Monday, September 28, 2020
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‘So che sei arrabbiato con me proprio ora perché hai fame’

La vita non fu facile per Tianna Gaines-Turner prima dell’inizio della pandemia di coronavirus. Quando è rimasta senza lavoro per sei mesi l’anno scorso dopo aver avuto il suo quarto figlio, la famiglia, che vive nel nord-est di Filadelfia e ha lottato con i senzatetto periodici e la fame, ha fatto affidamento sul lavoro di suo marito come macchinista in un impianto di confezionamento di pillole, così come il loro stipendio mensile dal Programma di assistenza nutrizionale supplementare, o SNAP, precedentemente noto come buoni pasto. Alla fine tornò al suo lavoro come specialista della stabilizzazione delle abitazioni per una non profit di Filadelfia, ma le sue ore erano solo a tempo parziale e il suo stipendio arrivava solo una volta al mese.

“Adoro il mio lavoro, ma è stata una vera brutta lotta”, mi ha detto Gaines-Turner in una recente telefonata. Le cose sono diventate ancora più difficili dopo che sua figlia di 12 anni è caduta in una fogna e si è ferita al ginocchio, richiedendo un viaggio in ospedale e una terapia fisica. “Avevamo spese vive di oltre $ 1.000 in un mese”, ha dichiarato Gaines-Turner, 41 anni, la cui storia che ho seguito per sette anni, e raccontato in un libro. “Ciò ha spazzato via tutto ciò che saremmo riusciti a mettere da parte.”

Quindi è arrivato il coronavirus.

Il marito di Gaines-Turner è stato mandato a casa senza paga per quattro giorni dopo che due persone sul posto di lavoro hanno preso il virus e la fabbrica è stata chiusa. Ora è tornato e riceve una retribuzione pericolosa, ma meno ore di lavoro, e poiché la famiglia non ha un’auto, deve scegliere tra i suoi spostamenti con i mezzi pubblici, con il suo rischio di esposizione più elevato o costose corse in Uber. La famiglia ha ricevuto meno della metà del previsto controllo dello stimolo e deve ancora vedere un aumento dei benefici SNAP, anche se il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti approvato La richiesta della Pennsylvania di aumentare il beneficio massimo consentito a tutti i destinatari SNAP il 2 aprile.

“Dicono” chiama questo numero “, ma sei una delle 500 persone che cercano di superare”, ha detto Gaines-Turner. Un amico ha comprato loro la spesa, ma non è sicura di cosa faranno quando finiranno – cosa che faranno, in fretta, con quattro bambini bloccati in casa. “Penso che il mio secondo nome sia” spuntino “,” ha detto Gaines-Turner, che sta ancora allattando al seno il suo bambino, mentre cerca di fare il suo lavoro da casa. “Mi sento come se stessi girando in tondo, cercando di fare colazione, pranzo e cena. Mi preoccupo ogni giorno per il cibo. “

La famiglia non ha ancora dovuto saltare i pasti, ma Gaines-Turner ha detto che potrebbe essere all’orizzonte se non ricevono i rimanenti controlli di stimolo, che le permetteranno di recuperare il conto. E anche se in precedenza ha affrontato l’insicurezza alimentare, la maggior parte delle sue solite strategie di coping, il piacere di andare a mangiare dispense o condividere i pasti con i vicini, ora si sentono pericolosi da fare senza aumentare il rischio della famiglia per l’esposizione ai virus. Gaines-Turner ha la pressione alta e i suoi figli hanno asma ed epilessia, il che li rende tutti ad alto rischio di complicanze di Covid-19. “Le persone che vivono in povertà, sappiamo già come navigare e fare cose diverse, perché abbiamo praticamente dovuto farlo per tutta la vita”, ha detto. “Ma poi arriva qualcosa del genere, in cui tutto si spegne, le persone stanno morendo.”

