Saturday, October 31, 2020
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Migliaia di persone sono dirette verso le città di pescatori dell’Alaska. Così è il Coronavirus.

Ma quell’isolamento è finito bruscamente. Nelle ultime due settimane, gli equipaggi dei pescherecci di Seattle e altrove hanno iniziato ad arrivare a centinaia, posizionandosi per l’inizio della corsa estiva dei frutti di mare in Alaska.

La frenesia della pesca inizia giovedì con l’apertura della stagione per il famoso salmone Copper River, i cui pregiati filetti possono ottenere fino a $ 75 al chilo al mercato. Prima della pandemia, il pescato di Copper River di Cordova è stato trasportato fresco per consegne rapide ad alcuni dei ristoranti di fascia più alta del paese.

Ma la città di circa 2.000 persone è stata consumata nelle ultime settimane da dibattiti sull’opportunità di consentire una stagione di pesca e su come gestire un afflusso di squadre di pescatori che di solito raddoppia la sua popolazione.

Le condizioni sono ideali per la propagazione del coronavirus: la maggior parte degli equipaggi importati lavora in spazi ristretti di pescherecci o dorme in bunker affollati accanto alle strutture di lavorazione. Il piccolo ospedale di Cordova, che in genere non ha ventilatori, potrebbe essere rapidamente sopraffatto.

“La mia preoccupazione è che sperano nel meglio senza aver pianificato il peggio”, ha dichiarato Sylvia Lange, che è cresciuta nel settore della pesca e ora gestisce un famoso ristorante e hotel a Cordova, sulle rive del magnifico Prince William Sound dell’Alaska.

La minaccia di un’interruzione della stagione di pesca arriva quando l’Alaska affronta una serie di colpi paralizzanti per la sua economia.

Ora, lo stato 5 milioni di dollari di prodotti ittici è a rischio. Le condizioni nei centri di trasformazione del pesce sono spesso affollate come quelle negli impianti di trasformazione della carne nel resto del paese che si sono dimostrate magneti per l’infezione da coronavirus. E i lavoratori lì e sui pescherecci di solito arrivano da tutto il paese, a volte da tutto il mondo.

A Cordova, la comunità è stata polarizzata. Da un lato, la pesca è la sua linfa vitale. Dall’altro, quanti casi del coronavirus può permettersi una città così piccola?

Il sindaco Clay Koplin ha cercato la scorsa settimana di rassicurare la comunità: mentre la stagione della pesca procedeva, ha detto in un briefing radiofonico, la città era pronta con una varietà di strategie per mettere in quarantena i nuovi arrivati, mantenere le distanze sociali e contenere tutti i casi emersi.

Non aveva previsto che il primo caso sarebbe arrivato così presto – solo due giorni dopo.

“È abbastanza scoraggiante”, ha dichiarato Koplin.

I funzionari sanitari si sono affrettati a contenere quel primo caso, un lavoratore di una struttura per la lavorazione del pesce che era appena arrivato da Seattle. Hanno rintracciato e testato tutti coloro che erano in contatto con quella persona e ora credono che il caso sia contenuto.

Ma con più di 50 membri dell’equipaggio e altri lavoratori che arrivano ogni giorno, potrebbero arrivare più infezioni.

Con questo in mente, la città ha intrapreso uno sforzo incessante per testare, rintracciare e isolare ogni singolo caso. I test sono stati stoccati per verificare chiunque sviluppi sintomi. Le persone che hanno riscontrato infezioni saranno messe in quarantena o rimosse dalla città e i loro contatti verranno rintracciati e testati.

È essenzialmente la strategia sostenuta dai funzionari della sanità pubblica per le comunità di tutto il paese, una volta che controllano i loro focolai di coronavirus. Cordova offre un’opportunità unica per vedere quanto sia efficace un protocollo del genere, utilizzando una comunità con pochissimi casi, ma una sostanziale minaccia continua.

“Nessuno vuole mai essere un esperimento”, ha dichiarato la dottoressa Hannah Sanders, direttore medico del Cordova Community Medical Center. “Ma, per certi versi, lo è.”

