Friday, September 25, 2020
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“Qui non ci sono virus”: leader di Belarus Scoffs at Lockdowns

MOSCA – Mentre usciva dal ghiaccio dopo aver giocato una partita di hockey in un torneo amatoriale alla fine di marzo, il leader della Bielorussia ha ignorato le domande ansiose dei giornalisti sulla pandemia di coronavirus.

“Qui non ci sono virus”, ha detto il presidente bielorusso Aleksandr G. Lukashenko, indicando l’arena affollata. “Vedi qualcuno che vola in giro? Nemmeno li vedo. “

In un momento in cui alcuni paesi, come la Germania e la Danimarca, dopo aver represso il focolaio iniziale del virus, stanno sperimentando aperture caute di aziende e scuole, la Bielorussia è un outlier. Non ha mai imposto alcuna restrizione.

Ristoranti, caffetterie e cinema rimangono aperti. Lo scorso fine settimana, le chiese sono state piene per la Pasqua ortodossa. Il calcio professionistico è in pieno svolgimento, sebbene le folle ruggenti di questo mese si siano diradate. Nella capitale, Minsk, le metropolitane sono affollate. La maggior parte delle aziende richiede ai lavoratori di presentarsi.

Né il numero grezzo di infezioni, quasi 9000, né il totale dei decessi, 63, suggeriscono che l’epidemia bielorussa è gravemente sproporzionata, sebbene l’Ucraina con quattro volte la popolazione abbia meno casi segnalati.

E poche persone credono ai conteggi ufficiali; ci sono prove che i veri numeri vengono soppressi.

Ma presi dalla morsa di un autocrate che i critici chiamano uno dei principali negazionisti del virus, i bielorussi non hanno altra scelta che accettare la politica ufficiale: l’economia continuerà a ridacchiare, qualunque sia il costo della vita umana.

“Vorrei poter restare a casa, ma ho bisogno di dare da mangiare ai bambini”, ha detto in un’intervista telefonica Polina Galekh, madre single di 32 anni e segretaria. “È spaventoso.”

Molto tempo dopo che altri leader abbandonarono l’idea, Lukashenko, che è pronto per la rielezione ad agosto, ha continuato a combattere con una politica di guida del coronavirus come una brutta stagione influenzale. Respinge il bilancio delle vittime ufficiale di 63, insistendo sul fatto che tutte le vittime sono morte per cause sottostanti.

“Il mondo intero sta ridendo di noi, ma non è una sana risata perché la gente sta morendo”, ha dichiarato Pavel Marinich, un leader dell’opposizione che ora vive in esilio. Del signor Lukashenko, ha detto: “È diventato pazzo”.

La limitazione delle riunioni è “una reazione molto naturale, molto ragionevole” a un agente patogeno mortalmente pericoloso che si diffonde nell’aria, ha detto Andrei Sanikov, che ha corso alla presidenza contro il signor Lukashenko nel 2010, e successivamente è stato incarcerato. “La Bielorussia sta avendo una reazione molto innaturale, molto irragionevole”.

E gli esperti prevedono che potrebbe pagare un prezzo terribile.

Come in Russia, si pensa che il virus sia arrivato più tardi in Bielorussia che nell’Europa occidentale, con i primi decessi segnalati alla fine di marzo.

Dopo una rapida espansione dei casi per gran parte di aprile, il tasso ha iniziato a salire, secondo cifre compilate dal New York Times. Ma, ancora una volta, pochi bielorussi o esperti di salute pubblica ripongono molta fiducia nei numeri riportati.

Ha detto anche il virus ha insegnato una lezione ai fumatori, dicendo che tendono a subire risultati peggiori.

Quando una delegazione dell’Organizzazione mondiale della sanità si è presentata all’inizio di questo mese per raccomandare precauzioni che sono state successivamente ignorate, il signor Lukashenko è andato in televisione per annunciare una cura. “Abbiamo già trovato combinazioni di farmaci per salvare le persone”, ha detto. I malati di Covid-19 “non dovrebbero preoccuparsi”.

Matveyev si arrabbiò. “Umilia le vittime”, ha detto. “Dice che devono incolpare se stessi per la morte. Ti aspetteresti un po ‘di simpatia. Ma no.”

Come gesto per chiedere giustizia a sua madre, Matveyev ha presentato una denuncia quasi inutile alla polizia bielorussa accusando Lukashenko di omicidio negligente per la morte di sua madre.

Un portavoce della polizia, Yulia Zaitsova, ha dichiarato che la polizia ha consegnato il caso a un’agenzia giudiziaria separata per dipendenti statali accusati di aver commesso un errore. “Stiamo solo seguendo le regole”, ha detto. L’ufficio stampa dell’agenzia, il comitato investigativo, non ha risposto alle telefonate.

“Mia madre avrebbe potuto vivere molti più anni”, ha detto Matveyev. “Niente può essere più importante della vita delle persone. Tutti capiscono che è una catastrofe per l’economia. Ma prima salviamo le persone e poi risolviamo le cose “.

Un senso di autoconservazione ha spinto alcuni bielorussi a rimanere a casa senza una guida ufficiale. Alcuni funzionari di medio livello hanno chiuso gli spazi pubblici, sfidando il signor Lukashenko. La città di Minsk richiede tavoli spaziali di ristoranti a parte. L’Università Statale della Bielorussia ha inviato gli studenti a casa.

“C’è la realtà e poi ci sono le parole del presidente”, ha detto Yuri Adamovich, professore di chimica all’università.

Di norma, autocrati come Lukashenko hanno molte più probabilità di adottare politiche estreme rispetto ai leader eletti democraticamente, ha affermato Daniel Triesman, professore di scienze politiche all’Università della California a Los Angeles.

“Le politiche dei dittatori in generale hanno una maggiore varianza”, ha detto. “I democratici sono spinti dalla pressione pubblica verso risposte di consenso e migliori pratiche internazionali”.

Le eccentricità del signor Lukashenko precedono il coronavirus. Per un certo periodo è apparso in pubblico abbinando le uniformi militari al suo giovane figlio, che ha definito il suo “talismano”. Pattina a rotelle. Le sue opinioni sul virus sono in un certo senso parte di questo schema.

“Fin dall’inizio, Lukashenko e Trump hanno condiviso la diffidenza degli esperti che ci assicurano che il virus dovrebbe essere combattuto con quarantene potenziate”, ha affermato Artyom Shraibman, direttore di Sense Analytics, una società di consulenza politica a Minsk. “La differenza è che, a differenza di Trump, Lukashenko ha un potere illimitato.”

Anche l’economia gioca un ruolo. Una disputa con la Russia sulle importazioni di petrolio ha lasciato la Bielorussia vacillante finanziariamente prima della pandemia, incapace di permettersi i pagamenti di disoccupazione prima delle elezioni presidenziali di agosto.

Il rischio per Lukashenko di imporre un blocco ora, ha affermato Treisman, era di avere una popolazione sana ma impoverita che si ribellasse contro il governo la prossima estate.

“Non fare nulla può portare a più morti”, ha detto, ma potrebbe ridurre il rischio di grandi proteste in vista delle elezioni.

“Per i dittatori personalisti come Lukashenko non c’è molto tempo”, ha aggiunto. “Devono sempre preoccuparsi della prossima minaccia. Come i buddisti, devono vivere nel momento ”.

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