Monday, September 28, 2020
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In prima linea, testare le carenze nel cloud decisioni sull’economia

WASHINGTON – Circa una settimana dopo il primo rapporto di un caso Covid-19 in un impianto di confezionamento di carne nel sud-ovest del Kansas all’inizio di aprile, la governatrice dello stato, Laura Kelly, ha lanciato un avvertimento puntuale al presidente Trump: senza kit di prova per separare il pozzo dal malato, un focolaio in rapido movimento potrebbe far funzionare le strutture inattive che producono circa un quarto dell’approvvigionamento di carne della nazione.

Entro tre giorni arrivarono 80 scatole bianche e blu di kit di prova e macchine di prova e due elicotteri Black Hawk della Guardia Nazionale del Kansas li portarono nella regione afflitta. Poiché i risultati dei test sono arrivati ​​la scorsa settimana, i costi del ritardo sono diventati chiari: 250 lavoratori in sei impianti erano già infetti.

Ad Albany, in Georgia, un punto caldo per la malattia, un ospedale ha finalmente trovato il modo di eseguire i propri test sul coronavirus, piuttosto che affidarsi a capacità statali limitate o esternalizzare il lavoro in laboratori privati ​​a movimento lento. Ma fa ancora fatica a eseguire tutti i test che vorrebbe a causa della carenza di componenti.

In Ohio, un istituto di ricerca a Columbus sta collaborando con una società di materie plastiche per sfornare tamponi nasali su stampanti 3D per l’uso nello stato. Ma quando Mysheika W. Roberts, commissaria per la salute della città, offrì kit di test ai centri sanitari locali, apprese che mancavano degli equipaggiamenti protettivi di cui avevano bisogno per metterli in pratica.

Man mano che i governatori decidono di aprire le loro economie, continuano a essere ostacolati da una carenza di capacità di sperimentazione, lasciandoli senza le informazioni che gli esperti di sanità pubblica ritengono necessarie per rintracciare le epidemie e contenerle. E mentre gli Stati Uniti hanno compiuto passi da gigante nell’espansione dei test, la sua capacità non è affatto vicina al livello suggerito da Trump.

Ci sono numerose ragioni. È stato difficile aumentare la produzione di reagenti – ingredienti chimici sensibili che rilevano la presenza del coronavirus – in parte a causa delle normative federali volte a garantire la sicurezza e in parte perché i produttori, che di solito li producono in piccoli lotti, sono stati riluttanti a investire in nuovi capacità senza certezza che il forte aumento della domanda sarà sostenuto.

Alcuni componenti fisici dei kit di test, come i tamponi nasali, sono in gran parte importati e difficili da trovare a causa della carenza globale. Gli operatori sanitari non dispongono ancora dell’attrezzatura protettiva di cui hanno bisogno per amministrare i test su larga scala. I laboratori sono stati lenti nell’aggiungere persone e attrezzature per elaborare il numero crescente di test.

Inoltre, l’amministrazione ha resistito a una mobilitazione nazionale su vasta scala, intervenendo invece per allocare attrezzature scarse su una base ad hoc e lasciando strozzature e carenze di produzione in gran parte alle forze di mercato. Governatori, funzionari della sanità pubblica e dirigenti ospedalieri affermano che stanno ancora operando in una sorta di economia del selvaggio West che li ha lasciati a tentoni – e in competizione tra loro – per procurarsi le attrezzature e gli altri materiali di cui hanno bisogno.

“Stai usando un modello di libero mercato in un’emergenza di sanità pubblica”, ha dichiarato un’intervista il governatore Kelly, un democratico, “e non sono sicuro che quei due andranno molto bene insieme”.

Gli Stati Uniti hanno condotto circa 1,2 milioni di test dal 16 al 22 aprile, rispetto a circa 200.000 test tra il 16 marzo e il 22 marzo, secondo i dati di Il progetto di monitoraggio Covid.

Ma quando gli Stati iniziano a riaprire, la nazione è lungi dall’essere in grado di condurre il tipo di test di sorveglianza diffusi che gli esperti di salute ritengono essere ottimali. Molti stati stanno ancora lottando per condurre test molto più urgenti su pazienti con sintomi o in gruppi ad alto rischio. Pochi hanno i soldi o il personale per verificare anche la presenza del virus nella popolazione generale o per contattare le persone che sono state in contatto con persone che hanno confermato di essere malate.

