Thursday, October 29, 2020
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Questo chef ha una stella Michelin e una missione: nutrire milioni nel blocco dell’India

NUOVA DELHI – Ha cucinato per gli Obama, ha ospitato programmi TV con Gordon Ramsay, scritto 25 libri di cucina e creato pasti sontuosi che costano quasi $ 40.000 ciascuno.

Ma negli ultimi due mesi, Vikas Khanna, uno chef stellato Michelin, ha rivolto la sua attenzione agli affamati dell’India, fornendo milioni di pasti ai poveri indiani che hanno sofferto molto sotto il blocco del coronavirus.

Il signor Khanna è nato in India ed è venuto a New York come aspirante chef 20 anni fa, pagando per la prima volta le sue quote come lavapiatti e fattorino. Mentre parti dell’India sono precipitate in una crisi umanitaria negli ultimi mesi, con milioni di persone senza lavoro alla disperata ricerca di cibo, il signor Khanna ha visto le notizie dal suo appartamento a Manhattan e si è sentito scoraggiato.

“Abbiamo completamente fallito la nostra gente”, ha detto in un’intervista la scorsa settimana. “Volevo dimostrare che la solidarietà esiste ancora”.

“Mia madre vive da sola ad Amritsar”, ha aggiunto, “e ho pensato: e se avesse bisogno di aiuto e non ci fosse nessuno ad aiutarla?”

Il signor Khanna, 48 anni, è un indù, ma cresciuto ad Amritsar, una città dell’India settentrionale con molti sikh, è stato ispirato dalle grandi cucine comunitarie del Gurdwaras Sikh. Servono i pasti a chiunque ne abbia bisogno.

Da bambino disabile con un piede da mazza, ha detto: “Non avevo amici, solo simpatizzanti”.

Così trascorse le ore nella cucina di famiglia con sua nonna, imparando a cucinare.

All’inizio di aprile, ha pubblicato un appello emotivo su Twitter, chiedendo alle persone di inviargli i dettagli di coloro che erano alla disperata ricerca di cibo. Il signor Khanna ha un enorme seguito in India, e in poche ore, è stato inondato di risposte. Ma presto imparerebbe che non è stato così semplice raggiungere gli affamati.

Il suo primo tentativo di consegnare cibo a una casa di cura per anziani vicino a Bangalore, la città dell’India meridionale precedentemente nota come Bangalore, andò in pezzi. Il liberatore scomparve con oltre 2.000 libbre di riso e quasi 900 libbre di lenticchie.

La sua ricerca di un partner affidabile che potesse lavorare in qualsiasi parte del paese lo ha portato alla National Disaster Relief Force, che viene schierata durante le emergenze.

Il signor Khanna ha chiamato il capo delle forze di soccorso, Satya Narayan Pradhan, dopo aver scoperto che stavano già aiutando a distribuire cibo ai poveri.

“Ha detto: ‘Puoi aiutarmi? Vivo così lontano a New York “, ha ricordato il signor Pradhan. “Ho accettato di aiutare con la logistica ovunque i nostri battaglioni fossero competenti.”

Il signor Pradhan, che ha le mani piene di a questo fatale incidente industriale di questo mese e un ciclone che ha ucciso dozzine la scorsa settimana, hanno affermato che la loro collaborazione è iniziata a Nuova Delhi, con la diffusione che aumenta ogni giorno.

“È stato così coraggioso al riguardo”, ha dichiarato Pradhan di Mr. Khanna. “Ha investito i suoi fondi, anche se per lui deve essere difficile. Ecco perché vogliamo aiutarlo il più possibile. “

Khanna ha affermato che la sua iniziativa ha distribuito più di sette milioni di pacchetti di cibo secco e pasti cotti nell’ultimo mese in più di cento città in India. Le compagnie di riso India Gate e Daawat hanno donato cibo e il gigante della tecnologia finanziaria Paytm è diventato recentemente uno sponsor. HungerBox, una società di tecnologia alimentare, ha offerto l’uso delle sue cucine industriali a Mumbai e Noida per cucinare oltre 20.000 pasti ogni giorno.

Non tutti i suoi messaggi riguardano le consegne di cibo. Il signor Khanna, che è single, ora riceve così tante proposte di matrimonio che lui chiesto su Twitter che vengano identificati nella riga dell’oggetto dell’e-mail per aiutarli a filtrarli. Ha detto che tutte le proposte stavano rallentando i suoi sforzi di soccorso.

Alcune settimane fa, il signor Khanna ha capito che i suoi sforzi non avrebbero raggiunto un gruppo particolarmente vulnerabile: le centinaia di migliaia di lavoratori migranti che erano stati intrappolati dal blocco e ora stavano camminando grandi distanze per tornare a casa. Il cibo secco era inutile per loro, ma sarebbe stato un pasto cucinato. Si è unito a Bharat Petroleum, una delle più grandi compagnie di benzina in India, per allestire cucine per zuppe nelle stazioni di servizio lungo le autostrade.

Venerdì, il giorno prima di Eid, la fine del mese sacro musulmano del Ramadan, il team di Mr. Khanna ha distribuito kit di festa per oltre 200.000 persone a Mumbai, con riso, lenticchie, farina, frutta, verdura, tè, caffè, spezie, zucchero, pasta, olio e frutta secca.

Il festival ha un posto speciale nel suo cuore. Come giovane chef a Mumbai, lo era incollato in città durante i disordini del 1992. Una donna musulmana lo riparò nella sua casa. “Mi ha salvato la vita”, ha detto. Da allora, ha digiunato per un giorno durante il Ramzan, poiché il festival è noto in India.

Khanna stima che i suoi sforzi di soccorso ora alimentino circa 275.000 persone ogni giorno. Vuole andare avanti.

“Mi sento come se gli ultimi 30 anni della mia formazione e le mie giornate lavorative di 20 ore mi hanno preparato per questo momento”, ha detto. “Sono stati i due mesi più gratificanti della mia carriera culinaria.”

Shalini Venugopal Bhagat è entrata a far parte dell’ufficio del New York Times nel 2014 in Asia meridionale. Precedentemente è stata scrittrice e produttrice di servizi e documentari per oltre 10 anni.

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