Monday, July 6, 2020
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Incontra lo chef che alimenta milioni nel blocco dell’India

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Lo chef Vikas Khanna nel suo appartamento a New York. Lo chef, che gestisce Kinara di Vikas Khanna a Dubai, ha dato da mangiare ai migranti che sono stati colpiti dal blocco indiano COVID-19.
Credito di immagine: Clint Egbert / News Hat

Ha cucinato per gli Obama, ha ospitato programmi TV con Gordon Ramsay, scritto 25 libri di cucina e creato pasti sontuosi che costano quasi $ 40.000 ciascuno.

Ma negli ultimi due mesi, Vikas Khanna, uno chef stellato Michelin, ha rivolto la sua attenzione agli affamati dell’India, fornendo milioni di pasti ai poveri indiani che hanno sofferto molto sotto il blocco del coronavirus. Khanna è nato in India ed è venuto a New York come aspirante chef 20 anni fa, pagando per la prima volta le sue quote come lavapiatti e fattorino.

Mentre parti dell’India sono precipitate in una crisi umanitaria negli ultimi mesi, con milioni di persone senza lavoro alla disperata ricerca di cibo, Khanna ha visto le notizie dal suo appartamento a Manhattan e si è scoraggiato.

“Abbiamo completamente fallito la nostra gente”, ha detto in un’intervista la scorsa settimana. “Volevo dimostrare che la solidarietà esiste ancora.” Mia madre vive da sola ad Amritsar “, ha aggiunto,” e ho pensato: e se avesse bisogno di aiuto e non ci fosse nessuno ad aiutarla? “

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Lo chef di Junoon a Dubai
Credito d’immagine: News Hat Archives

Khanna, 48 anni, è un indù, ma cresciuto ad Amritsar, una città dell’India settentrionale con molti sikh, è stato ispirato dalle grandi cucine comunitarie dei sikh Gurdwaras. Servono i pasti a chiunque ne abbia bisogno.

Da bambino disabile con un piede da mazza, ha detto: “Non avevo amici, solo simpatizzanti”.

Così trascorse le ore nella cucina di famiglia con sua nonna, imparando a cucinare. All’inizio di aprile, ha pubblicato un appello emotivo su Twitter, chiedendo alle persone di inviargli i dettagli di coloro che erano alla disperata ricerca di cibo.

Khanna ha un enorme seguito in India e nel giro di poche ore è stato inondato di risposte. Ma presto imparerebbe che non è stato così semplice raggiungere gli affamati.

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Lo chef Vikas Khanna a Dubai
Credito d’immagine: News Hat Archives

Il suo primo tentativo di consegnare cibo a una casa di cura per anziani vicino a Bangalore, la città dell’India meridionale, andò in pezzi. Il liberatore scomparve con oltre 2.000 libbre di riso e quasi 900 libbre di lenticchie.

La sua ricerca di un partner affidabile che potesse lavorare in qualsiasi parte del paese lo ha portato alla National Disaster Relief Force, che viene schierata durante le emergenze.

Khanna chiamò il capo della forza di soccorso, Satya Narayan Pradhan, dopo aver scoperto che stavano già aiutando a distribuire cibo ai poveri.

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Khanna ha coordinato questo enorme esercizio dal suo appartamento vicino alle Nazioni Unite, dove si trova al riparo. La differenza nei fusi orari lo tiene sveglio la notte per gestire l’operazione.
Credito di immagine: NYT

“Ha detto: ‘Puoi aiutarmi? Vivo così lontano a New York “, ha ricordato Pradhan. “Ho accettato di aiutare con la logistica ovunque i nostri battaglioni fossero competenti.” Pradhan, che ha avuto le mani piene di un fatale incidente industriale questo mese e di un ciclone che ha ucciso dozzine la scorsa settimana, ha affermato che la loro collaborazione è iniziata a Nuova Delhi, con la diffusione che aumenta ogni giorno.