“Non siamo in una situazione in cui possiamo dire che siamo esattamente dove vogliamo essere in relazione ai test”, ha dichiarato il dott. Anthony S. Fauci, il principale esperto di malattie infettive della nazione, in una settimana colloquio col tempo.

Il piano trifase della Casa Bianca, Aprendo di nuovo l’America, non specifica in dettaglio una strategia di sperimentazione nazionale né fornisce parametri di riferimento numerici per quanti test sono necessari. Dice che gli stati dovrebbero avere una “traiettoria discendente di test positivi” o una “traiettoria discendente di casi documentati” per un periodo di due settimane, conducendo allo stesso tempo una solida tracciabilità dei contatti e test di “sorveglianza sentinella” su persone asintomatiche in popolazioni vulnerabili, come l’assistenza infermieristica le case.

Il Congresso sta spingendo l’amministrazione a fornire agli stati maggiori indicazioni. Il pacchetto di aiuti da 484 miliardi di dollari approvato la scorsa settimana includeva $ 25 miliardi per espandere i test e ha richiesto all’amministrazione di elaborare un piano di test strategico per supportare gli stati.

La maggior parte degli stati – compresa la Georgia, dove le imprese non indispensabili sono state autorizzate a riaprire – mancano di molto anche le stime più basse.

In Ohio, il governatore Mike DeWine ha annunciato venerdì un accordo con Thermo Fisher Scientific, con sede nel Massachusetts, che inizierà a fornire allo stato 7.200 test al giorno entro mercoledì e aumenterà entro la fine di maggio a 22.000 al giorno. Quella traiettoria è sufficiente, ha detto in un’intervista, per farlo sentire a proprio agio nel fare i primi passi verso la riapertura delle attività lunedì.

Quel tipo di risposta imprenditoriale da parte di alcuni stati va bene e bene, ha affermato Thomas R. Frieden, ex direttore dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, ma non aiuta altri stati che stanno ancora lottando.

“È bello avere l’innovazione dal mondo accademico e dal settore privato per trovare nuovi modi per fare le cose nel modo più efficiente possibile”, ha detto, “ma d’altra parte abbiamo bisogno di un coordinamento nazionale”.

Trump continua a insistere sul fatto che l’approccio attuale sia adeguato.

“La capacità e la capacità di test in America è completamente sufficiente per iniziare ad aprire completamente il Paese” Egli ha detto ad un certo punto questo mese. All’altro, ha detto che “stiamo facendo più test, penso che probabilmente anche uno dei governatori vuole”.

Dopo aver ottenuto 2.000 kit di test nel sud-ovest del Kansas e aver valutato l’entità dell’epidemia lì, la signora Kelly ha deciso che non era necessario chiudere gli impianti di confezionamento della carne.

Ma ha detto che il tortuoso percorso per liberare anche le forniture minime per i test rimane il motivo principale per cui è riluttante a revocare l’ordine di soggiorno che ha imposto il 28 marzo.

“Non siamo in nessun posto vicino a dove dobbiamo essere con i materiali di prova”, ha detto giovedì. “Sto guardando molte buche di coniglio cercando di capire come procureremo questi kit di prova qui. È indispensabile se saremo in grado di revocare quell’ordine di soggiorno a casa “.

Kansas ha uno dei tassi di test Covid-19 più bassi della nazione. Il dottor Lee A. Norman, il massimo funzionario dello stato, ha stimato che il Kansas aveva bisogno di decine di migliaia di kit di test in più.

Lo stato è così a corto di tamponi di prova in plastica che ha fatto appello ai dentisti per fabbricarli nei loro uffici modificando le stampanti 3D utilizzate per realizzare modelli dentali.

Dal 20 marzo, Kansas ha inviato all’agenzia federale di gestione delle emergenze nove richieste di forniture mediche, tra cui 235.000 tamponi per test, 60.000 kit per il trasporto di campioni e 178.200 kit per l’analisi. A partire da mercoledì, l’agenzia non aveva inviato “nulla”, ha dichiarato Jonathan York, funzionario coordinatore dello stato. I funzionari federali gli dissero che gli altri stati erano in una forma più disperata.

