Saturday, October 31, 2020
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Quando i casinò furono chiusi, i soldi si prosciugarono a Las Vegas

Las Vegas ha impiegato quasi un decennio per riprendersi dal crollo del mercato dei mutui subprime nel 2008, ma a febbraio di quest’anno la città stava tornando a gonfiarsi. La disoccupazione in Nevada era inferiore al 4 percento. ” L’economia di Las Vegas stava davvero soffocando ”, mi ha detto Karri Kratz, una barista del Mirage. ” Stavamo andando alla grande. ”

Quindi a metà marzo, in risposta al coronavirus, il governatore Steve Sisolak ha chiuso tutte le attività non essenziali del Nevada, inclusi i casinò. Una settimana dopo, bandì le riunioni sociali di gruppi più grandi di 10. “” Sono abituato a sentire le fontane, la musica e le persone che suonano il clacson e festeggiano e celebrano “,” Lorena Peril, una performer nello spettacolo burlesque di Luxor “,” Fantasia ”, ha detto. ” ‘E ora è così tranquillo.’ ‘Si distrasse dalla crisi organizzando spettacoli in città fuori dal suo camioncino.

Quasi tutti i dipendenti dei casinò di Las Vegas hanno perso il lavoro. Ma per molti di loro, il colpo è stato attenuato dall’adesione alla Culinary Workers Union, che ha iniziato a negoziare pacchetti di uscita per i suoi 60.000 lavoratori di casinò e ospitalità ancor prima che Sisolak emettesse il suo ordine di emergenza. Il C.W.U. ha fornito ai suoi membri un’assicurazione sanitaria e li ha aiutati a superare il glitch processo di presentazione delle domande di disoccupazione. All’inizio di questo mese, Steven Mnuchin, segretario del Tesoro, ha affermato che un americano su quattro potrebbe presto essere senza lavoro. In Nevada, questo oscuro futuro è già realtà. A metà maggio, il 27,9 percento della sua forza lavoro aveva presentato domanda di disoccupazione.

Al ritmo attuale delle spese, il fondo assicurativo per la disoccupazione dello Stato molto probabilmente si esaurirà entro la caduta. E anche queste tristi statistiche e proiezioni possono essere troppo ottimistiche, perché fino a poco tempo fa il Nevada ha scoraggiato i liberi professionisti e gli addetti ai lavori a presentare reclami mentre ha creato un nuovo sito Web per gestire le persone che archiviano 1099 con l’Internal Revenue Service. Gli economisti si aspettano che alcuni lavori di ospitalità a livello nazionale potrebbero presto tornare, con la riapertura di stati e comuni, ma la cautela nei confronti di Covid-19 tra i viaggiatori probabilmente deprimerà indefinitamente il settore, specialmente quando si tratta di convenzioni e altri viaggi aziendali, entrambi pilastri dell’economia di Las Vegas .

I numeri attuali non riflettono anche la disoccupazione nella stima del 7% della popolazione del Nevada che è priva di documenti, la percentuale più alta di qualsiasi stato nella nazione. Prendi H., per esempio. Lei e suo marito possedevano un’azienda di catering che cucinava tacos e altri piatti messicani per tutti i tipi di feste a Las Vegas: matrimoni, compleanni, prime comunioni. “Ho anche avuto persone che festeggiano il divorzio”, ha detto H., che ha chiesto l’anonimato a causa del suo status di immigrazione. A gennaio, si rese conto che se avesse potuto pagare il prestito della sua auto, avrebbe potuto trasferire $ 350 al mese verso la sua prima casa. Per accelerare il processo, si è immersa nei suoi risparmi per acquistare un’auto usata che aveva intenzione di rivendere per un profitto.

La settimana prima che il Governatore Sisolak bandisse grandi raduni sociali, H. teneva un banchetto per 50 persone. Successivamente, tutti i suoi lavori in primavera e in estate – le stagioni del boom che di solito la facevano superare i magri mesi invernali – furono annullati. Dato che anche suo marito lavorava a tempo pieno nella loro attività, il loro reddito familiare è sceso a nulla. I loro risparmi erano già stati esauriti. Gran parte di ciò che era rimasto era parcheggiato sulla strada, ma nessuno stava più comprando auto, un effetto a catena della dormienza del settore dell’ospitalità. Nessuno voleva comprare nulla. H. ha cancellato la festa di compleanno dei suoi figli. Ha negoziato una sospensione dei suoi pagamenti in prestito auto. Trascorse due settimane in una specie di paralisi, temendo di uscire di casa, guardando i suoi risparmi ridursi.

Poiché H. e suo marito sono entrambi privi di documenti, non presenteranno mai la domanda di disoccupazione. Secondo lei, i controlli federali di stimolo sono progettati per rieleggere il presidente Trump; persino ai cittadini americani che sono sposati con immigrati privi di documenti è stato vietato di riceverli. ” Per lui, la gente come noi – anche se paghiamo le tasse, anche se aiutiamo l’economia – beh, non siamo nessuno ”, mi ha detto. Nelle settimane dopo il crollo della sua attività, ebbe incubi. Sognava di topi, di serpenti, di cadere in un abisso. Dopo una notte miserabile, ha scritto alla sua amica Xenia Gomez.

