Friday, November 27, 2020
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Hollywood Beacons in the Night

LOS ANGELES – Sopravvissero alla Grande Depressione, quando i biglietti costarono un centesimo. Né il terremoto né lo sviluppatore avido sono stati in grado di rovesciarli. Nel corso dei decenni, hanno sopportato l’ascesa del videoregistratore e l’indignità di mostrare “Gatti”.

Ma la pandemia di coronavirus – finora – ha superato i restanti palazzi cinematografici di Los Angeles, almeno uno dei quali, il teatro cinese di 93 anni, con le sue imponenti colonne rosse e la pagoda di rame spaccone, si erge come un simbolo globale di Hollywood .

Tutti sono stati chiusi per più di un mese, insieme a qualsiasi altro cinema negli Stati Uniti: 5.548 cinema seduti misteriosamente vacanti, con solo ipotesi (giugno? Luglio? agosto?) su quando i proiettori potrebbero tornare alla vita.

Hollywood crede ancora nella magia di guardare film al buio con estranei.

“L’esperienza comunitaria è parte di ciò che siamo come esseri umani”, ha affermato Thomas E. Rothman, presidente della divisione cinematografica di Sony. “È primordiale. E le persone usciranno dall’altra parte con un maggiore apprezzamento per questo. Sono irremovibile su questo. “

Vedremo.

Nel frattempo, i teatri vintage di tutta Los Angeles – monumenti portanti di tendoni per la storia d’amore dei film – attendono il loro destino in silenzio. Alcuni sono sopravvissuti induriti degli sconvolgimenti del passato, essendosi rivolti alla musica dal vivo per pagare le bollette quando il cinema non lo avrebbe fatto. Alcuni sembrano fragili, raggruppati contro una minaccia invisibile. Altri sono ribelli: vai avanti e cerca di oscurarmi.

Un vagabondo dagli occhi rugiadosi (Charlie Chaplin) si innamorò di una ragazza cieca (Virginia Cherrill) nella notte in cui Teatro di Los Angeles inaugurato nel 1931. Ospitare la premiere di “City Lights” è stata una iniziazione appropriata per Los Angeles, che è stata progettata per gocciolare raffinatezza: architettura barocca francese, una hall a specchio in stile Versailles, luci al neon blu. Il teatro, come il vicino Orpheum, che ha una facciata in stile Beaux-Arts, riproduce ancora occasionalmente il film, ma è diventato principalmente un luogo per concerti.

Costruito nel 1963, quando i proprietari del cinema temevano che i televisori avrebbero reso irrilevanti i cinema, il Cinerama Dome da 800 posti ha uno schermo lungo 86 piedi e profondamente curvo – abbastanza da riempire la tua visione periferica. Il teatro, che si accovaccia su Sunset Boulevard, nel cuore di Hollywood, è di solito un manicomio. Ospita anteprime sul tappeto rosso ed è specializzato in film di successo.

Il povero Wiltern ha avuto una vita più dura.

Si è aperto agli spettatori nel 1931 come Warner Brothers Western Theatre e ha trascorso i suoi primi anni come una cartolina di Hollywood: Clark Gable e Joan Crawford arrivando per le prime, proiettori che pugnalano il cielo dall’ingresso del terrazzo. Ma i nuovi proprietari – ribattezzandolo Wiltern, un portmanteau delle strade che deve affrontare (Wilshire e Western in quello che oggi è Koreatown) – non sono riusciti a mantenere la sua facciata blu-verde e gli interni decorati in stile Art Déco.

Fu quasi demolito due volte negli anni ’70. È stato rinnovato negli anni ’80 e ora ospita gruppi rock indie.

Lo stemma ormai defunto – il Maestoso Crest, come è stato chiamato formalmente, ossessiona il Westwood Village, quasi come una scena di un film noir. Non vivo. Ma non del tutto morto. In attesa che qualcuno torni indietro nel tempo. L’Università della California, Los Angeles, ha acquistato la 79enne Crest nel 2018 con finanziamenti di Susan Bay Nimoy in onore di suo marito, l’attore Leonard Nimoy, morto nel 2015. L’università spera di riaprire il teatro nel 2022 come uno spazio per le arti dello spettacolo.

Lungo la famosa Sunset Strip, il tendone del club musicale Roxy prese in prestito un messaggio dai film. “Touch-A, Touch-A, Touch Me”, come Susan Sarandon canta lussuriosamente in “The Rocky Horror Picture Show” (1975), è stato riscritto per l’epoca del coronavirus.

Manufatti simili su tendoni teatrali altrove includono “Non ci sono incontri ravvicinati di alcun genere” e “Abbiamo bisogno di una barca più grande”.

Ci manchi anche tu. La carriera decennale di Hayworth come cinema è terminata nel 1985, quando mostrava classici. “La registrazione di vecchi film fuori dalla televisione mi ha ucciso”, il proprietario all’epoca, Tom Cooper, ha detto al Los Angeles Times. Prende il nome da Rita Hayworth, il teatro ha ospitato per un po ‘una chiesa evangelica. Più di recente, è stata una club house commedia.

Ciò lascia la grande fama dei cinema di Los Angeles, il TCL Chinese Theatre Imax (per usare il suo nome formale decisamente non affascinante, nato da un accordo di branding). I turisti in genere ostruiscono il suo cortile, dove le impronte delle mani delle leggende di Hollywood sono conservate nel cemento.

Il cinese da 932 posti, aperto nel 1927 con “Il re dei re” di Cecil B. DeMille, rimane la preminente location di Hollywood. È dove i fan di “Star Wars” accamparsi durante la notte ogni volta che arriva una nuova rata. È qui che i modelli in bikini hanno ballato in cima alle muscle car per indicare l’arrivo di “Furious 7.”

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