Wednesday, September 30, 2020
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Il congelamento economico taglia le rimesse, una linea di vita per le famiglie dei migranti

ÁPORO, Messico – I soldi arriverebbero come un orologio: $ 300 ogni paio di settimane, inviati da suo marito, un lavoratore giornaliero e un immigrato senza documenti che vive a Indianapolis.

Era l’unica fonte di reddito per María Alejandre e altri sei membri della famiglia ad Áporo, una cittadina nello stato messicano occidentale di Michoacán.

Ma sono passate più di quattro settimane da quando il marito della signora Alejandre ha inviato denaro per l’ultima volta e, con le sue opportunità di lavoro che si sono prosciugate in mezzo alla pandemia di coronavirus, la signora Alejandre è profondamente preoccupata.

“Se l’economia diventa più difficile”, ha detto, “beh, non sappiamo come andremo a mangiare”.

La pandemia – e le misure del governo per combatterla – stanno spezzando le linee di vita finanziarie in tutto il mondo. Dato che milioni di lavoratori negli Stati Uniti e altrove vedono tagliare o perdere completamente il lavoro, molti non sono più in grado di inviare denaro a parenti e amici a casa che dipendono da queste rimesse per sopravvivere.

I migranti e altri hanno inviato 689 miliardi di dollari di rimesse globali nel 2018, secondo la Banca mondiale, contribuendo a ridurre la povertà nei paesi in via di sviluppo, aumentando la spesa delle famiglie per l’istruzione e l’assistenza sanitaria e contribuendo a tenere a bada il malcontento sociale e politico.

Ma gli analisti ora prevedono che i blocchi del governo e altre risposte alla pandemia quest’anno ridurranno drasticamente le rimesse – un rallentamento che è già iniziato. La Banca mondiale ha detto mercoledì che le rimesse globali dovrebbero precipitare di circa il 20 percento quest’anno, nel “peggior calo della storia recente”.

Una forte riduzione delle rimesse potrebbe avere un impatto potenzialmente di vasta portata in alcune nazioni povere e in via di sviluppo, causando non solo difficoltà economiche ma anche tensioni politiche e sociali, ha affermato Roy Germano, che insegna relazioni internazionali alla New York University.

“Non credo che i governi vogliano vedere questo contratto in denaro perché funziona come una sorta di sistema di assistenza sociale di fatto”, ha dichiarato Germano, autore di “Outsourcing Welfare”, un libro sulle rimesse. “In questo modo, spingono i governi a fornire assistenza sociale e garantire un certo tenore di vita”.

Un crollo delle rimesse, ha detto, potrebbe portare in alcuni luoghi ad un aumentato rischio di disordini civili e instabilità politica.

Il Messico è il terzo più grande destinatario di rimesse tra tutti i paesi nel 2018 – dopo India e Cina, secondo la Banca mondiale – ma il più grande destinatario di denaro inviato dagli Stati Uniti.

E nel corso del rallentamento dell’economia americana nelle ultime settimane, milioni di messicani privi di documenti negli Stati Uniti, come altre popolazioni immigrate, sono stati lasciati particolarmente vulnerabili in assenza di disposizioni sulla sicurezza del lavoro e sussidi di disoccupazione.

Tuttavia, il presidente Andrés Manuel López Obrador del Messico supplicato con messicani all’estero all’inizio di questo mese per far arrivare le rimesse, pur riconoscendo che anche loro stavano attraversando un momento difficile.

“Non smettere di aiutare i tuoi parenti in Messico”, ha detto.

In Messico, forse nessuna regione del Paese subirà l’impatto del precipitare delle rimesse più di Michoacán, lo stato messicano più dipendente dal denaro inviato dall’estero, secondo il governo.

Negli ultimi decenni, centinaia di migliaia di persone di Michoacán si sono recate negli Stati Uniti, hanno trovato lavoro come busbus e operai edili, paesaggisti e domestici e hanno inviato una parte dei loro guadagni a casa.

Nel 2018, Michoacán ha ricevuto quasi 3,4 miliardi di dollari di rimesse, più di qualsiasi altro stato messicano, pari a circa l’11,4 percento del suo prodotto interno lordo, secondo un’analisi del National Population Council, della Fondazione BBVA e della BBVA Research.

Il piccolo comune rurale di Áporo, come molti altri insediamenti simili in tutto il Messico, è collegato alle città americane lontane dalle cuciture della migrazione diretta a nord e dal flusso di ritorno del denaro.

