Saturday, September 26, 2020
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Riscoprire il vino dopo Covid-19 – The New York Times

Questa è una storia su ciò che accade quando una delle gioie della vita viene portata via, forse per sempre. In questo caso è vino, ma avrebbe potuto facilmente dipingere, cucinare, ballare o giocare a golf o tennis.

La potenziale perdita di questi piaceri, ovviamente, è banale rispetto alle catastrofi sociali e personali che la pandemia di coronavirus ha causato. Ha portato amici e persone care, ha distrutto lavori e attività commerciali e ha scosso vite. Il costo umano è stato immenso.

Eppure le persone vogliono ancora assaporare ciò che amano, ciò che ha plasmato le loro personalità e vite. Vogliono tornare in bar e ristoranti, uscire e trovare l’amore, giocare a softball nei fine settimana e tuffarsi ancora una volta nel surf selvaggio.

Il piacere del Dr. Michael Pourfar era il vino, in particolare nei fine settimana quando lui e sua moglie, Jennifer, si ritirarono dalla loro vita lavorativa a Manhattan nella Hudson Valley con i loro figli, Alex, 13 anni, e Caroline, 9.

La sua perdita di quel piacere risale a una mattina di metà marzo quando sua moglie gli disse che non poteva sentire l’odore del suo caffè.

Il dottor Pourfar, 49 anni, un neurologo specializzato nel trattamento di persone con malattia di Parkinson e altri disturbi nervosi, non aveva trattato direttamente i pazienti di Covid-19, ma ne conosceva i sintomi.

Si rese anche conto che se sua moglie fosse stata infettata dal coronavirus, avrebbe avuto anche maggiori probabilità di ottenerlo.

Come chiunque potrebbe, all’inizio ha meditato sulle possibilità più morbose. Era particolarmente preoccupato per i loro figli.

Ma presto iniziò la sua formazione medica. Dopo aver valutato razionalmente la situazione, concluse che mentre tutti potevano ammalarsi, le possibilità di gravi malattie erano basse. Per ora, lui e sua moglie avevano bisogno di mantenere una routine calma per il bene dei bambini, così come per la propria tranquillità.

Quella sera, routine significava scegliere una bottiglia di vino dalla cantina. Era la loro abitudine del fine settimana e la signora Pourfar voleva un bicchiere anche se non era in grado di annusare nulla.

Sapendo che questa potrebbe essere l’ultima bottiglia di cui avrebbero goduto per un po ‘, ha ponderato la sua selezione.

Considerò alcune delle bottiglie più preziose che possedeva: a Domaine de la Romanée-Conti, una delle grandi Borgogna, forse, o a Cheval Blanc, un Bordeaux altrettanto santificato. Ma ha optato per una bottiglia di Williams Selyem pinot nero della Russian River Valley, un vino che lui e sua moglie avevano scoperto all’inizio del loro matrimonio e che avevano goduto insieme regolarmente.

Entro pochi giorni dall’apertura del Williams Selyem, la coppia era febbrile, con dolori e brividi e tosse implacabile. Non potevano odorare nulla, né assaggiare il cibo che si costringevano a mangiare.

Ma non erano abbastanza malati per l’ospedale. Invece, si sono messi in quarantena nella loro casa, dove sono stati in grado di prendersi cura a turni per i loro figli. Il loro figlio aveva sintomi lievi, la loro figlia affatto. Ma per i genitori, la malattia si trascinò.

“Penseresti di stare meglio, poi sarebbe arrivata la sera e ti saresti reso conto di non esserne ancora uscito”, ha detto. “Non era proprio un drago, ma aveva una lunga coda.”

Dopo un mese intero, hanno iniziato a sentirsi molto meglio; I sintomi del Dr. Pourfar non sono scomparsi del tutto fino a metà maggio. Il suo olfatto, tuttavia, non è tornato. Ha capito che perdere la capacità di godersi il vino era un piccolo prezzo da pagare per la propria vita e salute. Tuttavia, non poté fare a meno di pensare che in qualche modo era stato ridotto.

Come molti amanti del vino, aveva costruito quelli che chiamava “rituali confortanti della vita” attorno a prendere una bottiglia: “La scelta ponderata, la manipolazione attenta, l’apertura lenta e deliberata e l’odore premuroso, il piccolo sorriso, erano spariti”, ha detto. .

Dr. Pourfar, cresciuto a Monroe, New York, vicino a West Point. ha scoperto il vino quando, da studente delle scuole superiori, ha trascorso un anno in Alsazia, in Francia. Lì, viveva con una famiglia che aveva sempre il vino sul tavolo. Si ritrovò a prestarci attenzione e il vino si intrecciò con il suo tempo lì.

“Non ti rendi conto di quale potente connessione questi tipi di sapori possano avere con le esperienze e i ricordi della tua vita”, ha detto.

Da lì, a singhiozzo, il Dr. Pourfar ha iniziato la sua esplorazione. A scuola di medicina, si imbatté in alcuni fan dei vini tedeschi e poi, quando decise di studiare seriamente il vino, iniziò con Bordeaux, un punto di partenza abituale a causa della sua ricca storia e della relativa semplicità della sua struttura e geografia.