Le famiglie a basso reddito in tutto il paese stanno affrontando lo stesso dilemma. Quasi uno su cinque bambini di età pari o inferiore a 12 anni non ha abbastanza da mangiare – tre volte il tasso riportato durante la Grande Recessione nel 2008 – secondo un sondaggio rilasciato mercoledì dalla Brookings Institution. L’indagine sulle madri ha rilevato che nelle case con bambini l’insicurezza alimentare ha raggiunto quasi il 35 percento. Ciò rappresenta un’enorme sfida per la rete di sicurezza del governo di programmi come SNAP e il Programma speciale di nutrizione supplementare per donne, neonati e bambini o WIC, che stavano già lottando per soddisfare le esigenze dei 37 milioni di americani che soddisfacevano i criteri di “insicurezza alimentare “Nel 2018. Il Congresso ha superato un aumento a breve termine dei benefici per circa il 60 percento dei destinatari, ma continua a discutere su quanto a lungo mantenere l’aumento.

In un sondaggio nazionale di Hunger Free America, un’organizzazione senza scopo di lucro con sede a New York City, il 37 percento dei genitori ha riferito di aver tagliato le dimensioni dei pasti o di saltare i pasti per i loro figli perché non avevano abbastanza soldi per il cibo tra metà marzo e metà aprile, quando il il sondaggio è stato rilasciato. Ciò rappresenta un aumento di cinque volte rispetto a prima dell’inizio della crisi del coronavirus. “Prima che tutto iniziasse, in questo paese avevamo un problema di fame e povertà più grande di qualsiasi altra nazione industrializzata del pianeta”, ha dichiarato Joel Berg, amministratore delegato di Hunger Free America.

Neonati e bambini piccoli in famiglie insicure dal punto di vista alimentare erano a maggior rischio di carenza di ferro, hanno subito più ricoveri ospedalieri ed erano generalmente in condizioni di salute peggiori rispetto ai bambini che avevano abbastanza da mangiare, secondo i dati raccolti da Children’s HealthWatch, una rete di ricercatori sulla salute pubblica che studiano come le condizioni economiche incidono sui bambini piccoli. Ma insieme ai rischi per la salute fisica di così tanti bambini affamati, i genitori e i difensori della fame si preoccupano dell’impatto a lungo termine sullo sviluppo del bambino e sulla salute emotiva delle famiglie. La dott.ssa Perez ha affermato che lo stress è “alle stelle” tra le famiglie nel suo studio. Oltre allo sforzo e al rischio che comporta procurarsi cibo a sufficienza per i propri figli, ha affermato, molti genitori hanno riferito di andare tutto il giorno senza mangiare, così i loro figli non perderebbero i pasti. È una scelta comprensibile con conseguenze potenzialmente disastrose, perché anche quando i bambini non hanno fame da soli, continuano a soffrire mentre i loro adulti affamati lottano per essere pazienti, genitori attuali.

Le madri in famiglie insicure con il cibo avevano maggiori probabilità di segnalare sintomi depressivi rispetto alle madri che avevano abbastanza da mangiare, secondo una revisione 2018 di 31 studi. E le madri depresse avevano meno probabilità di leggere storie, mostrare affetto e offrire altre interazioni fondamentali per lo sviluppo del cervello di un bambino piccolo, ha affermato la dott.ssa Deborah Frank, MD, fondatrice di Children’s HealthWatch e professore che studia salute e benessere dei bambini a Boston Scuola universitaria di medicina. “Tutti sono più preoccupati, irritabili, mal di testa e letargici quando non hanno abbastanza da mangiare.”

I dati del Dr. Frank mostrano anche che i bambini che hanno sperimentato insicurezza alimentare domestica possono avere tassi più elevati di problemi di attenzione, ansia e esplosioni comportamentali. All’età di 5 anni, ha detto, i bambini sono abbastanza grandi per capire le pressioni che i genitori devono affrontare. “Cercheranno di schiacciare il fratello minore dal chiedere secondi perché non c’è abbastanza, o condividere i loro pranzi a scuola con i genitori”, ha detto. “I genitori cercano di proteggere i bambini e i bambini cercano di proteggere i loro genitori”.

La dott.ssa Megan Sandel, M.D., professore associato di pediatria presso la Boston University School of Medicine, è direttore della Grow Clinic for Children del Boston Medical Center, originariamente fondata dal Dr. Frank. La clinica tratta bambini provenienti da famiglie per lo più a basso reddito a cui è stata diagnosticata la mancata crescita, una conseguenza comune della fame nelle famiglie. Dall’inizio della pandemia, ha detto, i bambini che si erano precedentemente laureati nel suo programma sono tornati perché le loro famiglie sono preoccupate di poter ricadere dalla curva di crescita di fronte alla nuova insicurezza alimentare. E molte delle famiglie con cui lavora stanno segnalando un aumento delle esplosioni comportamentali e una regressione su traguardi come l’allenamento banale.

