Sunday, September 27, 2020
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“Giocare alla roulette russa”: le case di cura hanno detto di prendere gli infetti

Neal Nibur vive in una casa di cura da circa un anno, da quando ha avuto un brutto periodo di polmonite. Ora, l’uomo di 80 anni ha non solo la propria salute di cui preoccuparsi, ma anche quella dei suoi vicini nella residenza di Poughkeepsie, New York. Quattro nuovi pazienti sono recentemente arrivati ​​dall’ospedale con Covid-19.

Sono stati ammessi per una ragione, secondo i membri del personale: una linea guida dello stato afferma che le case di cura non possono rifiutare di prendere i pazienti dagli ospedali solo perché hanno il coronavirus.

“Non mi piacciono le roulette russe che giocano con la mia vita”, ha detto Nibur, che è ossigenato. “Ci sta mettendo a rischio. Ho 80 anni con problemi di fondo. Tutti qui hanno un problema di fondo. “

La malattia causata dal virus ha ucciso oltre 10.500 residenti e membri del personale nelle case di cura e nelle strutture di assistenza a lungo termine a livello nazionale, secondo un Analisi del New York Times. Questo è quasi un quarto delle morti negli Stati Uniti a causa della pandemia. Sabato, il governatore Andrew M. Cuomo di New York ha descritto le case di cura come una “frenesia alimentare per questo virus”.

All’epicentro dell’epidemia, New York emise un nuova severa regola il mese scorso: le case di cura devono riammettere i residenti inviati negli ospedali con il coronavirus e accettare nuovi pazienti a condizione che siano considerati “clinicamente stabili”. California e New Jersey hanno anche affermato che le case di cura dovrebbero accogliere tali pazienti. Le case sono autorizzate a allontanare i pazienti se affermano che non possono prendersi cura di loro in modo sicuro, ma gli amministratori dicono di temere che il rifiuto dei pazienti possa provocare un controllo regolamentare e i sostenitori sostengono che ciò potrebbe comportare una perdita di entrate.

Contrariamente a questi stati, Connecticut e Massachusetts designato alcune strutture per i soli pazienti di Covid-19 – considerato il modo più sicuro per liberare i letti d’ospedale. La Washington Health Care Association, che rappresenta le strutture di assistenza a lungo termine nello Stato di Washington, ha chiesto ai funzionari di adottare una politica simile; finora non l’hanno fatto.

“Deve accadere”, ha dichiarato Robin Dale, presidente dell’associazione. “Quindi non avremmo questo frastuono di ogni casa di cura dello stato con uno o due aspetti positivi e incrociando le dita che funziona.”

Beth Martino, portavoce dell’American Health Care Association, che rappresenta le case di cura e le strutture per la vita assistita, ha dichiarato che la sua associazione ha sentito che un certo numero di Stati stava prendendo in considerazione misure simili a quelle in California, New Jersey e New York. Ma molti altri non hanno offerto alcuna guida in merito.

I timori che il trasferimento di pazienti coronavirus in case di cura possano scatenare focolai è aggravato dalla mancanza di dispositivi di protezione in molte strutture, nonché dalla carenza di personale, che richiede ai lavoratori di interagire con più pazienti. E non tutti gli ospedali stanno testando per verificare se i pazienti stabili sono ancora infettivi prima di rilasciarli.

In un sondaggio nazionale rilasciato giovedì in quasi 9.000 case di cura, meno del 10% ha dichiarato di essere in grado di accogliere nuovi pazienti Covid-19 negli ospedali. Il sondaggio è stato condotto da CarePort Health, un’azienda che collabora con gli ospedali per gestire il rilascio di pazienti in strutture di assistenza a lungo termine.

Jay Lawrence, portavoce del Grand Healthcare System, che ha 17 case a New York, inclusa quella a Poughkeepsie, ha affermato che la compagnia sta facendo tutto il possibile per soddisfare le esigenze dello stato e proteggere i residenti. Ha detto che il virus non si era diffuso da quei quattro pazienti iniziali in Poughkeepsie a chiunque altro nell’edificio.

Tuttavia, “con Covid presente ovunque, è una situazione molto fluida”, ha affermato. “Le persone stanno cercando di essere il più vigili possibile. Nessuno sa dove e come questo alleverà la sua brutta testa. “

La causa nel New Jersey, presentata mercoledì contro Alaris Health a Hamilton Park a Jersey City, afferma che un assistente infermieristico certificato è stato probabilmente esposto al virus da un paziente riammesso da un ospedale.

L’assistente non ha ricevuto l’equipaggiamento protettivo e non è stato adeguatamente isolato durante il trattamento del paziente, secondo la causa, che è stata presentata da un’ex infermiera a casa. Ha anche detto che ai lavoratori e ai residenti non è stato detto della diagnosi di Covid-19 del paziente. Il paziente è morto intorno al 29 marzo, ha affermato la causa. Cheryl Roberts, l’assistente infermieristico, è stata messa su un ventilatore ed è morta il 5 aprile, ha detto suo fratello Darryl Roberts.

“Sono stato devastato, perché non solo hanno messo a rischio mia sorella, ma hanno messo a repentaglio l’intera struttura”, ha dichiarato Roberts.

Matt Stanton, un portavoce di Alaris Health, ha affermato che i lavoratori avevano i dispositivi di protezione adeguati e ha affermato che i residenti hanno ammalato i membri del personale “ridicoli”.

Sin dalla sua guida originale, il New Jersey ha deciso di vietare i ricoveri in strutture che dichiarano di non poter curare in sicurezza i pazienti. Finora sono state esentate più di 130 strutture.

