Tuesday, September 29, 2020
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Il grosso problema per ridurre la produzione di petrolio potrebbe non essere abbastanza grande

HOUSTON – L’accordo dei principali produttori di petrolio di domenica di ridurre la loro produzione giornaliera di 9,7 milioni di barili è stato il più grande taglio nella storia e un’impresa di notevole coordinamento da parte di oltre 20 nazioni guidate da Arabia Saudita e Russia con insolita mediazione dagli Stati Uniti.

Ma probabilmente non sarà ancora abbastanza.

La domanda di petrolio è crollata nelle ultime settimane quando la pandemia di coronavirus ha paralizzato il commercio globale ed eliminato un numero imprecisato di spostamenti, viaggi aerei e spedizioni di merci. Gli esperti stimano che la domanda è diminuita da qualche parte tra 25 milioni di barili e 35 milioni di barili al giorno – o fino a tre volte e mezzo rispetto a quanto le nazioni petrolifere promettono di tagliare.

La notizia dell’accordo ha alzato brevemente i prezzi del petrolio lunedì, ma questi guadagni sono svaniti nel corso della giornata. Il benchmark del prezzo del petrolio negli Stati Uniti ha chiuso la giornata a $ 22,41, ovvero meno della metà rispetto all’inizio dell’anno. Se il gruppo di nazioni produttrici di petrolio, noto come OPEC Plus, non avesse raggiunto un accordo, i prezzi del petrolio sarebbero crollati, affermano gli esperti del settore.

I leader dell’industria petrolifera americana, che è responsabile direttamente e indirettamente di circa 10 milioni di posti di lavoro, hanno accolto con favore l’accordo e il ruolo del presidente Trump nel mediare l’interruzione di una guerra dei prezzi tra Russia e Arabia Saudita. Ma anche loro hanno riconosciuto che non avrebbe posto fine alle loro difficoltà finanziarie.

“Il problema è che la domanda non è ancora presente”, ha affermato Kirk Edwards, amministratore delegato di Latigo Petroleum, produttore del Texas. “Anche con questi tagli ci sarà un’enorme quantità di offerta eccessiva sul mercato, ed è per questo che non hai visto aumentare drasticamente i prezzi del petrolio”.

Edwards ha previsto che 40.000 lavoratori sarebbero stati licenziati nel solo bacino del Permiano del Texas occidentale. “Quest’anno non vi è motivo di perforare o completare altri pozzi perché non esiste un posto dove poter produrre”, ha aggiunto.

Dozzine di piccoli produttori indipendenti di petrolio sono sull’orlo della bancarotta e l’accordo tra l’Organizzazione dei Paesi esportatori di petrolio e i suoi alleati probabilmente non li salverà. Alcuni titoli delle compagnie petrolifere, che sono in calo da mesi, sono aumentati lunedì, ma la maggior parte, inclusa la più grande compagnia petrolifera americana, Exxon Mobil, è scesa.

Poche compagnie petrolifere americane possono ottenere profitti a prezzi correnti. I pozzi di petrolio di scisto in Texas e nel Dakota del Nord in genere fanno soldi solo quando i prezzi del petrolio superano i $ 40 al barile, motivo per cui l’industria sta rapidamente disattivando le piattaforme di perforazione e le apparecchiature di fracking e licenziando migliaia di lavoratori.

“I prezzi bassi dovranno ancora svolgere il lavoro di forzare i tagli alla produzione in molte parti del mondo, compresa la patch di scisto degli Stati Uniti”, ha dichiarato Jason Bordoff, direttore del Center for Global Energy Policy della Columbia University.

Eventuali prezzi bassi potrebbero anche stimolare la domanda, ma probabilmente non fino a quando l’epidemia di coronavirus non sarà stata messa sotto controllo.

