Monday, June 1, 2020
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La traccia dei contatti per Coronavirus è più difficile di quanto sembri

Con quale probabilità rispondi a un numero sconosciuto che compare sul tuo ID chiamante? E se dovessi raccogliere, quanto è probabile che divulghino informazioni personali su te stesso e la tua famiglia, amici e colleghi allo straniero dall’altra parte della linea?

Chiedi a qualsiasi lavoratore del censimento, sondaggista dell’opinione pubblica o chiamante freddo e ti diranno che la risposta a entrambe le domande è “improbabile”. In effetti, il tasso di raccolta di numeri non familiari o non identificati in tali circostanze è basso come 6 percento. E le persone che rispondono sono spesso diffidenti e non collaborative, in caso contrario abusivo.

Tale resistenza è il nocciolo del problema con la tracciabilità dei contatti, che secondo gli esperti sanitari è essenziale per contenere il coronavirus.

L’idea è di raggiungere tutti coloro che sono risultati positivi al virus, scoprire chi potrebbero aver scoperto inavvertitamente e incoraggiarli a evitare di infettare gli altri. Ma un esercito di 180.000 rilevatori di contatti dotato di cuffie e script telefonici non garantisce che qualcuno vorrà parlare con loro, tanto meno seguire i loro consigli.

Un gruppo storico di investigatori di malattie veneree del secolo scorso fornisce alcuni indizi su cosa potrebbe essere necessario affinché la tracciabilità del contratto sia efficace e se l’attuale patchwork di programmi cittadini e statali non sia presente.

“I migliori tracker di contatto che abbiamo mai avuto sono usciti dal V.D. il programma di indagine è iniziato dopo la seconda guerra mondiale “, ha detto il Dr. William Foege, ex direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, a cui è stato accreditato l’ideazione della strategia globale che ha portato all’eradicazione del vaiolo negli anni ’70.

Questo è stato un quadri d’élite di individui attentamente controllati e addestrati, che, a partire dal 1948, furono incaricati dal Servizio Sanitario Pubblico di contattare i casi di malattia venerea, in particolare la sifilide. La sifilide era una piaga all’epoca; durante la guerra, circa 25.000 test positivi sono stati segnalati ogni anno a New York City da solo.

La vergogna associata alla sifilide ha reso particolarmente difficile far parlare le persone infette. E rintracciare i contatti era una sfida quando spesso tutto ciò che dovevi fare era, “la ragazza che frequenta il bar della porta rossa in centro” o “un ragazzo che diceva di essere un venditore di spazzole di Topeka”. Tuttavia, i consulenti per la salute pubblica o P.H.A.s, come venivano chiamati gli investigatori, erano sorprendentemente efficaci. A metà degli anni ’50, i tassi di sifilide erano il più basso che fossero mai stati. (Inoltre, è stato un incessante P.H.A. che ha fischiato il famigerato Esperimento di Tuskegee.)

“Dovevano essere psichiatri, investigatori e risolutori di problemi tutti in una volta”, ha detto il Dr. Foege. Ha lavorato a stretto contatto con molti consulenti di salute pubblica che sono finiti al C.D.C. sforzi di punta per contenere altre malattie infettive, come il vaiolo, il morbillo, l’H.I.V. / AIDS, il colera e l’Ebola.

Il capo dell’operazione era la biostatista Lida Usilton, giocatrice di poker. Sotto la sua direzione, tutti i P.H.A. sono stati sottoposti allo stesso processo di selezione. Dovevano avere una laurea, preferivano le arti liberali, e una varietà di esperienze lavorative e di esperienze erano un vantaggio. Uno si è messo a scuola lavorando come lavapiatti e taglialegna. Un altro era un ex contadino e calciatore. Alcuni erano prigionieri di guerra.

L’idea era che i traccianti dei contatti dovevano essere in grado di parlare facilmente con un banchiere di Wall Street come con un lavoratore migrante. Sono stati intervistati ampiamente per vedere se avevano il tipo di intelligenza emotiva che induceva le persone a parlare con loro e se potevano facilmente gestire curve curve conversazionali, come quando un contatto femminile ha rivelato che era biologicamente un uomo.

“Non dovevano essere scienziati missilistici ma dovevano essere in grado di connettersi con altre persone – per parlare in un modo che ci indicava che erano esseri umani molto disponibili e ragionevoli che potevano essere sensibili e persuasivi”, ha detto Frederick Stuart Kingma, un PHA in pensione di 92 anni che ha formato e reclutato altri traccianti negli anni ’50.