“È stato così coraggioso al riguardo”, ha detto Pradhan di Khanna. “Ha investito i suoi fondi, anche se per lui deve essere difficile. Ecco perché vogliamo aiutarlo il più possibile. ” Khanna ha dichiarato che la sua iniziativa ha distribuito oltre 7 milioni di pacchetti di alimenti secchi e pasti cotti nell’ultimo mese in oltre 100 città dell’India. Le compagnie di riso India Gate e Daawat hanno donato cibo e il gigante della tecnologia finanziaria Paytm è diventato recentemente uno sponsor. HungerBox, una società di tecnologia alimentare, ha offerto l’uso delle sue cucine industriali a Mumbai e Noida per cucinare oltre 20.000 pasti ogni giorno.

SORGERE ALL’OCCASIONE

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Lo sforzo di Khanna iniziò inizialmente con la consegna di ingredienti secchi alle organizzazioni: orfanotrofi, case per anziani, centri di lebbra e quartieri poveri.
Credito di immagine: NYT

Sebbene le misure di blocco siano recentemente leggermente diminuite, lavorare attraverso le severe restrizioni in India è stato impegnativo e spostare merci attraverso i confini statali e le zone rosse è stato un incubo logistico.

Khanna ha coordinato questo enorme esercizio dal suo appartamento vicino alle Nazioni Unite, dove si trova al riparo. La differenza nei fusi orari lo tiene sveglio la notte per gestire l’operazione.

In precedenza era lo chef esecutivo di Junoon, che è stato lodato per la sua interpretazione inventiva della cucina tradizionale indiana e premiato con una stella Michelin sette anni di fila. Prima della pandemia di coronavirus, stava progettando di aprire un nuovo ristorante a New York.

L’India ha annunciato il suo rigoroso blocco il 25 marzo. In poche ore, milioni di lavoratori migranti hanno iniziato a fuggire dalle città, nel disperato tentativo di tornare ai loro villaggi di origine. Fu una crisi umanitaria che mostrò la disuguaglianza nel paese in modo molto dettagliato.

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Lo chef Khanna sta guidando i soccorsi in tutta Mumbai
Credito di immagine: NYT

Lo sforzo di Khanna iniziò inizialmente con la consegna di ingredienti secchi alle organizzazioni: orfanotrofi, case per anziani, centri di lebbra e quartieri poveri. Le persone in tutto il paese lo hanno contattato via e-mail e Twitter riguardo alle persone con il maggior bisogno, e ha trovato un modo per procurargli del cibo.

Non tutti i suoi messaggi riguardano le consegne di cibo. Khanna, che è single, ora riceve così tante proposte di matrimonio che ha chiesto su Twitter di essere identificate nell’oggetto dell’e-mail per aiutarle a filtrarle. Ha detto che tutte le proposte stavano rallentando i suoi sforzi di soccorso.

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Lo chef Vikas Khanna nel suo appartamento a New York
Credito di immagine: NYT

Alcune settimane fa, Khanna si rese conto che i suoi sforzi non avrebbero raggiunto un gruppo particolarmente vulnerabile: le centinaia di migliaia di lavoratori migranti che erano stati intrappolati dal blocco e ora stavano percorrendo vaste distanze per tornare a casa. Il cibo secco era inutile per loro, ma sarebbe stato un pasto cucinato. Si è unito a Bharat Petroleum, una delle più grandi compagnie di benzina in India, per allestire cucine per zuppe nelle stazioni di servizio lungo le autostrade.

Un giorno prima di Eid Al Fitr, il 23 maggio, il team di Khanna ha distribuito kit per feste per oltre 200.000 persone a Mumbai, con riso, lenticchie, farina, frutta, verdura, tè, caffè, spezie, zucchero, pasta, olio e frutta secca.

Il festival ha un posto speciale nel suo cuore. Da giovane chef a Mumbai, rimase bloccato in città durante i disordini del 1992. Una donna musulmana lo riparò nella sua casa. “Mi ha salvato la vita”, ha detto. Da allora, ha digiunato per un giorno durante il Ramadan.

Khanna stima che i suoi soccorsi alimentino ora circa 275.000 persone ogni giorno. Vuole andare avanti.

“Mi sento come se gli ultimi 30 anni della mia formazione e le mie giornate lavorative di 20 ore mi hanno preparato per questo momento”, ha detto. “Sono stati i due mesi più gratificanti della mia carriera culinaria.”

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