Anche se gli Stati Uniti, il Canada, il Brasile e la Norvegia – paesi che non erano parte dell’accordo OPEC Plus – hanno tagliato indipendentemente la loro produzione, le strutture di deposito e le navi cisterna si stanno riempiendo rapidamente. E gli esperti sottolineano che anche i paesi OPEC Plus da 9,7 milioni di barili hanno concordato di tagliare ogni giorno non avranno effetto fino al 1 maggio, quasi tre settimane da oggi. A quel punto, la maggior parte delle raffinerie europee avrà esaurito lo spazio di archiviazione.

“La domanda di implosione è immediata e profonda, mentre il calo dell’offerta avverrà probabilmente in più fasi”, ha affermato Francisco Blanch, responsabile della ricerca di materie prime e derivati ​​presso Bank of America. “Rimangono molti rischi al ribasso.”

Un grosso rischio è che i paesi che hanno concluso l’accordo, tagliando il 23 percento della loro produzione, non vi si attengano perché i paesi OPEC sono noti per imbrogliare. Numerosi membri del cartello petrolifero hanno superato le loro quote di produzione nel mese scorso, secondo S&P Global Platts, una divisione della società di rating del credito.

“La storia indica che ci si possono aspettare grandi e credibili tagli da Arabia Saudita, Russia, Stati Uniti. e Kuwait “, ha affermato Paul Sheldon, analista politico presso S&P Global Platts, riferendosi agli Emirati Arabi Uniti. “Ma il rispetto delle riduzioni del 23 percento altrove sarà una sfida”.

Dopo che l’accordo sul taglio della produzione è stato raggiunto domenica, l’Arabia Saam ha tagliato i prezzi di vendita del petrolio per il secondo mese consecutivo. Questa mossa non ha violato l’accordo, ma ha chiarito che la compagnia petrolifera nazionale dell’Arabia Saudita avrebbe difeso la sua quota di mercato.

Tuttavia, mentre l’accordo apporta i tagli più netti a maggio e giugno, si impegna a mantenere la produzione più bassa fino all’aprile 2022, riconoscendo che la domanda non tornerà indietro.

Le prospettive dell’industria petrolifera saranno molto probabilmente legate all’evoluzione della pandemia, cosa che pochi esperti possono prevedere con certezza.

“Quanto è ciclico Covid?” chiese Paul Sankey, amministratore delegato di Mizuho Securities a New York. “La domanda di petrolio è strutturalmente compromessa da un futuro mondo di maschere per il viso? Tieni presente che finora il crollo della domanda è stato solo un effetto mensile. “

I paesi produttori di petrolio in Medio Oriente, Africa e America Latina devono affrontare non solo difficoltà economiche, ma probabilmente turbolenze politiche poiché i governi sono costretti a tagliare i programmi sociali e i sussidi energetici. Gli sforzi dell’Arabia Saudita per diversificare la sua economia, per esempio, potrebbero essere a rischio perché il Paese sta guadagnando molto meno dalle esportazioni di petrolio.

Negli Stati Uniti, il crollo della domanda e della produzione di petrolio potrebbe deprimere le economie di stati come il Texas, l’Oklahoma, il Dakota del Nord e l’Alaska, specialmente nelle aree rurali che dipendono dal petrolio. Ristoranti e hotel si sono già svuotati in alcune aree che non hanno visto molte infezioni da coronavirus, ma dove l’attività di perforazione si è effettivamente fermata.

Tuttavia, il patto OPEC Plus ha contribuito a stabilire una soglia sotto il prezzo del petrolio, almeno per ora, che avrebbe potuto salvare alcune attività petrolifere americane, ha affermato Roger Diwan, vice presidente di IHS Markit, una società di ricerca e consulenza nel campo dell’energia.

“Questo è un sollievo indispensabile”, ha detto. “Il coinvolgimento diretto del presidente Trump nel forgiare questo accordo storico è l’aspetto più insolito di esso e riflette la sua visibile preoccupazione per i produttori di scisto degli Stati Uniti”.

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