“Una mamma continuava a dire che il suo bambino di 4 anni era cattivo con lei, ma quello che è venuto fuori è che è davvero ansioso”, ha detto il Dr. Sandel. “Sta interiorizzando quello che sta succedendo e si preoccupa per i draghi e i ragni che vengono a prenderlo, quindi vuole dormire nel letto con lei.” La dott.ssa Sandel ha lavorato con quella madre per capire una nuova routine della buonanotte per suo figlio, perché ha detto che dormire a sufficienza è cruciale per tutti i bambini, ma soprattutto quelli che lottano con i pasti persi e lo stress. “E se vuole dormire nel suo letto, in questo momento, sto per dire che va bene!”

Anche un tuffo temporaneo nell’insicurezza alimentare può essere traumatico per le famiglie, ma coloro che lottano cronicamente – o hanno visto la loro lotta rinnovata a causa della pandemia – possono scoprire che distorce permanentemente il loro rapporto con il cibo. Durante i periodi in cui il cibo era scarso, Gaines-Turner mi disse che spesso non mangiava altro che lattuga cosparsa di succo d’arancia. “Non ho nemmeno fame di nient’altro”, ha detto, ma si stava anche assicurando che i suoi figli fossero nutriti. Questo tipo di restrizione forzata può innescare cicli problematici in alcuni genitori, ha affermato Carolyn Becker, Ph.D., professore di psicologia alla Trinity University. Ha studiato 503 destinatari di banche alimentari a San Antonio, in Texas, e ha scoperto che quelli che affrontano il più grave grado di fame familiare (il che significa che il cibo era abbastanza scarso da far perdere anche ai bambini i pasti) erano anche i più propensi a soddisfare i criteri per i disturbi alimentari.

“Abbiamo visto abbuffarsi quando era disponibile il cibo, cosa che ci aspettavamo, ma abbiamo anche visto gente che saltava spesso due o più pasti di seguito, e il 20 percento del gruppo più insicuro ha riferito di aver vomitato dopo aver mangiato”, ha affermato il dott. Becker, rilevando che sono necessarie ulteriori ricerche per spiegare questi risultati. “È possibile che la restrizione scateni questa patologia nelle persone vulnerabili, anche se è involontaria e non ha nulla a che fare con il peso corporeo e le preoccupazioni di forma che di solito associamo ai disturbi alimentari.”

Perfino le famiglie che sono attualmente sicure per il cibo hanno affermato che vedere scaffali vuoti di un negozio di alimentari suscita ricordi dolorosi e ansie. Bethany Johnson, professore di storia di 39 anni e madre di due figli a Charlotte, Carolina del Nord, ha affermato che sebbene la sua famiglia non stia lottando per accedere al cibo, si è trovata a fare lo stesso tipo di calcoli che ha visto fare a sua madre quando era cresciuta in una famiglia insicura di cibo a Syracuse, New York “Ricordo come sarebbe sempre andata in due diversi negozi di alimentari perché prendevano buoni diversi, e avrebbe potuto allungare ulteriormente i nostri buoni pasto”, ha detto Johnson. “Abbiamo mangiato molta Velveeta e cereali per colazione e cena.”

Johnson ha detto che non stava deliberatamente accumulando cose come la carta igienica, perché era preoccupata per le famiglie che non possono permettersi di fare scorta. “Ma ricevo consegne Instacart ogni paio di giorni e mi sento come se avessi sempre bisogno di avere due o tre cartoni da metà e metà e due dozzine di uova nel frigorifero”, ha detto. “Non ne compro 20 ma ne ho bisogno più di uno.” Sta anche facendo scorta di formaggio pre-triturato – “è la mia nuova Velveeta” – pasta e farina d’avena. Johnson ha l’asma ed è considerata ad alto rischio per le complicazioni di Covid, che attribuisce anche alla sua infanzia: “Molti di noi che sono cresciuti in quartieri molto poveri hanno l’asma”, ha detto. “Se ottengo questa cosa, starò su un ventilatore. Quindi stiamo facendo Instacart e stiamo dando una mancia in più. E mi preoccupo per i lavoratori coinvolti. Mi sento come se stessi mettendo in pericolo le persone di nutrire i loro bambini “.

