Monday, September 28, 2020
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“Sta avvenendo una tragedia”: nell’epicentro del virus a New York

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NEW YORK – Anil Subba, un autista nepalese Uber di Jackson Heights, Queens, è morto poche ore dopo che i medici dell’ospedale Elmhurst pensavano che fosse forse abbastanza forte per sopravvivere senza l’aiuto di un respiratore.

Nel vicino quartiere di Corona, Edison Forero, un impiegato di ristorante di 44 anni proveniente dalla Colombia, stava ancora bruciando di febbre quando il suo coinquilino gli chiese di lasciare la stanza che aveva affittato.

Non lontano da lì, a Jackson Heights, Raziah Begum, una babysitter vedova del Bangladesh, è preoccupata per la possibilità di ammalarsi. Due dei suoi tre coinquilini hanno già sintomi di COVID-19, la malattia causata dal coronavirus. Nessuna delle persone nell’appartamento ha un lavoro e mangia una volta al giorno, ha detto.

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“Siamo molto affamati, ma sono più terrorizzato all’idea di ammalarmi”, ha detto Begum, 53 anni, che ha il diabete e ipertensione.

Un gruppo di quartieri contigui – Corona, Elmhurst, East Elmhurst e Jackson Heights – è diventato l’epicentro del violento scoppio a New York.

A partire da mercoledì, quelle comunità, con una popolazione combinata di circa 600.000 persone, avevano registrato oltre 7.260 casi COVID-19, secondo i dati raccolti dal Dipartimento della salute e dell’igiene mentale di New York City. Manhattan, con quasi tre volte la popolazione, contava circa 10.860 casi.

I funzionari della sanità non hanno diffuso dati sulla razza o sull’etnia dei malati e i funzionari del Dipartimento di pianificazione urbana hanno rifiutato di trarre conclusioni generali dai codici postali, che è il modo in cui la città ha Informazioni limitate su casi positivi pubblicati.

Tuttavia, gli operatori sanitari e i leader della comunità affermano che è indiscutibile che la pandemia abbia colpito in modo sproporzionato i lavoratori latinoamericani, i dipendenti dei ristoranti e i bidelli che costituiscono la maggior parte della popolazione di un’area. che è stato spesso considerato uno dei luoghi più diversi del pianeta. I latini rappresentano il Il 34 percento di coloro che sono morti a New York City – la percentuale più alta di qualsiasi gruppo razziale o etnico – secondo dati pubblicati da funzionari statali l’8 aprile.

Questi quartieri hanno anche comunità molto grandi di indiani, bengalesi, cinesi filippini e nepalesi e molti altri gruppi etnici che sono stati devastati dalla pandemia.

L’ospedale Elmhurst, gestito dalla città, è stato uno dei primi a ricevere l’impatto del virus. Dozzine di pazienti COVID-19 hanno affollato i corridoi in attesa di letti, terrorizzati, soli e spesso incapaci di comunicare in inglese.

“Siamo l’epicentro dell’epicentro”, ha dichiarato il membro del Consiglio Daniel Dromm, che rappresenta Elmhurst e Jackson Heights. Fu commosso quando raccontò le perdite, tra le quali c’erano cinque dei suoi amici e più di due dozzine di elettori. “Questo ha scosso l’intero quartiere”, ha detto.

Nel loro conteggio giornaliero delle morti, i funzionari sanitari della città e dello stato non hanno rivelato dove si stiano verificando esattamente le morti. Ma i leader e gli organizzatori della comunità hanno conservato il proprio registro, che fornisce un’istantanea dell’impatto sproporzionato del virus sulle comunità di immigrati. Alcune delle persone più importanti nel Queens includono il reverendo Antonio Checo, pastore della chiesa episcopale di San Marco a Jackson Heights; Lorena Borjas, un’attivista transgender e Kamal Ahmed, Presidente della Bangladesh Society.

L’Alleanza dei tassisti di New York notò che erano morti ventotto conducenti – la stragrande maggioranza dei quali erano immigrati che vivevano nel Queens – e Make the Road New York, un’organizzazione di difesa dei lavoratori latini nell’area, riferì che otto erano morti dei suoi membri nel Queens. “C’è una tragedia in corso”, ha dichiarato il condirettore Javier H. Valdés.

La crisi ha trasformato il quartiere. Tutto è chiuso su Roosevelt Avenue, la principale arteria commerciale in cui vi è generalmente un’attività incessante di taquerias, stand di arepas, saloni di depilazione e negozi che vendono giornali in dozzine di lingue. Il silenzio agghiacciante viene interrotto a intermittenza dalle sirene e dal rumore dei treni che passano su binari sopraelevati.

Sono tornati alcuni venditori ambulanti, ma ora vendono maschere per la bocca e indossano tute protettive Tyvek. Poiché le chiese e le moschee sono chiuse, le famiglie possono solo sperimentare il lutto a casa.

Forse il La densità traboccante che caratterizza questa parte del Queens è stata anche la sua rovina. Medici e leader della comunità affermano che la povertà, il famigerato sovraffollamento nelle case e la mancanza di cure governative hanno reso i residenti particolarmente vulnerabili al virus.

“Penso che la città non abbia comunicato l’entità del pericolo”, ha affermato Claudia Zamora, vicedirettore della New Immigrant Community Empowerment, un gruppo di difesa e un centro per i lavoratori di Jackson Heights.

All’inizio di marzo, ha detto, i funzionari della sanità della città hanno distribuito newsletter con suggerimenti per il lavaggio delle mani, ma non hanno inviato assistenti sociali né esposto poster informativi multilingue che avrebbero potuto meglio trasmettere il pericolo incombente.

Ora tra i malati ci sono persone come Ángel, un operaio edile di 39 anni dell’Ecuador che ha chiesto che solo il suo nome di battesimo fosse usato a causa del suo status di immigrazione.

