Monday, June 1, 2020
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Rafael Leonardo Black, artista solitario e autodidatta, muore a 71 anni

Questo necrologio fa parte di una serie di persone che sono morte nella pandemia di coronavirus. Leggi di altri Qui.

Rafael Leonardo Black, un artista autodidatta che ha trascorso più di 40 anni a creare elaborate mitologie pittoriche intrise di storia dell’arte e cultura popolare, e che ha avuto la sua prima mostra in galleria a New York a 64 anni, è morto il 15 maggio a Brooklyn. Aveva 71 anni.

La causa sono state le complicazioni di Covid-19, ha detto Francis M. Naumann, il commerciante d’arte che lo rappresenta.

Il debutto di Mr. Black nel 2013, alla Francis Naumann Fine Art di Manhattan, consisteva in disegni a matita collagelici di figure e scene storicamente diverse riunite sotto temi ombrello. Il lavoro è stato così minuziosamente dettagliato che la galleria ha fornito lenti di ingrandimento per vederlo. C’era anche una guida per mostre multipagina, con grafici numerati delle composizioni e annotazioni dell’artista che identificano le figure raffigurate.

Un disegno del 1982 chiamato “Oneirology”, ha spiegato Black, “presenta la bellezza imponente e gli orrori del 20 ° secolo”. Lo spirito tutelare era Picasso, rappresentato da una mini versione in posizione centrale di uno dei suoi dipinti “Donna piangente” degli anni ’30, attorno al quale circolavano figure di Coco Chanel, André Breton e la regina Ranavalona del Madagascar del XIX secolo, nota per il suo amore per La moda francese, citata da Marcel Proust.

Se queste immagini possono essere viste come posizioni occupanti dal lato della bellezza dell’equazione del 20 ° secolo di Mr. Black, la componente horror aveva almeno lo stesso peso. Comprendeva immagini di tre dittatori latinoamericani, una raffineria di Shell Oil e un ritratto, estratto da una fotografia, di un cardinale cattolico romano in profonda conversazione con Joseph Goebbels.

Il signor Black stesso si astenne da ogni ovvio passaggio di giudizio. I giocatori di “Oneirology”, tra cui Orfeo, Andy Warhol e tre giraffe, si mescolano come se fossero a una festa. Sono tutti supervisionati da una stella guida sotto forma di un’immagine luminosa delle labbra sorridenti della diva della discoteca Grace Jones.

Rafael Leonardo Black è nato il 6 gennaio 1949, ad Aruba, un’isola caraibica che rimane territorio olandese. Ha iniziato a disegnare da bambino, incoraggiato dai suoi genitori.

Quando gli è stato chiesto, in un’intervista pubblicata per il suo spettacolo del 2013, se fosse stato nominato per artisti del Rinascimento italiano, ha detto che “Rafael” era in onore di uno zio, Rafael Hodge, e “Leonardo” proveniva da “Rafael Leónidas Trujillo Molina, la prima persona di colore a diventare presidente della Repubblica Dominicana “, aggiungendo,” Mia madre lo ammirava “. (Le persone che conoscevano Mr. Black lo chiamavano Ray.)

Un prodigioso lettore in anticipo – era esperto in olandese, francese e spagnolo, oltre che in inglese – venne a New York City nel 1965 per frequentare il liceo. Trascorse molto tempo nei musei e quasi immediatamente iniziò a esplorare la controcultura rock della città, andando in piccoli locali notturni dove sentì, tra gli altri artisti, la pre-superstar Jimi Hendrix.

Dopo essere uscito con il quaderno in mano, negli uffici della rivista Crawdaddy nel 1967, è stato invitato a illustrare le recensioni della rivista di due importanti album: il “Sgt. Dei Beatles”. Pepper’s Lonely Hearts Club Band “e” Are You Experienced “di Jimi Hendrix Experience. Densamente composto ma fatto con precisione a grana fine in bianco e nero, i risultati hanno creato un modello per il suo lavoro successivo.

Nello stesso anno inizia anche il college alla Columbia University, dove si specializza in storia dell’arte. “Alla Columbia, mi è stato aperto un mondo più vasto delle arti”, ha dichiarato nell’intervista alla galleria; gli stili storici che lo interessavano particolarmente, diceva, erano il simbolismo e il surrealismo.

Ma ha lasciato la Columbia nel suo ultimo anno prima di laurearsi. “I miei voti non erano buoni, quindi mi hanno chiesto di prendere un po ‘di tempo e tornare più tardi”, ha detto. “Sono partito ma non sono più tornato.”

Supportandosi con vari lavori – era un dattilografo in uno studio legale, un commesso di Gimbels e poi di Macy e un addetto alla reception dell’ospedale – continuava a leggere voracemente. I libri sulla mitologia comparata di Joseph Campbell lo interessarono particolarmente, così come il lavoro del poeta, romanziere e saggista afroamericano Ishmael Reed.

Sempre, la sua vita ruotava attorno alla sua arte. Ha vissuto da solo in un piccolo appartamento che è raddoppiato come il suo studio nel quartiere di Clinton Hill a Brooklyn. Lì si dedicò ai suoi disegni complessi e ad alta intensità di lavoro, che spesso erano in corso da anni.

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