In New York, la nuova norma ha aumentato la tensione nelle case di cura, molte delle quali sono ora impiegate per meno del 50 percento, ha affermato Stephen Hanse, presidente e amministratore delegato della New York State Health Facilities Association e del New York State Center for Assisted Living.

“Questo mette i fornitori di case di cura in una posizione davvero precaria”, ha detto. “Se vuoi fare di tutto per proteggere residenti e personale, le tue mani sono legate”.

Mina Ebrahem, 31 anni, fisioterapista a New York City, lavora per agenzie che lo hanno inviato in diverse case di cura nel corso dell’ultimo mese. Tutti stavano ammettendo Covid-19 pazienti provenienti da ospedali, mentre fornivano solo dispositivi di protezione limitati, ha detto. A casa, ha aiutato a fare il check-in di nuovi pazienti, circa cinque al giorno. Ha detto che il 90 percento di loro era stato curato per i sintomi del coronavirus negli ospedali.

“Chiunque abbia preso questa decisione, chiunque l’abbia fatto, lo considero una condanna a morte per tutti i pazienti più anziani, chiunque si trovi in ​​una casa di cura”, ha detto.

Alla domanda sui ricoveri dei pazienti di Covid-19 alla luce delle morti nella casa di cura durante un briefing di lunedì, il signor Cuomo sembrava non essere a conoscenza della regola statale. “È una buona domanda”, ha detto. “Non lo so.”

Howard Zucker, commissario statale per la salute, ha affermato che le case di cura devono riammettere i pazienti positivi e che “saranno prese le precauzioni necessarie”.

Giovedi, il signor Cuomo ha ribadito che le case di cura dovevano accettare i pazienti – ma solo, ha chiarito, se potevano farlo in modo sicuro. Le case che non sono in grado di conformarsi dovrebbero trasferirle ad altre strutture o avvisare il dipartimento di salute dello stato, ha detto.

Il dipartimento, rispondendo alle domande del Times, ha affermato che alle case di cura non è stato permesso di discriminare i pazienti con Covid-19, ma che dovrebbero evitare di assumere pazienti se non “preparati dal punto di vista medico”. Il signor Zucker ha detto giovedì che non era a conoscenza di case in quella posizione.

Richard Mollot, direttore esecutivo della Long Term Care Community Coalition di New York, un gruppo di patrocinio per residenti, ha dichiarato di aver sentito parlare di diverse case di cura che sono diminuite. Ma la stragrande maggioranza, ha detto, ha un “enorme incentivo finanziario” per accogliere nuovi pazienti.

Jonathan G. Jacobson, un membro dell’assemblea democratica il cui distretto comprende Poughkeepsie, ha esortato i funzionari della sanità di New York a invertire la direttiva, definendola “fuorviata”.

“Le case di cura semplicemente non sono attrezzate per fungere da ospedali e non dovrebbero essere utilizzate come depositi per individui infetti”, ha scritto in una lettera ai funzionari sanitari la scorsa settimana, aggiungendo che i pazienti dovrebbero invece essere inviati a strutture designate per i pazienti Covid-19, separato da grandi popolazioni di residenti anziani.

Mentre la regola è ancora in vigore, Jacobson ha affermato di essere stato rincuorato dalle osservazioni del governatore giovedì e ha sperato che le case di cura mal equipaggiate per gestire i pazienti di Covid-19 li avrebbero respinti.

Il Connecticut e il Massachusetts mettono entrambi da parte le strutture per l’assistenza ai pazienti Covid-19. Uno in Connecticut ha iniziato ad accettare pazienti dagli ospedali la scorsa settimana. Il Massachusetts ha svuotato un sito di altri residenti e ha riaperto sette strutture chiuse per curare pazienti positivi.

Alle case di cura in Massachusetts viene anche chiesto di assumere pazienti affetti da coronavirus, ma solo se verificano che dispongano di personale e dispositivi di protezione adeguati e possano isolare gli infetti. In cambio, quelle case raccoglieranno il 15 percento in più in rimborsi per ogni paziente Medicaid.

Senza linee guida chiare, i pazienti negli ospedali hanno affrontato la questione di dove dovrebbero andare se nessuno li vuole.

John Stubits, 96 anni, un ex ingegnere civile, è stato inviato da un centro di cura della memoria del Michigan in un vicino ospedale il 30 marzo, dove è risultato positivo al virus. Migliorò brevemente e l’ospedale cercò un posto dove dimettersi, secondo sua figlia, Eva Stubits. La sua precedente residenza non lo avrebbe accettato se non fosse risultato negativo per l’infezione; nessun’altra casa nello stato lo avrebbe portato.

La signora Stubits ha detto che le è stato detto che suo padre sarebbe stato mandato in una casa in Ohio, a più di un’ora di distanza.

Quei piani si sono svelati quando il signor Stubits è diventato molto più malato. La scorsa settimana, sua figlia ha saputo che l’ospedale aveva pianificato di mandare suo padre in una casa di cura a Detroit con scarsi voti. Dopo molte telefonate, la signora Stubits ha trovato un’altra casa a circa 30 minuti dal suo precedente residenza.

“Gli ospedali sono alla disperata ricerca di farli uscire e non si preoccupano di dove vanno”, ha detto. “Se non conosci meglio, il tuo parente potrebbe finire in un posto davvero brutto.”

La segnalazione è stata fornita da Sarah Almukhtar, Jake Holland, Danielle Ivory, Jesse McKinley, Alison Saldanha, Mitch Smith, Timothy Williams e Karen Yourish. Susan C. Beachy ha contribuito alla ricerca.

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