Come molti il ​​cui percorso enologico è iniziato negli anni ’90, il Dr. Pourfar ha inizialmente abbracciato le audaci bottiglie fruttate che erano popolari e acclamate dalla critica all’epoca. Man mano che diventava più sicuro dei propri gusti, si avvicinava a vini più sottili e più sfumati. Alla fine, il suo arco di scoperta lo ha portato in Borgogna.

“È dove tutti finiscono in questo mondo, e mi ci è voluto molto tempo prima di averlo”, ha detto.

Qualsiasi vino, tuttavia, sembrava impensabile mentre si riprendeva da Covid-19. Gran parte del piacere del vino e della capacità di gusto dipendono dal naso. Ma non riusciva a sentire l’odore di nulla.

Poco dopo essersi ammalato, si è esercitato quotidianamente, in parte nella speranza di riabilitare il suo senso olfattivo e in parte per curiosità scientifica. A causa della sua relativa sottigliezza, il vino era al di là delle sue capacità, ma iniziò a prendere ogni giorno soffi di caffè e di Rémy Martin X.O., un cognac particolarmente aromatico, nel pomeriggio, al fine di misurare la sua sensibilità.

All’inizio non sentiva niente. Ma lentamente il senso cominciò a ritornare. Ogni giorno seguiva la sua progressione e valutava la sua abilità usando una scala derivata da Cognac gerarchia delle classificazioni: V.S. rappresenterebbe una traccia di ritorno dell’olfatto, V.S.O.P. un ritorno moderato e X.O. un completo recupero.

La traiettoria, come la ripresa generale, era frustrante e irregolare. Dopo due settimane di vette e vallate, si è ritrovato al plateau al V.S.O.P. livello. Interi regni di aromi sembravano fuori dalla sua portata, eppure il suo gusto per il vino stava tornando.

“Solo quando inizi a migliorare ti rendi conto di volere parte del tuo senso di sé”, ha detto. “È una gioia che fa parte di qualcosa di più grande. Non tutti si sentono così per il vino, ma si sentono così per qualcosa. “

Scoprì di non poter apprezzare le sottigliezze dei vini che aveva imparato ad amare, come i buoni Borgogna. All’inizio lo considerava una sorta di purgatorio del vino, un limbo in cui il desiderio era tornato, ma non il mezzo per soddisfare.

Nel suo stato ridotto, ha scoperto che i suoi gusti stavano iniziando a cambiare. Era attratto dal tipo di vini più audaci e più sfuggenti che una volta aveva goduto ma credeva di aver superato.

“Questi vini da cui pensavo di essere passato, ho scoperto di essere grato per loro adesso”, ha detto. Godersi di nuovo Bordeaux, ha detto, è stato come “a Rosebud momento.” Ma dove avrebbe potuto desiderare una delle etichette più esclusive, se non altro per cercare di capire l’appello, ora trovava delle buone bottiglie da bistrot come un Château Poujeaux delizioso e soddisfacente.

La riscoperta e l’accettazione dei vini passati, in particolare quelli non considerati nel massimo livello, decise, era un’indicazione che forse è diventato un po ‘meno critico nei confronti del vino, un po’ più tollerante.

“Non devi rinunciare a ciò che ti è piaciuto in un determinato momento della tua vita perché ora sei diverso”, ha detto il Dr. Pourfar. “Spero di avere la capacità di non essere così binario. Tutte queste cose sono meravigliose nel giusto contesto. Se qualcuno ne è entusiasta, probabilmente c’è qualcosa. “

Il suo percorso verso il recupero lo ha anche portato a considerare il ruolo che il vino ha avuto nella sua vita, non solo come una bevanda piacevole, ma come una componente essenziale del suo personaggio. Si chiede se la sua alterata esperienza del vino lo abbia cambiato come persona.

“Tutti componiamo un caleidoscopio sensoriale dalle nostre esperienze di vita che modella il nostro apprezzamento per il mondo”, ha detto. “Perdere un apprezzamento dei sapori del vino è stato per me come perdere il colore rosso dal mio caleidoscopio. Il mondo era ancora bello ed ero grato per i verdi, i blu e gli altri colori rimasti, ma mi resi conto che mancava qualcosa di importante e familiare e il mondo non era più lo stesso. “

Mentre si riprendeva, il dottor Pourfar tornò con cautela al lavoro, praticando prima la telemedicina dalla sua casa di campagna, quindi dirigendosi a New York alcune volte alla settimana.

Ha pensato ai consigli che ha dato in passato ad alcuni dei suoi pazienti con Parkinson che amano il golf.

“Dico:” Non giocherai a golf come facevi nei tuoi 30 anni, ma puoi ancora giocare e goderti il ​​gioco “, ha detto.

E ha continuato a misurare il suo recupero su quello che chiama Cognac-o-meter. Il rapporto più recente è stato positivo.

“Gamay, che aveva un sapore tutto fuori di testa con asprezza aspra alcune settimane fa, è tornato in linea”, ha detto. “Forse non X.O., ma arrivarci.”

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