Tuesday, December 1, 2020
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Per i proprietari di librerie, la riapertura promette e pericolo

Lo scorso autunno, la libreria di Kyle Hall è stata distrutta da un tornado. Questa primavera, è stato quasi spazzato via da una pandemia.

Negli ultimi due mesi, da quando il Texas ha ordinato la chiusura di aziende non indispensabili, il signor Hall, direttore e comproprietario di Libri di Interabang a Dallas, ha fatto un passo senza precedenti dopo l’altro per mantenere aperto il negozio. A marzo, Interabang si è trasformato da un negozio di mattoni e malta in un negozio al dettaglio online. Quando l’ordine di soggiorno a casa fu revocato alla fine di aprile, divenne un’operazione da asporto sul marciapiede. I membri dello staff hanno ridisegnato il display del negozio, stipando 100 titoli nella finestra in modo che i clienti possano navigare a distanza di sicurezza.

“L’abbiamo chiamato il caso della pasticceria della libreria”, ha dichiarato Hall. “Era strano, ma in una settimana ci siamo abituati.”

Quindi gli ordini dello stato sono cambiati di nuovo e ai rivenditori è stato detto che potevano aprire al 25 percento la loro capacità abituale. Il personale di Interabang ha riorganizzato il layout dello spazio di 2.000 piedi quadrati e ha messo sul pavimento gli indicatori con il logo del negozio per segnalare la distanza tra i clienti. Hanno messo il disinfettante per le mani vicino al registro, hanno fornito maschere e guanti e sono stati riaperti il ​​1 ° maggio. Lo scorso fine settimana, circa 150 clienti sono venuti a fare shopping, la maggior parte indossando maschere.

“Ci sentivamo come se il governatore consentisse la riapertura di aziende come la nostra e fare affari fosse consentito, quindi volevamo farlo”, ha affermato Hall.

Alcuni rivenditori di libri ora si trovano nella scomoda posizione di dover deludere i clienti desiderosi. Malaprop è ad Asheville, NC, ha dichiarato agli abbonati della sua newsletter che, sebbene lo stato avesse autorizzato l’apertura delle librerie, sarebbe rimasto chiuso almeno fino al 19 maggio. Quando riaprirà, gli acquirenti potranno visitare solo su appuntamento, per limitare il numero di persone in il negozio e i rivestimenti per il viso saranno obbligatori.

In Georgia, dove alcune aziende sono state autorizzate ad aprire a fine aprile, Frank Reiss, il proprietario di A Cappella Books ad Atlanta, ha affermato che il suo negozio è pieno di consegne e ordini a bordo strada. “Non sto anticipando la riapertura al pubblico da un po ‘di tempo, in base a ciò che sento nelle notizie”, ha detto. “La cosa responsabile non è incoraggiare la raccolta di persone”.

Alcune grandi società di librerie stanno adottando un approccio più rialzista. La scorsa settimana, Books-A-Million ha dichiarato di riaprire la maggior parte dei suoi 200 punti vendita dopo aver implementato alcune misure di sicurezza, tra cui maschere per i dipendenti, barriere acriliche ai banchi cassa e segnalini autoserranti nei corridoi. Ma stabilire pratiche uniformi anche all’interno di una singola catena è stato impossibile, poiché alcuni stati hanno regole più rigorose per quanti clienti possono entrare contemporaneamente, alcuni richiedono maschere mentre altri no, e le linee guida continuano a cambiare. Poi c’è la domanda se gli acquirenti si sentiranno a loro agio ad entrare nei negozi. “Certamente, c’è il timore che il traffico torni”, ha affermato Scott Kappler, Chief Marketing Officer di Books-A-Million, che ha osservato che la catena continuerà a offrire acquisti a bordo strada per clienti più cauti.

Barnes & Noble ha aperto 31 dei suoi punti vendita in 10 stati e, entro la fine di questa settimana, prevede di aprire altri 20 negozi in altri cinque stati. Altri 500 dei suoi negozi stanno effettuando vendite sul marciapiede. Nei negozi aperti alla navigazione, i mobili sono stati rimossi e i segni che incoraggiano l’allontanamento sociale sono collocati all’ingresso e in tutto il negozio. I librai indosseranno maschere e i clienti dovranno indossare maschere nei luoghi in cui lo stato lo impone. I carrelli sono stati predisposti con cartelli che indicano ai clienti di lasciare tutti i libri che hanno toccato sul carrello, in modo che i libri possano essere messi in quarantena per cinque giorni – abbastanza a lungo per qualsiasi potenziale particella virale si estingua, quindi si risolve.