Gaines-Turner e altri genitori insicuri sul cibo che ho intervistato hanno riferito di essere allo stesso modo strategici sullo shopping di alimenti con una lunga durata.

“Ho quello che chiamo i miei” vasi dell’esercito “, questi grandi vasi dove posso fare un mucchio di spaghetti o pollo Alfredo”, ha detto Alisha Gillespie, una madre single di 31 anni di tre ragazzi di 12, 8 e 5 anni, a Filadelfia, che riceve SNAP per integrare le sue entrate come assistente alimentare in ospedale, e partecipa a un programma di empowerment finanziario per le famiglie a basso reddito chiamato il Costruire una rete di salute e ricchezza. “Quindi i miei ragazzi lo mangiano tutto il giorno o forse per due giorni. Ci sta trattenendo. “

Gaines-Turner produce grandi vassoi di nachos per i suoi figli e si affida ai sacchetti di snack gratuiti che la loro scuola lascia per aiutare a nutrire tutti durante il giorno, in particolare il suo più giovane che, come la maggior parte dei bambini piccoli, vive per cracker e coppette di frutta. “Stai cercando cose che siano stabili perché possono allungarsi”, ha detto Johnson. “Acquistate quei pacchetti di sapore salato perché potete usarne metà sul riso o sulla pasta e ricavarne più pasti.”

Ma correre accanto all’enorme carico mentale che questi genitori portano nell’acquisizione e nella preparazione di cibo sufficiente per le loro famiglie è la paura di dover spiegare ai loro figli che non c’è abbastanza da mangiare. Per i genitori che navigano in quella difficile conversazione, il Dr. Frank consiglia di condurre con empatia. “È importante riconoscere i loro sentimenti”, ha detto. “Prova:” So che sei arrabbiato con me in questo momento perché hai fame e ti fa male la pancia. Sto lavorando e altri aiutanti stanno lavorando per cercare di ottenere di più. “” E assicurati di rassicurarli sul fatto che la mancanza di determinati alimenti non è una punizione o in qualche modo è colpa loro. Se ai bambini mancano snack o pasti preferiti a causa della carenza dei negozi di alimentari o delle limitazioni di budget, puoi anche incoraggiarli a pensare in modo creativo a un piano B e C in termini di altri alimenti o pasti che potrebbero apprezzare. “Una delle mie famiglie sta facendo molta colazione a cena perché quei cibi sono più abbordabili e i loro bambini ne sono davvero entusiasti”, ha affermato il dott. Sandel.

Mantenere le altre parti della vita dei bambini il più coerenti e stabili possibile non attenuerà le fitte della fame, ma può aiutare a gestire l’ansia e l’instabilità emotiva che stanno vivendo. “Per quanto possibile, includi i tuoi figli nella pianificazione dei pasti e degli orari”, ha consigliato il Dr. Sandel. “Questo può dare loro un senso di controllo in un momento in cui si sentono davvero fuori controllo.” Gaines-Turner ha detto che un programma la stava aiutando a trovare un po ‘di tempo anche per se stessa. “Sto cercando di svegliarmi mezz’ora presto per pregare”, ha detto. “Abbiamo bisogno di quel tempo per meditare o leggere un libro, solo qualcosa in cui possiamo elaborare quell’energia”. Gillespie ha detto di essere sulle riviste, e inoltre pianifica i tempi delle riunioni di famiglia in modo da poter parlare dei problemi con i suoi figli.

Ma il dottor Frank ha rapidamente avvertito che le conseguenze della fame infantile non possono essere mitigate dalla sola genialità dei genitori. “Non puoi far sentire le persone come se fossero solo genitori migliori, i loro figli potrebbero sopravvivere a questo”, ha detto. “Stiamo parlando di un livello base di privazione nutrizionale che è molto difficile da compensare. Abbiamo bisogno di comunità per raggiungere queste famiglie e aiutarle a far fronte. “

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