Oggi il processo è diverso. I traccianti del coronavirus sono assunti in base ai requisiti delle varie autorità sanitarie statali o locali, per lavori che pagano da $ 15 a $ 30 all’ora. A New York City, dove 10.000 persone hanno fatto domanda per 2.500 lavori di rintracciamento dei contatti con coronavirus, i funzionari hanno affermato che è stata data la preferenza ai clienti delle organizzazioni locali di assistenza alimentare e supporto sociale. A San Francisco, stanno assumendo principalmente dipendenti delle città, come bibliotecari, avvocati e periti fiscali. E nel Massachusetts, dove 45.000 persone hanno fatto domanda per 1.700 posizioni, i curriculum sono stati ordinati per primi per algoritmo e le decisioni finali sono state basate in gran parte su video che i candidati hanno presentato spiegando perché volevano il lavoro.

“Stiamo ancora imparando chi sono le persone migliori per farlo”, ha dichiarato il dott. John Welch, che sta supervisionando il reclutamento e la formazione dei traccianti di contatto per il Massachusetts in collaborazione con i partner no profit della sanità. “Un dottore o un’infermiera con la congedo potrebbe non avere quell’orecchio empatico che è fondamentale.”

La formazione è simile in tutta la mappa, con alcune agenzie sanitarie che richiedono corsi online della durata di alcune ore e altre che richiedono da 8 a 20 ore di formazione di persona, o una combinazione di entrambi. Gran parte della formazione si concentra sull’istruzione sul coronavirus, sulle regole di riservatezza e sui protocolli di immissione dei dati. Viene data relativamente poca istruzione su come costruire un rapporto e guadagnare la fiducia delle persone, in particolare quando potrebbero essere riluttanti a rivelare i loro contatti, come, per esempio, un amante sposato o un dipendente senza documenti.

Ad esempio, solo un’ora delle sei ore programma di formazione online sviluppato dalla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, che New York City e lo stato di New York stanno utilizzando, è dedicato alle tecniche di intervista. Si consiglia di memorizzare frasi di richiamo da utilizzare durante chiamate come “Ti sento” e “Questo è un momento difficile”. Cioè, i tipi di risposte predefinite che potrebbero mandare qualcuno in una furia cieca quando si chiama il supporto tecnico.

La dott.ssa Emily Gurley, un’epidemiologa delle malattie infettive che ha sviluppato l’addestramento di Bloomberg, ha detto che se le persone si rendono conto che la persona dall’altra parte della linea sta cercando di aiutarle, “allora penso che le tue capacità di intervista non debbano essere fantastico per ottenere davvero e fornire le informazioni di cui hai bisogno ”.

Al P.H.A.s, al contrario, è stato insegnato che tutto dipendeva dalle loro capacità di intervistare. Sono stati mandati in una specie di campo di addestramento di abilità interpersonali dove hanno trascorso due settimane intense imparando tecniche di intervista, oscurando altri traccianti di contatto e intervistando le persone stesse sotto stretto controllo. Il loro successo sul campo è stato quindi attentamente monitorato in termini di numero di casi raggiunti e di contatti generati, nonché di quanti contatti sono stati testati e trattati.

Un sondaggio informale sui programmi di tracciamento dei contatti del coronavirus in tutto il paese ha rivelato che nessuno si era basato su precise metriche di successo. “Siamo alla ricerca di una serie di misure diverse”, ha affermato il dott. Umair Shah, direttore esecutivo della Harris County Public Health in Texas, che serve Houston e l’area circostante. “Ma alla fine vale la pena spremere il succo: se raggiungi solo il 5% delle persone, a un certo punto devi chiederti perché e decidere che forse questo non è lo strumento che dovremmo usare.”

Questo ci riporta a convincere le persone a prendere il telefono, da cui dipende così tanto. Alcune autorità sanitarie inviano prima messaggi di testo, incoraggiando le persone a rispondere, mentre altri stanno lavorando a campagne di social media e radio jingle per sensibilizzare e migliorare la partecipazione. Ricorda P.H.A.s negli anni ’50 che guidava in campagna trasmettendo canzoni sulla sifilide attraverso gli altoparlanti. Hanno distribuito fumetti sulla malattia venerea con titoli come “Little Willie” e “That Ignorant Cowboy” e hanno distribuito campioni gratuiti di gomme da masticare Dentyne a chiunque fosse stato testato.

“È stato tanto tempo fa”, ha detto Kingma, che, circa 70 anni dopo aver lavorato come P.H.A., può ancora farti venire voglia di raccontargli ogni momento dopo aver telefonato con lui. “Ma forse alcune delle cose che abbiamo imparato allora possono essere utili.”

Kate Murphy è una giornalista di Houston che collabora frequentemente al New York Times e autore di “Non stai ascoltando: Cosa ti manca e perché è importante. “

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