’immagine degli Stati Uniti ha è diminuito precipitosamente in numerosi altri paesi.

Mathew McGill, 35 anni, un veterano dell’esercito del Queens che ha prestato servizio in Iraq, ha dichiarato di ritenere che la caotica risposta del governo americano alla crisi del coronavirus danneggerebbe ulteriormente la posizione del paese.

“Anche se siamo i primi in molte cose, siamo i primi nei pazienti con virus perché non abbiamo ascoltato”, ha detto. “Penso che il mondo ci guarderà in modo diverso.”

Per alcuni, la crisi rivela il fallimento del sostegno post 11 settembre alla sicurezza interna, con la sua enfasi su minacce esterne e soluzioni militari.

“Abbiamo costruito un apparato di sicurezza nazionale che risulta irrilevante per quelle cose che effettivamente ci minacciano”, ha dichiarato Andrew Bacevich, storico e autore di “The Age of Illusions: How American Squandered Its Cold War Victory”.

La scrittrice Jhumpa Lahiri ha affermato che la pandemia ha messo in evidenza una caratteristica positiva che distingue gli Stati Uniti: la sua apertura ai nuovi arrivati, come esemplificato dal numero di immigrati e figli di immigrati che sono in prima linea come operatori sanitari e scienziati.

Ma ha messo in dubbio le ipotesi alla base chiedendosi perché la crisi stesse accadendo “a noi”.

“Se sei cresciuto in Spagna, in Italia, in Germania, in India, e non hai assorbito la realtà dei colpi della storia”, ha detto, “sei una persona ingenua, una persona ignorante”.

“Quando noi come mondo usciremo da questa crisi”, ha aggiunto, “il vero pericolo tornerà a quel modo di pensare perché questo sta accadendo a noi, al contrario di loro”.

E poi c’è la domanda su chi sia “noi” comunque. La crisi ha intensificato la conversazione sulla disuguaglianza, specialmente quando in alcuni stati sono emersi dati che lo dimostrano Gli afroamericani e gli ispanici rappresentano una quota sproporzionata di morti.

“In realtà non ho mai avuto fiducia in questo paese”, ha detto.

Wilfred McClay, storico all’Università dell’Oklahoma e autore del nuovo libro di testo “Land of Hope: un invito alla grande storia americana” (inteso come riposta conservatrice per autori come Howard Zinn), ha espresso scetticismo sul giudizio prematuro sul significato della storia americana.

Ciò che distingue gli Stati Uniti, ha affermato, è la sfiducia nei confronti dell’autorità centralizzata e molti diversi livelli di organizzazione politica. Ed è troppo presto, disse, per dire che è fallito.

“Il pluralismo che ne risulta può essere disordinato, come stiamo vedendo sulla scena nazionale in questo momento, con governatori e funzionari locali litigiosi e simili. Ma meno male per quella confusione e controversa “, ha detto. “Ci consente di rendere i nostri dirigenti locali responsabili e sensibili nei nostri confronti”.

Il signor Kennedy, lo storico di Stanford, ha detto che sperava che ci sarebbe stata una ricalibrazione delle credenze delle persone su ciò che distingue l’America, se non necessariamente superiore.

“Negli ultimi 40 anni in questo paese, abbiamo assistito al tipo di messaggio che Ronald Reagan ha consegnato nella prima inaugurazione: il governo è il problema, non la soluzione”, ha affermato. “Ma c’è stato un tempo in cui hai chiesto agli americani di cosa sono più orgogliosi e direbbero il loro governo”.

“Guarda l’ultima riga dell’indirizzo di Gettysburg”, ha detto. “Cosa pensa Lincoln a rischio? È il governo del popolo, dal popolo, per il popolo. Questo è ciò che ci rende distintivi “.

Nate Schweber e Nancy Coleman hanno contribuito alla segnalazione da New York City; Robert Chiarito di Chicago; Nick Madigan della Florida del sud; John Peragine di Davenport, Iowa; e Rebekah Zemansky di Phoenix.

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