A metà aprile, il governo federale ha consegnato 273.000 maschere chirurgiche, il tipo necessario per proteggere gli operatori sanitari che gestiscono i test. Ma il dott. Norman ha detto che le maschere, che sono state donate privatamente, “erano così scadenti che non avrebbero nemmeno creato un buon filtro per il caffè”.

Venerdì scorso, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, che hanno aiutato lo stato a ottenere alcuni rifornimenti, hanno detto ai funzionari che intendeva spedire almeno 25.000 degli 80.000 kit di test richiesti.

I funzionari statali non hanno avuto fortuna a cercare di acquistare da soli le forniture. Il dott. Norman ha dichiarato che il Kansas aveva richieste permanenti con fornitori privati ​​per 43 milioni di dollari in attrezzature, una somma “sbalorditiva” equivalente a quasi un terzo del bilancio annuale della sanità pubblica del suo dipartimento.

“Ma le condutture si sono praticamente prosciugate”, ha detto.

Il Kansas sta ancora affrontando i postumi della sbornia di sette anni di drastici tagli al bilancio sotto l’ex governatore Sam Brownback, repubblicano. La signora Kelly ha dichiarato che il dipartimento di salute statale “era stato praticamente decimato” quando è diventata governatrice nel 2018, con il laboratorio che ora elabora molti test Covid-19 che assomigliano a “qualcosa del passato”.

Lo stato prevede di fare molto affidamento sui volontari per creare un corpo di 400 lavoratori per monitorare i contatti delle persone che risultano positive.

Sebbene lo stato sia lungi dal soddisfare le linee guida generali per testare la capacità che la Casa Bianca ha raccomandato di riaprire, la sig.ra Kelly è sottoposta a crescenti pressioni affinché il suo ordine di soggiorno a casa scada come previsto il 3 maggio. Il legislatore statale controllato dai repubblicani si è mossa per frenare i suoi poteri di emergenza e i manifestanti si sono riuniti giovedì per motivi di stato.

“Qual è un livello accettabile di rischio?” Chiese il dottor Norman. “Non possiamo portarlo a zero, quindi come possiamo garantire che le persone non si ammalino?”

Qualunque sia il corso dell’azione, ha detto, “ci sarà la morte”.

Mentre il Phoebe Putney Memorial Hospital di Albany, in Georgia, ha iniziato a riempirsi il mese scorso con pazienti ansimanti, Scott Steiner, il presidente del sistema ospedaliero, ha subito incontrato i modi in cui la mancanza di capacità di test ha reso vulnerabile la regione.

Voleva testare il maggior numero possibile di pazienti e membri dello staff, ma il laboratorio statale aveva fissato criteri così severi che poche persone si sono qualificate. Quando si rivolse a LabCorp, una società privata, i risultati impiegarono fino a 10 giorni per tornare. Non avendo modo di sapere se i pazienti fossero positivi, i medici e le infermiere hanno bruciato preziosi dispositivi di protezione fino a quando non sono arrivati ​​i risultati.

Quindi il signor Steiner ha deciso che l’ospedale non aveva altra scelta che sviluppare la capacità di farlo prova da solo. Lui e il suo staff hanno preso in considerazione l’acquisto di una macchina di prova da Abbott Laboratories, una società che era stata elogiata dal signor Trump, ma preoccupato di competere con il governo federale per scarse forniture.

Alla fine, hanno deciso di acquistare attrezzature per un valore di $ 400.000 da Cepheid, una società di diagnostica con sede in California.

Ora, l’ospedale sottopone a test tutti i pazienti che vengono ricoverati, anche quelli che vengono sottoposti a procedure non correlate, nonché i pazienti ambulatoriali che presentano sintomi. Il numero di casi è diminuito, così come la percentuale di pazienti risultati positivi, dal 40% circa di marzo al 25% di aprile.

Ma i medici non possono eseguire tutti i test che vorrebbero. Steiner ha dichiarato di aver richiesto abbastanza materiali a Cepheid per 1.500 test a settimana, ma la società ha inviato solo abbastanza da fare tra 400 e 900.