Secondo le stime del sindaco di Áporo, Juan José Mendiola, oltre 1.000 dei 4.200 residenti del comune vivono negli Stati Uniti, con concentrazioni particolarmente significative a Lansing, Michigan e Los Angeles.

Migrare negli Stati Uniti, ha detto, è così comune, in particolare per i giovani, che è “come un modo di vivere”.

Diverse dozzine di famiglie in città hanno detto ai funzionari che le loro rimesse si sono prosciugate e che stanno lottando per nutrirsi. Questo potrebbe essere solo l’inizio, ha affermato Mendiola.

“Siamo ben consapevoli che non possiamo ancora misurare la portata degli effetti di questo”, ha detto.

La signora Alejandre, 49 anni, suo marito e i loro due figli maggiori hanno lasciato Áporo circa due decenni fa e si sono diretti negli Stati Uniti in cerca di lavoro. La famiglia si stabilì a Phoenix, dove la signora Alejandre lavorava come addetta alle pulizie in un Motel 6 mentre suo marito lavorava come operaio nella costruzione.

Avevano altri tre figli negli Stati Uniti e periodicamente rispedivano denaro ad Áporo per sostenere i parenti e pagare per la costruzione di una casa che speravano di vivere un giorno.

Quella volta arrivò prima del previsto. La signora Alejandre ha perso il lavoro dopo la crisi finanziaria mondiale alla fine degli anni 2000 e suo marito ha lottato per trovare un lavoro coerente. Quindi, tornarono ad Áporo con i loro figli e si trasferirono nella casa a due piani che avevano costruito le loro rimesse.

Nel 2018, attirato ancora una volta dalle promesse di una fiorente economia americana, suo marito emigrò a Indianapolis.

Le rimesse bisettimanali che mandava a casa sembravano gloriose cadute dopo i salari, al massimo, di $ 20 al giorno che aveva guadagnato nei cantieri messicani a Michoacán. Ma ora quelli sono giunti a una brusca fine.

“Ha detto che se la crisi diventa più difficile, rimarrà senza lavoro”, ha detto la signora Alejandre in un pomeriggio recente, seduta al suo tavolo della cucina con due delle sue figlie di origine americana e suo cognato, Salvador Ponce, 47.

La famiglia ha recentemente esaurito i suoi magri risparmi per prendersi cura della suocera malata della signora Alejandre e stavano cercando di allungare il più possibile l’ultimo trasferimento di denaro.

“Se non ci sono rimesse, non c’è nulla”, ha detto Ponce.

L’incertezza che affrontano risuona in tutto il Messico.

Martha Sánchez, che vive con i suoi due giovani figli a Ciudad Hidalgo, una città nel nord-est di Michoacán, ha detto che suo marito è stato licenziato il mese scorso come addetto alle pulizie di un hotel a Louisville, Ky. Non ha trovato un altro lavoro e non ha inviato denaro a casa in sei settimane.

La signora Sánchez ha detto che potrebbe essere costretta a iniziare a vendere beni per coprire l’affitto e il cibo. La loro auto, una Volkswagen Jetta di 18 anni, potrebbe essere la prima cosa da fare, ha detto.

Nel frattempo, lei e i suoi ragazzi stanno seguendo gli ordini di stare a casa e si rannicchiano nel loro piccolo appartamento, cercando di rimanere al sicuro.

“Se non è il virus, è l’economia”, sospirò.

Il senso di colpa grava pesantemente sui migranti che hanno visto il loro lavoro svanire e ora devono dire ai parenti a casa che non hanno nulla da mandare.

César, 42 anni, un migrante messicano che vive a New York City con sua moglie e cinque figli, ha perso il lavoro come cuoco di ristorante più di un mese fa.

Lui, insieme a due sorelle e un fratello che vivono anche negli Stati Uniti, aveva sostenuto la madre nello stato di Puebla. Ma anche le sue sorelle hanno perso il lavoro e ora ci sono molti meno soldi da mandare a casa.

“Ti senti un po ‘male per le tue famiglie”, ha lamentato César, che gli ha chiesto di essere identificato solo in parte a causa del suo status non documentato. “Sta colpendo tutti noi che ci siamo trasferiti qui.”

Di fronte a desolate prospettive di lavoro, alcuni migranti hanno deciso di tornare a casa; La signora Alejandre ha detto che suo marito sta considerando questo.

“Il suo essere qui sarebbe positivo per noi come famiglia, ma economicamente molto male”, ha detto, aggiungendo che sperano che l’economia americana inizi a riprendersi presto.

“Aspetterà ancora qualche giorno e vedrà cosa succede.”

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