La pandemia e la successiva crisi economica hanno colpito il momento in cui i rivenditori di libri in tutto il paese stavano prosperando. Dopo che molti rivenditori più piccoli sono stati schiacciati dall’ascesa di Amazon, uno spostamento tra i consumatori verso lo shopping locale ha contribuito a rilanciare i librai indipendenti. Il numero di librerie indipendenti in tutto il paese è salito a 2.524 punti vendita nel 2019, rispetto ai 1.651 del 2009, secondo i dati sull’affiliazione dell’American Booksellers Association.

L’epidemia di coronavirus minaccia di cancellare quei guadagni. Quando gli ordini di soggiorno a casa entrarono in vigore, la maggior parte delle librerie statunitensi chiuse. Molti hanno dovuto licenziare o licenziare il proprio personale. Altri sono rimasti a galla grazie a una combinazione di prestiti pubblici a piccole imprese, ordini online e, in alcuni casi, crowdfunding della comunità. A GoFundMe la campagna per City Lights, la famosa libreria di San Francisco, ha raccolto quasi $ 500.000 nell’ultimo mese. Autori più venduti come James Patterson e Rick Riordan e organizzazioni no profit come la Book Industry Charitable Foundation hanno anche fatto donazioni o sovvenzioni a negozi locali.

Le vendite online, per quanto robuste, non sono sufficienti per la maggior parte delle operazioni tradizionali. Le librerie che vendono titoli tramite Bookshop.org, che mira ad essere Amazon per negozi indipendenti, ottengono il 25 percento del prezzo di listino del libro, molto meno di quanto farebbero attraverso una vendita diretta, anche se non devono pagare per l’inventario o spedizione. Al Third Place Books di Seattle, che ha chiuso tutti e tre i punti vendita il 24 marzo, le vendite online sono 20 volte più alte del normale ma rappresentano ancora meno della metà delle vendite regolari del negozio e il negozio ha dovuto procurarsi 25 membri dello staff. Questa settimana, ha iniziato a offrire servizi ai clienti e ha potuto assumere 15 dipendenti, ha affermato Robert Sindelar, Managing Partner di Third Place.

Anche quando i negozi apriranno, sarà difficile recuperare le entrate perse. Il traffico pedonale diminuirà, sia perché gli Stati hanno limitato il numero di acquirenti che possono entrare nei negozi sia perché i clienti sono preoccupati di entrare. La maggior parte delle librerie si affida alle firme degli autori e agli eventi della comunità per guidare le vendite, e è improbabile che tali incontri siano sicuri fino alla pandemia è passato.

“Le vendite sono diminuite su tutti i canali e il costo del business aumenta”, ha dichiarato Allison Hill, amministratore delegato dell’American Booksellers Association. “Non c’è dubbio che questa crisi abbia colpito duramente le librerie indipendenti.”

Sorprendentemente, la chiusura di massa delle librerie di mattoni e malta non ha portato a precipitare le vendite di libri. Vendite di unità di stampa cresciuto di quasi il cinque percento nella settimana che termina il 2 maggio, rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, secondo NPD BookScan, con guadagni nella narrativa per adulti e nella saggistica per ragazzi. Autori di grandi nomi come Stephen King e John Grisham stanno ancora assistendo a forti vendite. Le vendite di libri a stampa all’inizio di maggio sono rimaste stabili rispetto ai primi quattro mesi del 2019, con un calo di appena il 2 percento, secondo NPD BookScan.

Gli analisti affermano che è probabile che la maggior parte di tali vendite avvenga attraverso Amazon e altri grandi rivenditori. Alcuni nel settore temono che Amazon guadagnerà ancora più quote di mercato attraverso il suo dominio online e che i suoi guadagni e le perdite dei negozi più piccoli potrebbero essere permanenti.

L’ansia di molti rivenditori di libri quando si considera quando e come riaprire deriva in parte dal fatto che le linee guida per la vendita al dettaglio emesse dagli Stati potrebbero non applicarsi in modo uguale a tutti i negozi, in particolare le piccole librerie in cui anche i dipendenti potrebbero avere difficoltà a mantenere le distanze sociali.

“Le linee guida sono molto confuse”, ha dichiarato Marianne Reiner, la proprietario di Run for Cover, una libreria di 700 piedi quadrati a San Diego. “Non sono progettati per le piccole imprese.”

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