Tuesday, September 29, 2020
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Mentre consolano le vittime del Coronavirus, anche i sacerdoti italiani stanno morendo

ROMA – La domenica prima di Pasqua, il telefono del prete squillò.

Il Rev. Claudio Del Monte portava il telefono, datogli dal personale dell’ospedale di Bergamo, insieme a una piccola croce e alcuni disinfettanti fatti in casa. Invece del solito colletto da chierico, portava scrub usa e getta, una maschera chirurgica coperta da un’altra maschera, occhiali protettivi e un berretto sopra la testa. Sul petto aveva disegnato una croce nera con un pennarello.

Si scusò da due pazienti affetti da coronavirus che stava visitando in ospedale e rispose alla chiamata. Ma sapeva già cosa significava. Pochi minuti dopo, arrivò al capezzale di un uomo più anziano che aveva incontrato giorni prima. Una maschera per l’ossigeno ora oscurava il viso dell’uomo e il personale di terapia intensiva si rannicchiava attorno al suo letto.

“L’ho benedetto e assolto dai peccati, mi ha stretto forte la mano e sono rimasto lì con lui fino a quando non ha chiuso gli occhi”, ha detto padre Del Monte, 53 anni. “E poi ho detto la preghiera per i morti, e poi ho cambiato i guanti e ho continuato il mio giro.”

Uno di questi era il Rev. Fausto Resmini, 67 anni, stimato da quasi 30 anni cappellano della prigione di Bergamo e fondatore di un centro per giovani in difficoltà. I suoi compagni sacerdoti hanno detto che nel corso del suo lavoro il mese scorso ha preso il virus. Ha ricevuto cure presso l’ospedale Gavazzeni dove padre Del Monte fa il suo giro prima di morire il 23 marzo.

I residenti locali stanno cercando di nominare un nuovo ospedale da campo dopo di lui.

“La sua morte è una grave perdita per la chiesa di Bergamo”, ha detto il Rev. Roberto Trussardi, direttore della Caritas bergamasca, il suo braccio benefico.

Tali sacrifici non hanno dissuaso molti altri sacerdoti dal prestare assistenza ai malati.

“Stare a casa è la cosa giusta da fare”, ha detto il Rev. Giovanni Paolini, 85 anni, nella città italiana centrale di Pesaro. “Ma io sono un prete e talvolta è necessario piegare la legge per soddisfare le esigenze delle persone”.

Lunedì ha pronunciato una preghiera di sepoltura per uno dei 15 membri di una parrocchia locale uccisa dal virus.

Ha detto che ha usato il telefono o i social media quando possibile per consolarlo. Ma ha anche detto di indossare la maschera e altri indumenti protettivi per visitare gli anziani che temono la morte, spesso da soli.

“Scegli questa vita per essere utile agli altri”, ha detto.

Quei sacerdoti incarnano una visione della chiesa articolata da Papa Francesco, che ha spesso invocato l’immagine di un ospedale da campo e i personaggi del capolavoro italiano, “I Promessi Sposi”, in cui eroici sacerdoti milanesi trattano disinteressatamente coloro che sono colpiti dalla peste.

Il 10 marzo Francesco ha pregato in una Messa mattutina, “per i nostri sacerdoti, affinché abbiano il coraggio di uscire e andare da coloro che sono malati”.

Quell’incoraggiamento è sembrato in violazione delle restrizioni che l’Italia ha adottato proprio quel giorno che ha cercato di tenere le persone nelle loro case per prevenire la diffusione del virus, ma il portavoce del Vaticano ha immediatamente sostenuto che l’appello del papa comprendeva chiaramente la necessità che i sacerdoti agissero “nel rispetto del misure sanitarie stabilite dalle autorità italiane. ”

Il cardinale Michael Czerny, uno stretto consigliere di Francesco, ha affermato che il pontefice è sembrato calmo ma anche fortemente coinvolto nella risposta della chiesa al virus negli ultimi giorni.

“Ciò che lo rende più felice sono i sacerdoti che non hanno bisogno di sentirsi dire, ma sanno che questo è ciò che dovrebbero fare”, ha detto. “Se avesse avuto i suoi druther, sarebbe anche in prima linea.”

“Ci vuole alle frontiere”, ha detto il cardinale Czerny. “E oltre i limiti.”

Tali limiti non sono collocati in modo sicuro. E una volta chiarito il pericolo di contagio, ha affermato Mons. Beschi, i sacerdoti hanno iniziato ad adottare le precauzioni appropriate. Aveva inviato una lettera ai suoi stessi sacerdoti dicendo loro: “Vogliamo portare Cristo alle persone ma non al contagio”. Ha aggiunto: “Questa è stata una scelta dolorosa, perché è stata una limitazione”.

A Castiglione d’Adda, una delle prime città messe in quarantena dal governo italiano durante lo scoppio iniziale di febbraio, quasi tutte le cerimonie e i servizi religiosi pubblici sono cessati. Il Rev. Gabriele Bernardelli, 58 anni, ha dichiarato di aver mantenuto i contatti con i suoi parrocchiani tramite WhatsApp e Instagram. Il telefono, ha detto, “diventa uno strumento pastorale”.

Ma ha detto che la stragrande maggioranza delle 67 persone che la sua città ha perso negli ultimi 40 giorni era morta in ospedale e che non era stata in grado di vederle. Ha preso conforto nel fatto che i vescovi locali avevano delegato devoti operatori sanitari negli ospedali per fare il segno della croce sulla fronte di un paziente morente.

Il mese scorso, durante l’esplosione dei casi, padre Bernardelli ha visitato la casa di un uomo anziano, padre di un prete, mentre giaceva morendo nella sua camera da letto.

“Ero vicino a una persona morente, come un dottore vicino ai malati”, ha detto. Questa volta rimase sulla soglia della porta a guardare l’uomo che stringeva una bombola di ossigeno. Padre Bernardelli ha consegnato gli ultimi riti attraverso una maschera dall’esterno della cornice della porta.

“Questo è ciò che puoi fare”, ha detto.

Anche Padre Del Monte visita i malati a casa. Chimico di addestramento, ha realizzato vasche di disinfettante fatto in casa. Lo asciuga nelle narici e se lo strofina sulle mani.

Le precauzioni erano sia per proteggersi che per assicurarsi di non aver inavvertitamente diffuso il virus da solo, mentre tornava da casa a casa.

“Come tutti i miei amici sacerdoti, andiamo in giro per le case”, ha detto, “quindi non possiamo essere quelli che portano il contagio. Non possiamo solo ottenere la malattia, possiamo darla. Forse siamo asintomatici, e poi è un disastro “.

La settimana scorsa, anche lui ha consegnato gli ultimi riti in maschera dalla soglia di una camera da letto, questa volta per una donna nella sua parrocchia. Ha aggiunto che lunedì mattina ha detto semplici preghiere al cimitero di Bergamo durante una sepoltura.

“Tre o quattro minuti”, ha detto.

Prima delle 3 ogni pomeriggio, lascia la sua parrocchia, si toglie il vestito clericale e si veste per le visite in ospedale, che rientra nella sua parrocchia.

Ha confortato le mogli i cui mariti sono morti in altri ospedali e si è soffermato quando i medici si sono precipitati via.

“Il tempo del prete è più libero”, ha detto, aggiungendo, “Non si tratta di cercarlo, si tratta di accettare la sofferenza che arriva.”

A volte vede nuovi pazienti prendere il posto dei morti con cui ha pregato il giorno prima. Ma ha anche trovato una lettera sul letto di un paziente sopravvissuto.

“Alla prossima”, si legge.

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