Come molti altri casi, Ángel assicura che ha lavorato in una costruzione a Manhattan fino a quando non si è ammalato. Aveva sofferto nel dipartimento Corona che condivide con altri tre lavoratori ed è stato respinto dall’ospedale Elmhurst perché ritenevano che i suoi sintomi non fossero potenzialmente fatali. “Non ho nessuno che mi aiuti”, ha detto.

I funzionari della città hanno respinto la proposta di lasciare che i quartieri degli immigrati si difendano. Dissero che il Dipartimento della Salute aveva prodotto schede informative sul coronavirus in quindici lingue. I funzionari hanno organizzato campagne di servizio multilingue per cittadini sulla metropolitana e in televisione e hanno fornito notizie costantemente aggiornate ai media etnici, anche sulla necessità di rispettare le distanze sociali.

Ronny Barzola, un 28enne ecuadoriano-americano del vicino quartiere di Kew Gardens che lavora presso la compagnia di consegna di alimenti Caviar, è uno dei pochi fortunati che ha ancora un lavoro. Per tutto il giorno si strofina il gel disinfettante sulle mani, ma è preoccupato per sua madre e sua sorella, che sono malate a casa ma non sono state in grado di sottoporsi al test. “È impossibile isolarsi quando tutti condividono lo stesso dipartimento”, ha detto.

Subba, un autista che ha lavorato a lungo nei servizi di trasporto privato come Uber e Via, ha smesso di guidare a marzo dopo aver trasportato un passeggero malato, ha detto che suo cugino Munindra Nembang, che ha aggiunto che Subba, 49 anni, era diabetico . Anche sua moglie e due dei suoi figli erano infetti.

Altre centinaia di immigrati nepalesi sono anche malati, ha detto, tra cui un altro autista Uber che è morto l’8 aprile. “Alcuni sono in terapia intensiva, alcuni sono su un respiratore e alcuni sono in standby”, ha detto Nembang. “Ci sentiamo molto tristi.”

Molti residenti avevano problemi di salute molto prima dell’arrivo del coronavirus. Dave Chokshi, direttore della salute della popolazione del New York City Hospital and Health Corporation, ha osservato che nel Queens centrale i tassi di diabete, ipertensione e altre malattie croniche erano molto più alti della media nel resto del la città.

Per aggravare la crisi, molti residenti non hanno un’assicurazione sanitaria e dipendono dagli ospedali pubblici anche per le procedure di routine, ha affermato Diana Ramírez Barón, un medico di Grameen VidaSana, una clinica di Jackson Heights per donne prive di documenti.

“Dicono loro di restare a casa e chiamare il proprio medico”, ha detto, riferendosi alle linee guida di salute pubblica per le persone che sospettano di avere il coronavirus. “Ma non hanno un dottore. Si spaventano e vanno in pronto soccorso “.

Patricia Rivera, un’immigrata messicana, ha dichiarato di essere stata tenuta lontana dalla casa di sua madre a East Elmhurst dallo scorso mese, il virus ha raggiunto sette persone che vivono lì e ha infettato tutti tranne uno. Ma più tardi, sua madre, che aveva difficoltà a respirare, doveva essere portata d’urgenza in ospedale.

Rivera, 38 anni, la portò al Flushing Hospital Medical Center, ma tornò a casa con la preoccupazione che potesse infettare i residenti della sua stessa casa, che è anche piena e dove vive uno zio di 70 anni. Ha trovato alcune maschere N95 che hanno dato a uno dei suoi figli in un lavoro di costruzione e li ha distribuiti alla sua famiglia.

“La paura è ciò che tutti abbiamo”, ha detto Rivera, che lavora in una lavanderia a gettoni e trasporta e raccoglie abiti da case in quarantena.

Per molti, la paura di ammalarsi aumenta con la possibilità di diventare senzatetto. Johana Marin, una cameriera di 33 anni di Jackson Heights, ha dichiarato di aver trascorso diversi giorni in ospedale.

“Pensavo di poter morire e che non avrei più visto la mia famiglia in Colombia”, ha detto.

Quando è stata liberata, ha detto, la donna che l’ha affittata in una stanza ha rifiutato di lasciarla lì. Marin arrivò all’appartamento di una zia, che, disse, la stava spingendo per andarsene.

Dromm, il consigliere, ha affermato che queste storie stanno diventando più comuni e ha invitato la città a trasformare le camere d’albergo vuote in alloggi temporanei per coloro che sono stati dimessi dall’ospedale o per i pazienti con sintomi lievi che corrono il rischio di infettare gli altri. I funzionari comunali affermano che stanno lavorando per risolvere il problema.

Le sfide nel trattare con i morti stanno diventando evidenti, come funzionari Propongono di scavare tombe provvisorie e le famiglie chiedono ai consolati di aiutarli a rimpatriare i defunti nei loro paesi di origine.

Ma i bisogni dei vivi continuano a crescere. Migliaia di persone hanno perso il lavoro e finora persone prive di documenti sono state escluse dagli aiuti del governo.

Somini Sengupta, Paula Moura, Jo Corona e Ryan Christopher Jones hanno contribuito alle relazioni.

Annie Correal scrive di immigrazione e comunità di migranti a New York. Da quando è entrato a far parte del Times nel 2013, ha scritto sia ultime notizie sia rapporti sulla giustizia penale e sulla crisi degli oppioidi. @anniecorreal

Andrew Jacobs è un giornalista di New York Science and Health. In precedenza ha riferito da Pechino e dal Brasile e ha scritto per Lifestyles for Metro ed è stato corrispondente per Nacional, dove ha coperto gli Stati Uniti meridionali. @AndrewJacobsNYT


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