L’Alaska ha una sua storia di impatti devastanti dalle malattie, inclusa la pandemia di influenza del 1918 che ha portato a morti diffuse, specialmente tra i nativi dell’Alaska. In alcune comunità native, come Nome e Galles, oltre la metà dei residenti è morta.

La signora Lange, la proprietaria dell’hotel, ha detto che lei e altri nativi dell’Alaska hanno parlato molto negli ultimi giorni dello scoppio del 1918 e dei rischi di un’altra pandemia. Ha detto che mentre la pesca era al centro della sua famiglia e della sua comunità, aveva anche preoccupazioni sulla capacità della città e dell’industria di trattenere un focolaio virulento come il coronavirus.

“Non è facile essere critici nei confronti di un settore che tutti amiamo e da cui dipendiamo”, ha affermato Lange. “Le persone hanno detto che non metteranno mai più piede nella nostra attività”.

La discussione si sta svolgendo nelle città di pescatori di tutta l’Alaska, tra cui Dillingham, il centro della flotta da pesca al salmone nella baia di Bristol.

I dirigenti ospedalieri della Bristol Bay Area Health Corporation hanno chiesto che la stagione di pesca rimanga chiusa, sostenendo che l’arrivo di migliaia di persone da tutto il mondo mette a rischio la comunità. Finora la richiesta non è stata ascoltata. La stagione di pesca inizia a giugno.

A Cordova, Mark Roye era una delle persone che hanno discusso per una stagione di pesca del fiume Copper con solo gente del posto per evitare il rischio di importare casi di coronavirus da estranei. Ha detto che mentre la stagione sarebbe prolungata, i proventi potrebbero essere suddivisi tra tutte le parti interessate della pesca, anche quelle che non hanno potuto partecipare.

Quest’idea alla fine è stata respinta. Ora il signor Roye ha preso la sua barca a vela, l’ha rifornita di mesi di rifornimenti e ha navigato per 20 miglia fuori città, stabilendosi per un lungo isolamento sulla sua barca. Ha detto che mentre la città aveva fatto molto per prepararsi, era preoccupato che non sarebbe bastato.

“Se qualcosa va storto”, ha affermato Roye, “la minaccia per il resto della pesca al salmone nello stato sarà enorme”.

La strategia di Cordova per tenere a bada il virus prevede numerosi protocolli rigorosi.

I lavoratori che arrivano in città devono essere messi in quarantena per 14 giorni – in una struttura o su una nave, con una bandiera di quarantena gialla e nera alzata. Non possono entrare nei negozi di alimentari. Devono farsi misurare la temperatura due volte al giorno e segnalare eventuali sintomi. Strutture per il lavaggio delle mani sono disponibili intorno alle banchine.

Le persone in città devono indossare maschere e devono seguire le regole di distanza sociale.

Il signor Koplin, il sindaco, ha dichiarato di essere soddisfatto del livello di conformità tra gli equipaggi di pescatori appena arrivati.

Il primo caso di coronavirus è emerso non con qualcuno su una barca da pesca, ma tra il folto gruppo di lavoratori che processano i pesci che non vengono venduti freschi.

La società coinvolta, Ocean Beauty Seafoods, ha dichiarato che il dipendente è risultato negativo a Seattle ma poi è risultato positivo dopo essere arrivato a Cordova. Non è chiaro dove sia stata contagiata la persona, ha affermato Koplin, ma i test su tutte le persone con cui il lavoratore era in contatto nell’area non hanno identificato nessun altro con la malattia.

Rich Wheeler, che gestisce un vicino centro di lavorazione, 60 ° North Seafoods, ha dichiarato di aver detto ai suoi lavoratori che dovevano rimanere nel campus per tutto il loro tempo di lavoro in Alaska e sarebbero stati licenziati se fossero partiti.

La scena a Cordova è molto diversa rispetto agli altri anni, con un ritmo più lento e meno gente davanti a quella che è normalmente un’energica giornata di apertura per la stagione del Copper River. Wheeler ha affermato che le aziende non vogliono essere “parte del problema” e dovrebbero anche affrontare le loro serie sfide se il virus dovesse iniziare a diffondersi in una delle loro piante.

“Sarebbe piuttosto catastrofico”, ha detto.

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