“Non abbiamo avuto nessuna settimana scorsa”, ha detto. “Abbiamo sentito che c’erano altre agenzie governative che hanno preso l’offerta”.

Finora non è stato in grado di ottenere test per gli anticorpi, il che aiuta a mostrare quante persone hanno già contratto il virus e gli sforzi del dipartimento sanitario della contea per condurre la ricerca di contatti sono in una fase molto precoce.

Steiner ha visto sia la devastazione del virus sia i crescenti rischi di arresto per i pazienti che hanno dovuto ritardare gli interventi chirurgici, compresi i pazienti con carcinoma mammario in attesa di mastectomie. L’ospedale, che ottiene la maggior parte delle sue entrate da interventi chirurgici opzionali, potrebbe riprendere queste procedure in poche settimane.

Ma quasi 100 pazienti positivi per Covid rimangono in ospedale. E in un solo giorno questa settimana, sono stati ammessi altri otto pazienti.

“Non è andato”, ha detto Steiner.

Sebbene DeWine, un repubblicano, sia stato uno dei governatori più aggressivi nell’affrontare la crisi, i test sono stati una preoccupazione sin dall’inizio.

Il 1 ° aprile, il direttore sanitario dello stato, Amy Acton, ha ordinato agli ospedali di interrompere l’invio di test di coronavirus a laboratori privati ​​perché un enorme arretrato aveva causato ritardi nell’elaborazione di 10 giorni. (Questa settimana, Il signor DeWine ha revocato l’ordine, dicendo che i laboratori avevano raggiunto.)

Ma entro il 31 marzo, il Wexner Medical Center della Ohio State University e Battelle, un istituto di ricerca senza scopo di lucro, avevano sviluppato il proprio test che ha prodotto risultati entro cinque ore. Ohio State ora elabora poco più di 1.000 test al giorno, con una capacità di 4.500 al giorno, ha affermato Harold L. Paz, amministratore delegato del Wexner Medical Center.

Di fronte a una carenza di tamponi nasali, il centro medico ha collaborato con un produttore di materie plastiche per produrre tamponi su stampanti 3D; ha ricevuto 15.000 tamponi, con altri 100.000 previsti a breve.

Eppure il commissario sanitario di Columbus, il dottor Roberts, stava lottando per tenere il passo con la domanda. Mentre supervisiona uno staff di 450 persone con un budget di $ 45 milioni, ha detto che lei e il suo team hanno probabilmente trascorso il 20% del loro tempo alla ricerca dei kit di test e delle forniture necessarie.

Poco più di una settimana fa, lo stato ha spedito i suoi 1.000 kit di test. Li distribuirà con giudizio, ha detto, concentrandosi su case di cura e altri punti caldi o gruppi ad alto rischio.

“Mi preoccupo, stiamo testando abbastanza persone?” lei disse. “E come possiamo ottenere i test per le persone giuste e assicurarci di non avere qualcosa in preparazione a cui non abbiamo prestato sufficiente attenzione e che diventa un enorme incendio.”

La capacità di test dell’Ohio è stata limitata da una carenza di reagenti, i composti necessari per elaborare i test. Il signor DeWine si è lamentato privatamente con il vicepresidente Mike Pence che la Food and Drug Administration si stava muovendo troppo lentamente per approvare un nuovo reagente prodotto da Thermo Fisher Scientific. Domenica scorsa, DeWine ha ribadito la sua richiesta di un’azione più rapida in “Meet the Press” della NBC.

La campagna di pressione ha funzionato; Martedì, DeWine ha annunciato il F.D.A. aveva concesso l’approvazione, aprendo la strada al suo annuncio venerdì sull’espansione dei test.

Il signor DeWine ha dichiarato che l’Ohio avrebbe ora abbastanza capacità per fare test intensivi nei punti caldi e per testare i contatti di coloro che sono infetti, aiutandolo a guidarlo attraverso “decisioni strazianti” sull’equilibrio tra rilanciare l’economia e impedire alle persone di diffondendo il virus.

“Francamente”, ha detto, “Mi sento molto meglio rispetto a qualche giorno fa quando non avevo questo.”

Sheryl Stolberg e Sharon LaFraniere hanno riferito da Washington e Farah Stockman da Cambridge, Mass. Kitty Bennett ha contribuito alla ricerca.

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