Xenia Gomez fuori dal suo negozio.
Ilona Szwarc per il New York Times

A Las Vegas, Gomez, che è nato in El Salvador, è qualcuno che parla spagnolo può chiedere aiuto quando non ha altro posto dove rivolgersi. Attraverso la sua Fundación Naciones Unidas Corazón de Plata (Fondazione delle Nazioni Unite Silver Heart), ospita raccolte fondi per aiutare le persone a pagare per le emergenze, come trattamenti medici o funerali. “Credo nell’abbondanza più che nella ricchezza o nel denaro”, ha spiegato Gomez. ” Posso avere $ 20, ma se credo nell’abbondanza e credo nella benedizione di Dio, quei $ 20 possono durarmi abbastanza a lungo da fare miracoli. ”

Ad aprile, Gomez è stato inondato dalle chiamate di amici e sconosciuti. Le persone che hanno speso tutti i loro soldi facendo scorta di cibo, carta igienica e formula per bambini e non avevano abbastanza soldi per pagare l’affitto. Le persone che temevano che le loro attività fallissero, ma che non volevano chiedere un prestito per le piccole imprese e finivano impantanate in debito. Le persone con insonnia, con febbre di cabina, con pensieri suicidi. Non poteva fare molto per aiutare. La sua fondazione ha sempre dato via quasi tutto ciò che ha sollevato; non ha tenuto i soldi in una banca. E anche se il divieto di raduni sociali venisse revocato, la raccolta di fondi metterebbe tutti a rischio. Anche Gomez aveva le sue preoccupazioni. Aveva chiuso il suo negozio, Botánica La Guadalupana, che vende vitamine e rimedi naturali, oltre a candele, incenso e articoli religiosi, e sopravviveva grazie al risparmio e all’aiuto dei suoi due figli, un medico e un impiegato dell’Amazzonia.

In tempi migliori, H. cucinava i fondi per la raccolta fondi di Gomez. Ora Gomez ha aiutato H. a riflettere sulla sua situazione. Non concentrarti sulle bollette che non puoi pagare, ha suggerito. Ringrazia invece per il tetto sopra la testa, per il cibo che puoi servire ai tuoi figli. La fame era già un grave problema nel sud del Nevada. Uno su otto dei residenti della zona era insicuro dal cibo anche prima della pandemia. Three Square, l’organizzazione principale per la rete alimentare di emergenza della regione, distribuiva circa un milione di chili di cibo a settimana, inclusi 18.000 pasti al giorno attraverso le scuole statali. Sulla scia delle chiusure obbligatorie, la quantità di cibo distribuita da Three Square è aumentata del 30 percento a 1,3 milioni di sterline a settimana, anche se i punti di distribuzione sono stati ridotti. Il direttore generale di Three Square, Larry Scott, ha predetto che l’insicurezza alimentare potrebbe rimanere elevata per gli anni a venire.

Ad aprile H. ha fatto un lotto di Flanes, pasticcini conditi con zucchero caramellato e pubblicato i dessert in vendita su Facebook. Vendettero e nacque un’azienda di consegna di generi alimentari. Da allora, ogni settimana, H. ha offerto qualcosa di diverso: peperoncini ripieni di carne o formaggio, ceviche, buñuelos. Lei e suo marito trascorrono le mattinate cucinando mentre i loro tre bambini in età scolare sono impegnati con lezioni online. Trascorrono i pomeriggi e le notti a effettuare consegne. Indossano guanti e maschere per il viso. Quando tornano a casa verso le 21:00, vanno dritti alla doccia. ” Che ci sentiamo o meno esposti, penso che in questo momento non ci siano altre opzioni ”, ha detto. ” Non ci resta che uscire per farlo, perché per noi non c’è aiuto. ”

Il 10 maggio, il Nevada ha permesso ad alcune aziende di riaprire, richiedendo solo che i dipendenti, non i clienti, indossassero le maschere. I casinò sono rimasti chiusi, ma i ristoranti potrebbero aprire al 50% della capacità. Strip club, bordelli e saloni per tatuaggi rimangono chiusi. Ma anche se domani tutti i casinò riapriranno, H. si aspetta che i suoi momenti difficili durino. “Molte persone avranno paura degli eventi sociali”, ha detto. L’economia del partito può essere rovinata in modo permanente e fornire pasti fatti in casa non è una soluzione permanente.

La nuova attività di H. non guadagna abbastanza per coprire tutte le bollette della sua famiglia. I suoi risparmi non dureranno nell’estate. Ma lei e Gomez stanno ancora ringraziando. “Dio non ci abbandona”, mi disse Gomez. ” Nel peggiore dei casi, ciò che possiamo fare è ricominciare da zero. Finché c’è salute e vita, è possibile. “


Marcela Valdes è una scrittrice collaboratrice della rivista. In precedenza aveva scritto del musicista Rosalía.

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